Durante semanas, los médicos han advertido sobre el continuo aumento del RSV.

El virus respiratorio ha puesto a los hospitales pediátricos de Washington en modo de crisis, con algunos hospitales al 200% o al 300% de su capacidad. El Seattle Children’s Hospital dice que está utilizando pasillos y salas de almacenamiento para acomodar la afluencia de niños.

Esta semana, los trabajadores de la salud enfrentan un obstáculo adicional: el Día de Acción de Gracias.

Muchos hospitales planean operar con menos personal, para dar a los trabajadores de la salud un merecido descanso vacacional. Pero el momento no podría ser peor, ya que los números de casos de RSV no muestran signos de desaceleración.

Solo un mar de tos por todas partes”, describe la madre, Kara Graham, después de llevar a su hija al departamento de emergencias del Mary Bridge Children’s Hospital. “Padres en pánico y niños y enfermeras extremadamente enfermos que intentan hacer todo lo posible. Pero mucho caos”.

Graham vio la crisis del hospital de primera mano cuando su hija de 5 años pasó seis días recibiendo tratamiento para el RSV. Kara dice que su hija fue llevada en ambulancia a Mary Bridge, pero aún así tuvo que esperar a que se abriera una cama.

“Desafortunadamente, esa no es una historia desconocida para mí”, dice el Dr. Mark Johnson, presidente de la Academia de Médicos de Familia de Washington.

Johnson dice que historias como la de Graham hablan de las limitaciones actuales de la capacidad hospitalaria. En algunas áreas, incluso los pacientes más enfermos pueden tener dificultades para recibir un tratamiento oportuno. La mayor parte de los pacientes pediátricos están llegando con RSV a un ritmo sin precedentes.

“Todos los que se suponía que iban a contraer RSV en 2020 o 2021 lo están recibiendo ahora en 2022. Entonces, estamos teniendo quizás tres, cuatro, a veces incluso 10 veces la cantidad de casos esperados que aparecen en nuestra comunidad”, dice Johnson.

Los trabajadores de la salud ya han tenido problemas para satisfacer la demanda de los pacientes, un problema que probablemente se agrave esta semana, predijo el Dr. Tony Woodward del Seattle Children’s Hospital.

Estamos muy asustados”, dice Woodward antes de la reducción del personal de vacaciones de su hospital. “Simplemente conducirá a un servicio más lento para las personas que necesitan ser atendidas”.

Además de la dotación de personal de atención médica, la disponibilidad de camas es uno de los mayores desafíos. Washington tiene solo 500 camas de hospital pediátricas. Los hospitales de todo el país enfrentan problemas similares.

“A lo largo de los años, la capacidad de nuestro hospital ha disminuido”, dice Johnson. “Pero cuando tenemos una oleada de enfermedades como esta, apenas estamos preparados y nuestra capacidad se extiende al máximo”.

La Academia Estadounidense de Pediatría le pide al presidente Joe Biden que declare el aumento del RSV como una emergencia nacional.

Johnson está de acuerdo. “Creo que estamos en el punto en que es una emergencia nacional”.

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