¿Se acabó Seattle? El centro moribundo de la ciudad es asolada por el crimen

El centro moribundo de la ciudad asolada por el crimen, pierde la tienda insignia de Nike y el cine multiplex, mientras que el número de personas sin hogar asesinadas en un año se dispara en 122, a un récord histórico de 310.


  • La tienda Nike, que ha estado operando en el centro de Seattle durante 26 años en Sixth Avenue y Pike Street, cerró el viernes.
  • Los clientes temen que sea parte de una nueva ola de salidas a medida que el crimen y la falta de vivienda proliferan en la ciudad, con muertes de vagabundos hasta un récord de 310, incluidos 18 asesinatos.
  • La ciudad prometió tomar medidas enérgicas contra la falta de vivienda y el crimen después de que los bomberos fueron atacados en 40 ocasiones diferentes en los campamentos.

Seattle, asolada por la delincuencia, ha perdido su tienda insignia de Nike en el centro de la ciudad y su sala de cine múltiplex a medida que la delincuencia aumenta desenfrenadamente y la cantidad de personas sin hogar que mueren se dispara.

El área del centro de Rain City sufrió su último golpe el viernes cuando la popular tienda Nike, ubicada en la esquina de Sixth Avenue y Pike Street, cerró sus puertas definitivamente.

La salida de Nike se produjo justo después de que Regal Cinemas anunciara que rechazaría el contrato de arrendamiento del multicine Meridian 16 ubicado en Seventh Avenue y Pike Street.

Si bien Nike aún no ha comentado por qué está cerrando la tienda después de más de 26 años de servicio, los residentes locales dijeron que el crimen callejero probablemente fue uno de los principales motivadores de la salida.

En general, los delitos violentos se han mantenido persistentemente altos en la ciudad, con 2022 marcando el año más mortífero para la población sin hogar en el condado de King, que abarca Seattle.

El año vio 310 muertes en la comunidad de personas sin hogar, un aumento del 65 por ciento desde 2021, incluidos al menos 18 homicidios y 160 sobredosis relacionadas con el fentanilo, según la Oficina del médico forense del condado de King.

La tienda Nike, que ha estado operando en el centro de Seattle durante 26 años, cerró el viernes, con una nueva tienda programada para abrir fuera del área.
También cierra Regal Cinemas, ubicado en Seventh Avenue y Pike Street.
Las muertes de vagabundos en Seattle alcanzan un récord de 310 en 2022, incluidos 18 homicidios

Los compradores en el centro de Seattle estaban devastados cuando visitaron la tienda Nike por última vez el viernes, temiendo que pudiera ser el comienzo de una nueva ola de salidas de la ciudad.

Richard Green, un fanático de Nike que vestía de pies a cabeza con la marca, incluidos calcetines y ropa interior, le dijo al Times que estaba “desconsolado” por el cierre.

“Tenía grandes planes para este año”, dijo Green sobre sus hábitos de compra mientras miraba la tienda que estaba cerrando, que tenía guardias de seguridad vigilando a los clientes de luto.

Con la tienda cerrada, los residentes tendrían que viajar al otro lado del lago Washington en Bellevue Square, a una hora de distancia en transporte público, para comprar en una nueva tienda que abrirá más adelante en 2023.

Lo mismo es cierto para los fanáticos de Regal Cinema, ya que las cadenas más cercanas están ubicadas al este en Bellevue o al norte en Thornton Place.

La empresa matriz de Regal, Cineworld, se declaró en bancarrota en septiembre, y el teatro del centro de Seattle se encuentra entre los 39 listados cuyos contratos de arrendamiento fueron rechazados el 15 de febrero.

Jeffrey Rosen, un corredor de bienes raíces comerciales en el área, le dijo al Times que la ciudad todavía se está recuperando de la pandemia, que provocó el cierre de alrededor de 500 negocios a partir de 2021, según la Asociación del Centro de Seattle.

La vacante minorista en el corazón del centro de Seattle se ubica en 13.5 por ciento, un aumento significativo de menos del 2 por ciento en 2019, informa el Times.

“El centro de la ciudad es una bolsa mixta”, dijo Rosen. “Se está recuperando un poco, y también se están doblando y saliendo”.

La criminalidad persistentemente alta no ha ayudado al esfuerzo de recuperación. Según las últimas cifras del Departamento de Policía de Seattle, 2022 estaba en camino de igualar las cifras del año anterior.

Hasta noviembre de 2022, la policía reportó 285 violaciones, 1654 robos y 3258 agresiones agravadas.

Sin embargo, los asesinatos fueron la única cifra que superó el recuento de fin de año de 2021, con 48 reportados antes de que terminara 2022, un aumento del 12,5 por ciento.

Y el aumento parece haber afectado también a los más vulnerables de la ciudad, su comunidad de personas sin hogar.

Según la Oficina del médico forense del condado de King, al menos 18 personas sin hogar fueron asesinadas en 2022, y entre ellas estaba Trenton Harris, de 30 años, quien recibió cuatro disparos mortales en julio.

Trenton Harris, de 30 años, fue una de al menos 18 personas sin hogar en el condado de King que fue asesinada en 2022. Recibió cuatro disparos mortales en julio pasado.
La madre de Harris, Jennife Dobbins, sostenía un cartel con su nombre mientras la gente se reunía en el ayuntamiento para llorar a todas las personas sin hogar que murieron en 2022
La ciudad ha visto un aumento del 10 por ciento en su población sin hogar en los últimos dos años.

Harris, un ex Boy Scout que trabajó en la industria del servicio de alimentos después de graduarse de la escuela secundaria, luchó contra una adicción a los opioides y originalmente se creía que estaba entre las 160 muertes de personas sin hogar relacionadas con sobredosis de la ciudad cuando alguien encontró su cuerpo tirado sobre un banco del parque.

Su madre, Jennifer Dobbins, le dijo al Times que estaba devastada al enterarse de que su muerte fue en realidad un homicidio, pero aún no ha escuchado más información sobre su caso.

La madre afligida fue una de las más de 50 personas que realizaron una manifestación frente al Ayuntamiento de Seattle el 21 de diciembre para llorar a cada persona sin hogar que murió en 2022.

Junto con las víctimas de asesinato y sobredosis, la población sin hogar en el condado vio 78 muertes declaradas como accidentes, 35 como muertes naturales, siete suicidios y otras 12 que aún estaban pendientes de explicación.

Sin embargo, el número total de muertes de personas sin hogar de 310 es un recuento insuficiente, ya que depende de la Oficina del Médico Forense, que solo investiga muertes repentinas e inesperadas.

Michael Ramos, director ejecutivo del Church Council of Greater Seattle que se unió a Dobbins durante la vigilia el mes pasado, instó a la ciudad a aumentar la ayuda para la comunidad de personas sin hogar.

‘La larga emergencia del sinhogarismo sigue empeorando, no mejorando, mientras los políticos se posicionan y los gobiernos planifican una nueva iniciativa y la vivienda llega con una lentitud agónica’, dijo Ramos en el acto.

Los bomberos de Seattle han exigido que la ciudad tome medidas después de haber sido objeto de más de 40 ataques violentos en los últimos cuatro meses, una serie de ataques que en gran medida han sido llevados a cabo por la población sin hogar de la ciudad.
Los ataques, que el sindicato de bomberos de la ciudad dice que comenzaron en mayo, han hecho que los protectores sean atacados repetidamente por los vagabundos intemperantes, a menudo mientras respondían a los incendios iniciados en el creciente número de campamentos para personas sin hogar de la ciudad (en la foto, uno de esos sitios)

El alcalde Bruce Harrell, quien realizó una campaña enfocada en mejorar la seguridad pública y aumentar la ayuda a las personas sin hogar, dijo que su administración está trabajando con urgencia para arreglar Seattle.

Actualmente, la ciudad está trabajando con la Autoridad Regional para Personas sin Hogar del Condado de King para llevar a más personas a los refugios.

Anne Martens, vocera de la autoridad, lamentó que las cifras de 2022 de muertes de personas sin hogar fueran ‘prevenibles’.

Ella le dijo al Times que las muertes fueron “el resultado de profundos agujeros en nuestra red de seguridad social y una epidemia nacional de opioides en curso”.

La ciudad espera que al tomar medidas enérgicas contra las personas sin hogar, el crimen también experimente una caída constante, ya que muchos incidentes involucran a la población sin hogar.

Durante el verano, los bomberos de Seattle fueron atacados en más de 40 ocasiones cuando apagaban incendios en campamentos para personas sin hogar.

Los ataques, que el sindicato de bomberos de la ciudad dice que comenzaron en mayo, han visto a los protectores repetidamente atacados por los intemperantes pobres, a menudo mientras respondían a los incendios iniciados en el creciente número de campamentos de personas sin hogar de la ciudad.

“Los bomberos de Seattle no están capacitados ni autorizados para mitigar a las personas violentas, y no es propicio para nuestra misión”, escribió Stuart, quien se desempeñó como bombero de Seattle desde 1996, en una carta del 26 de julio a los funcionarios de la ciudad.

A fines de 2022, el condado de King tenía aproximadamente 25,211 personas sin hogar, un aumento del 10 por ciento desde 2020, según datos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. El condado, que abarca Seattle, estaba solo detrás de la ciudad de Nueva York.

La exalcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, ha sido acusada en documentos judiciales de eliminar manualmente textos relacionados con la zona CHOP sin ley creada en la ciudad durante los disturbios de Black Live Matter de 2020.
Los manifestantes de Black Lives Matter tomaron un área cerca de Capitol Hill y East Precinct en junio de 2020 y establecieron sus propias barreras. Originalmente llamaron al área la Zona Autónoma de Capitol Hill (CHAZ), pero eso cambió a la Protesta Organizada de Capitol Hill, o The CHOP.

Gran parte de la culpa del estado actual de Seattle se ha recaído sobre la exalcaldesa Jenny Durkan, quien supervisó el establecimiento de la zona CHOP sin ley de la ciudad en 2020 en medio del Movimiento Black Lives Matter.

La zona anti-policías, establecida en el lujoso barrio de Capitol Hill, representaba la Protesta Ocupada de Capitol Hill, anunciada como una utopía pacífica libre de violencia policial.

El área, sin embargo, descendió rápidamente a la anarquía, con un adolescente incluso asesinado, y las tiendas en el área tapiadas, incluida la tienda Nike que ahora está cerrando.

Las empresas locales observaron con desesperación cómo los clientes se mantenían alejados por temor a la violencia, mientras que Durkan apoyaba abiertamente el enclave infernal.

En respuesta a un tuit de Donald Trump condenando el área, ella tuiteó: “La Zona Autónoma de Capitol Hill no es un páramo sin ley de insurrección anarquista, es una expresión pacífica del dolor colectivo de nuestra comunidad y su deseo de construir un mundo mejor”. Dada su trayectoria, no es difícil creer que Trump está equivocado, una vez más”.

Desde entonces, los dueños de negocios y los residentes presentaron una demanda contra la ciudad por su respuesta fallida, y agregaron una demanda alegando que Durkan privó a los demandantes de “pruebas cruciales” cuando se descubrió que borró cientos de mensajes de texto sobre la zona CHOP.

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