La calidad del esperma en todo el mundo cae en picada

Un trabajo constata de manera alarmante que la disminución en el recuento de espermatozoides en América del Norte, Europa y Australia, documentada en 2017, ha continuado e incluso acelerado en el siglo XXI.


Hace cinco años, un estudio que describía una disminución precipitada en el número de espermatozoides generó preocupación sobre el fin de la procreación tal como la conocemos. Ahora, un nuevo trabajo muestra que este ha disminuido aún más y que la tasa de disminución se está acelerando, lo que genera temores de una crisis global de fertilidad que se avecina.

El equipo internacional dirigido por Hagai Levine, de la Facultad de Salud Pública Hadassah Braun de la Universidad Hebrea de Jerusalén, y Shanna Swan, de la Facultad de Medicina Icahn, Mount Sinai (EE.UU.) junto con investigadores de Dinamarca, Brasil, España, Israel y UU., publica ahora el primer metanálisis para demostrar la disminución del recuento de espermatozoides entre los hombres de América del Sur y Central, Asia y África.

El estudio inicial , publicado en julio de 2017, reveló que el recuento de espermatozoides (la cantidad de espermatozoides en una sola eyaculación) se desplomó en más del 50 % entre los hombres de América del Norte, Europa, Australia y Nueva Zelanda entre 1973 y 2011. Desde entonces, un equipo dirigido por los mismos investigadores ha explorado lo que ha sucedido en los últimos 10 años.

Ahora, en este nuevo trabajo constatan de manera alarmante que la disminución en el recuento de espermatozoides en América del Norte, Europa y Australia, informada por este equipo en 2017, ha continuado e incluso acelerado en el siglo XXI.

El número de espermatozoides no es solo un indicador de la fertilidad humana; también es un indicador de la salud de los hombres, ya que los niveles bajos se asocian con un mayor riesgo de enfermedades crónicas, cáncer testicular y una menor esperanza de vida. Los autores dicen que la disminución refleja una crisis global relacionada con nuestro entorno y estilo de vida modernos, con amplias implicaciones para la supervivencia de la especie humana.

Este último análisis, con datos de 53 países, se publica hoy en la revista Human Reproduction Update. Incluye siete años adicionales de recopilación de datos (2011-2018) y se enfoca en las tendencias del recuento de espermatozoides entre los hombres en regiones no revisadas anteriormente, específicamente América del Sur, Asia y África.

Los datos muestran, por primera vez, que los hombres de esas regiones comparten la disminución significativa en el recuento total de espermatozoides (TSC) y la concentración de espermatozoides (SC) que se observó anteriormente en América del Norte, Europa y Australia. Además, este estudio muestra una disminución acelerada después de 2000 en TSC y SC a nivel mundial.

La disminución refleja una crisis global relacionada con nuestro entorno y estilo de vida modernos, con amplias implicaciones para la supervivencia de la especie humana.

«Estamos viendo una disminución mundial significativa en el recuento de espermatozoides de más del 50 % en los últimos 46 años, una disminución que se ha acelerado en los últimos años», asegura Levine.

Si bien el estudio actual no examinó las causas de la disminución del conteo de espermatozoides, Levine señaló investigaciones recientes que indican que las alteraciones en el desarrollo del tracto reproductivo durante la vida fetal están relacionadas con el deterioro de la fertilidad a lo largo de la vida y otros marcadores de disfunción reproductiva. Además, Levine explicó que «las opciones de estilo de vida y los productos químicos en el medio ambiente están afectando negativamente este desarrollo fetal».

El tiempo se acaba, advirtió Levine. «Nuestros hallazgos sirven como un canario en una mina de carbón. Tenemos un grave problema entre manos que, si no se mitiga, podría amenazar la supervivencia de la humanidad. Hacemos un llamado urgente a la acción global para promover entornos más saludables para todas las especies y reducir las exposiciones y los comportamientos que amenazan nuestra salud reproductiva».

Swan enfatizó que los recuentos bajos de espermatozoides no solo afectan la fertilidad de los hombres, sino que tienen ramificaciones graves para la salud de los hombres en general, y se vinculan con otras tendencias adversas, denominadas en conjunto como síndrome de disgenesia testicular. «Las preocupantes disminuciones en la concentración de espermatozoides de los hombres y el conteo total de espermatozoides en más del 1 % cada año, como se informa en nuestro artículo, son consistentes con las tendencias adversas en los resultados de salud de otros hombres, como el cáncer testicular, la alteración hormonal y los defectos genitales congénitos, así como deterioro de la salud reproductiva femenina. Esto no puede continuar sin control».

Tenemos un grave problema entre manos que, si no se mitiga, podría amenazar la supervivencia de la humanidad.

Levine califica los resultados como «preocupantes, ya que esperábamos que en algún momento la disminución se nivelara. Lo contrario puede ser cierto, y podemos cruzar un punto de inflexión cuando la mayoría de los hombres serán subfértiles o cuando las causas de esta disminución también se manifestarán por otras tendencias adversas para la salud».

Ni este trabajo ni el metanálisis de 2017 han examinado qué está causando esta caída, pero algunas investigaciones sugieren que los factores ambientales y de estilo de vida pueden ser los culpables. Estos incluyen la exposición a sustancias químicas disruptoras endocrinas (que imitan o interfieren con las hormonas del cuerpo), el tabaquismo y la obesidad.

El hecho de que la disminución del recuento de espermatozoides también esté ocurriendo en países de América del Sur y Central, África y Asia, según el nuevo metanálisis, sugiere que los factores del estilo de vida y las exposiciones ambientales que probablemente sean los culpables están presentes en todo el mundo, señala Swan.

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