Pareja tiene mellizos de embriones congelados hace 30 años

En abril de 1992, “Save the Best for Last” de Vanessa Williams encabezó el Billboard 100 , el gobernador de Arkansas, Bill Clinton, se postulaba para la Casa Blanca, “¿Quién es el jefe?” emitió su episodio final, y los bebés nacidos de Rachel y Philip Ridgeway hace un par de semanas estuvieron congelados como embriones.

Nacidos el 31 de octubre, Lydia y Timothy Ridgeway nacieron de lo que pueden ser los embriones congelados más largos que hayan dado como resultado un nacimiento vivo, según el Centro Nacional de Donación de Embriones.

La anterior poseedora del récord conocida era Molly Gibson, nacida en 2020 de un embrión que había estado congelado durante casi 27 años. Molly tomó el registro de su hermana Emma, ​​quien nació de un embrión que había estado congelado durante 24 años.

Es posible que se haya utilizado un embrión congelado más antiguo; aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. rastrean las tasas de éxito y los datos en torno a las tecnologías reproductivas, no rastrean cuánto tiempo han estado congelados los embriones. Pero no hay evidencia de que un embrión más viejo dé como resultado un nacimiento vivo.

“Hay algo alucinante al respecto”, dijo Philip Ridgeway mientras él y su esposa acunaban a sus recién nacidos en el regazo en su casa en las afueras de Portland, Oregón. “Tenía 5 años cuando Dios dio vida a Lydia y Timothy, y ha estado preservando esa vida desde entonces”.

“En cierto sentido, son nuestros hijos mayores, aunque son nuestros hijos más pequeños”, agregó Ridgeway. Los Ridgeway tienen otros cuatro hijos, de 8, 6, 3 y casi 2 años, ninguno concebido a través de FIV o de donantes.

Los embriones fueron creados para una pareja casada anónima mediante fertilización in vitro. El esposo tenía poco más de 50 años y usaron una donante de óvulos de 34 años.

Los embriones fueron congelados el 22 de abril de 1992.

Durante casi tres décadas, se almacenaron en diminutas pajitas mantenidas en nitrógeno líquido a casi 200 grados bajo cero, en un dispositivo que se parece mucho a un tanque de propano.

Los embriones se mantuvieron en un laboratorio de fertilidad en la costa oeste hasta 2007, cuando la pareja que los creó donó los embriones al Centro Nacional de Donación de Embriones en Knoxville, Tennessee, con la esperanza de que otra pareja pudiera usarlos. Los cinco embriones fueron enviados durante la noche a Knoxville en tanques especialmente equipados, dijo el Dr. John Gordon, médico de los Ridgeway.

“Nunca hemos tenido en mente un número determinado de hijos que nos gustaría tener”, dijo Philip. “Siempre hemos pensado que tendremos tantos como Dios quiera darnos y… cuando escuchamos sobre la adopción de embriones, pensamos que es algo que nos gustaría hacer”.

Entendiendo la donación de embriones

El nombre médico para el proceso por el que pasaron los Ridgeway es donación de embriones.

Cuando las personas se someten a FIV, pueden producir más embriones de los que utilizan. Los embriones adicionales pueden criopreservarse para uso futuro, donarse a investigaciones o capacitación para avanzar en la ciencia de la medicina reproductiva, o donarse a personas que deseen tener hijos.

Al igual que con cualquier otra donación de tejido humano, los embriones deben cumplir con ciertas pautas de elegibilidad de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para ser donados, incluida la detección de ciertas enfermedades infecciosas.

“La adopción de embriones no es una ‘adopción’ legal en absoluto, al menos en el sentido de una adopción tradicional que ocurre después del nacimiento”, dice el Centro Nacional de Donación de Embriones “Sin embargo, el término permite que todas las partes conceptualicen el proceso y la eventual realidad de criar a un niño sin parentesco genético”.

La Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva dice: “La aplicación del término ‘adopción’ a los embriones es inexacta, engañosa y podría imponer cargas a los receptores y debe evitarse”.

Muchos llaman coloquialmente al proceso de donación “adopción de embriones”, pero la adopción y la donación no son lo mismo, dijo la Dra. Sigal Klipstein, especialista en fertilidad con sede en Chicago y presidenta del comité de ética de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva.

“La adopción se refiere a niños vivos”, dijo Klipstein. “Es un proceso legal por el cual se crea una relación padre-hijo cuando antes no existía”.

La donación de embriones, dijo, es un procedimiento médico. “Es una forma en la que tomamos embriones de una pareja o individuo y luego los transferimos a otro individuo para construir familias”.

La frase “adopción” se ha visto envuelta en un debate cultural más amplio, utilizado predominantemente por aquellos en comunidades basadas en la fe con inclinaciones conservadoras. El Centro Nacional de Donación de Embriones es una organización privada dirigida por cristianos. Requiere que los destinatarios pasen una “evaluación familiar” y dice que “las parejas deben ser un hombre genético y una mujer genética casados ​​por un mínimo de 3 años”. El centro dice que ha ayudado con los nacimientos de más de 1260 bebés de embriones donados.

Klipstein dice que el uso de embriones donados a menudo puede ser rentable para las personas que buscan ayuda para la fertilidad, ya que reduce el costo de buscar y almacenar esperma y óvulos de donantes. “No obtienen la conexión genética con los niños”, dijo, “pero tienen una opción reproductiva mucho menos costosa que incluso con la fertilización in vitro en la mayoría de los casos”.

‘Solo queríamos a los que habían estado esperando más tiempo’

Para los Ridgeway, construir su familia siempre fue parte de una vocación más grande.

“No buscábamos obtener los embriones que han estado congelados por más tiempo en el mundo”, dijo Philip Ridgeway. “Solo queríamos los que habían estado esperando más tiempo”.

Al buscar donantes, los Ridgeway preguntaron específicamente al centro de donación sobre una categoría llamada “consideración especial”, lo que significa que había sido difícil encontrar receptores para estos embriones, por cualquier motivo.

“Al entrar en esto, sabíamos que podíamos confiar en que Dios haría todo lo que había planeado soberanamente y que su edad realmente no tenía ningún factor. Era solo una cuestión de si eso estaba o no en los planes de Dios”, dijo Rachel Ridgeway.

Para elegir sus embriones, revisaron una base de datos de donantes. No enumeró cuánto tiempo se congelaron los embriones, pero sí las características de los donantes, como etnicidad, edad, altura, peso, historial genético y de salud, educación, ocupación, películas y música favoritas. Con algunos archivos, hay fotos de los padres y de sus hijos si las tienen.

Los Ridgeway asumieron que aquellos enumerados con números de donantes anteriores habían estado en el centro por más tiempo y trataron de limitar su elección a esos perfiles.

Riesgos de embarazos múltiples

Southeastern Fertility, que se asocia con el Centro Nacional de Donación de Embriones, descongeló los embriones el 28 de febrero. De los cinco que se descongelaron, dos no eran viables. Hay una tasa de supervivencia del 80% cuando se descongelan embriones congelados, dicen los expertos.

La Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva y los CDC recomiendan transferir un embrión a la vez, ya que transferir más aumenta la probabilidad de embarazos múltiples, lo que también aumenta potencialmente el riesgo tanto para la madre como para el niño. Los bebés gemelos tienen más probabilidades de nacer antes de tiempo, desarrollar parálisis cerebral, tener autismo y dar como resultado un mortinato.

Rachel recuerda que Gordon le entregó una foto de los tres embriones y le recomendó que transfirieran solo dos, diciéndole que “los embarazos múltiples pueden causar problemas en el embarazo”. Pero ella dijo que no había dudas en su mente de que transferirían a los tres.

Recuerda que se le llenaron los ojos de lágrimas y dijo: “Acabas de mostrarme una foto de mis tres hijos. Tengo que tenerlos a todos”.

Philip y Rachel Ridgeway tuvieron mellizos nacidos de embriones congelados durante unos 30 años.

Los tres embriones restantes se transfirieron a Rachel el 2 de marzo, 29 años y 10 meses después de haber sido congelados. Dos de las transferencias fueron exitosas. Los estudios han encontrado que del 25% al ​​40% de las transferencias de embriones congelados dan como resultado un nacimiento vivo.

Como ‘Rip Van Winkle’

Los embriones se pueden congelar casi indefinidamente, dijeron los expertos.

“Si estás congelado a casi 200 grados bajo cero, quiero decir, los procesos biológicos esencialmente se ralentizan hasta casi nada. Entonces, tal vez la diferencia entre estar congelado por una semana, un mes, un año, una década, dos décadas, en realidad no importa”, dijo Gordon.

El Dr. Jim Toner, un especialista en fertilidad en Atlanta, lo compara con una vieja historia: “No parece que un espermatozoide, un óvulo o un embrión almacenado en nitrógeno líquido experimente el tiempo. Es como esa cosa de Rip Van Winkle. Simplemente se despierta 30 años después y nunca supo que estaba dormido”.

La edad del embrión no debería afectar la salud del niño. Lo que más importa es la edad de la mujer que donó el óvulo que entró en el embrión.

“Si esa paciente tenía 25 años, sí, lo más probable es que sus embriones sobrevivieran”, dijo el Dr. Zaher Merhi, experto en fertilidad del Rejuvenating Fertility Center en la ciudad de Nueva York. “Se trata del óvulo y el embrión y cuándo se extrajo el óvulo”.

Los Ridgeway dicen que han querido que sus hijos participen durante todo el proceso, por lo que les han estado explicando a medida que avanzaban en los pasos.

“Estaban emocionados y felices con nosotros en cada paso del camino. Aman a sus hermanos, juegan juntos y esperaban saber si Dios les había dado dos niños, dos niñas o un hermano y una hermana”, dijo Phillip Ridgeway.

Lydia nació con 5 libras y 11 onzas y Timothy pesó 6 libras y 7 onzas.

“Eran bebés de buen tamaño”, dijo Rachel Ridgeway. “Realmente es la gracia de Dios porque nos ha sostenido en cada paso del camino”.

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