Hombre armado mata a 5 en un club nocturno LGBTQ en Colorado Springs

Un hombre armado de 22 años ingresó a un club nocturno LGBTQ en Colorado Springs, Colorado, justo antes de la medianoche del sábado e inmediatamente abrió fuego, matando al menos a cinco personas e hiriendo a otras 25, antes de que los clientes lo confrontaran y lo detuvieran, dijo la policía el domingo.

El sospechoso del tiroteo en Club Q fue identificado como Anderson Lee Aldrich, según el jefe de policía de Colorado Springs, Adrian Vasquez. Usó un rifle largo en el tiroteo y se encontraron dos armas de fuego en la escena, dijo Vásquez.

Al menos dos personas dentro del club confrontaron y pelearon con el pistolero y evitaron más violencia, dijo Vásquez. “Tenemos una gran deuda de agradecimiento con ellos”, dijo.

Joshua Thurman le dijo a KOAA, afiliada de CNN, que estaba dentro del club bailando cuando escuchó disparos y vio un fogonazo.

“Pensé que era la música, así que seguí bailando”, dijo. “Luego escuché otra serie de disparos, y luego un cliente y yo corrimos al vestidor, nos tiramos al suelo, cerramos las puertas y llamamos a la policía de inmediato”.

La violencia duró apenas unos minutos. La policía recibió numerosas llamadas al 911 a partir de las 11:56 p. m., los oficiales fueron enviados a las 11:57 p. m., un oficial llegó a la medianoche y el sospechoso fue detenido a las 12:02 a. m., dijo la policía. Un total de 39 patrulleros respondieron, dijo la policía, y el capitán del Departamento de Bomberos, Mike Smaldino, dijo que 11 ambulancias acudieron al lugar.

Las autoridades dijeron inicialmente que 18 personas resultaron heridas, pero luego ajustaron el total a 25. De ellas, varias están en estado crítico con heridas de bala, aunque el número exacto no estaba claro, dijeron las autoridades.

El sospechoso está siendo tratado en un hospital, agregó la policía. Los oficiales no le dispararon, dijo la policía.

La policía dijo que estaba investigando si el ataque fue un crimen de odio y notó la relación de Club Q con la comunidad LGBTQ.

“Club Q es un refugio seguro para nuestros ciudadanos LGBTQ”, dijo Vásquez. “Todo ciudadano tiene derecho a sentirse seguro y protegido en nuestra ciudad, a recorrer nuestra hermosa ciudad sin temor a ser dañado o maltratado”.

En un comunicado en las redes sociales, Club Q dijo que estaba “devastado por el ataque sin sentido a nuestra comunidad” y agradeció “las rápidas reacciones de los heroicos clientes que sometieron al pistolero y terminaron con este ataque de odio”.

Club Q publicó más temprano ese día que su programación del sábado por la noche incluiría un espectáculo punk y alternativo a las 9 p. . El sitio web del club ahora dice que estará cerrado hasta nuevo aviso.

Jessy Smith Cruz abraza a Jadzia Dax McClendon la mañana después de un tiroteo masivo en el Club Q en Colorado Springs, Colorado, el 20 de noviembre de 2022.

El tiroteo se produjo cuando el calendario se convirtió en el Día del Recuerdo Transgénero el domingo y recuerda el ataque de 2016 en un club nocturno LGBTQ en Orlando, Florida, en el que un hombre armado que juró lealtad al Estado Islámico mató a 49 personas e hirió al menos a 53.

Colorado ha sido el sitio de algunos de los tiroteos masivos más atroces en la historia de los Estados Unidos, incluido el tiroteo de 1999 en Columbine High School y el tiroteo en el cine de 2012 en Aurora. Colorado Springs fue el sitio de tiroteos masivos en un Planned Parenthood en noviembre de 2015 que dejó tres muertos y en una fiesta de cumpleaños el año pasado que dejó seis muertos.

Club Q era un espacio seguro para la comunidad LGBTQ

Colorado Springs, la segunda ciudad más poblada del estado con poco menos de 500.000 habitantes, alberga varias bases militares y es la sede de Focus on the Family, el grupo cristiano conservador que dice que la homosexualidad y el matrimonio entre personas del mismo sexo son pecados.

El Club Q abrió en 2002 y fue, hasta hace poco , el único club LGBTQ de la ciudad.

“Orgullosamente queer Club Q se ha mantenido como un bastión de la comunidad LGBTQ donde otros han caído” , informó la revista 5280 en una historia el año pasado. “Es el lugar al que acude la gente LGBTQ para actuaciones de drag, fiestas de baile y tragos, y apoya a la comunidad con patrocinios de eventos, celebraciones del orgullo, campañas de caridad y más. Si bien el club ha cambiado recientemente para ofrecer vibraciones más discretas de ‘cena y espectáculo’ antes de las 10 p.m., todavía es conocido como el lugar para que los adultos jóvenes queer vayan y bailen”.

En una entrevista de julio de 2020 con Colorado Springs Indy , el propietario del Club Q, Nic Grzecka, explicó por qué él y su socio comercial abrieron el establecimiento.

“La idea general de este lugar (Club Q) es tener un lugar seguro, tener uno permanente en la ciudad”, dijo Grzecka.

Él y su socio comercial recorrieron otros espacios LGBTQ exitosos y notaron un tema común: “Eran gays como el infierno”, dijo Grzecka al medio. “Tenían gogós, drag queens y cantineros en suspensorios. Sabíamos que teníamos que ser gays como el infierno (para sobrevivir)”.

El lugar también alberga eventos para personas de todas las edades, incluido el brunch y planeó un próximo evento de Acción de Gracias.

Se dejaron ramos de flores y un letrero que decía “Amor sobre odio” cerca del Club Q el domingo 20 de noviembre de 2022.

Joseph Sheldon le dijo a KRDO, afiliada de CNN, que visitó el club el sábado por la noche para dejar a un amigo unos 10 minutos antes de que el hombre armado abriera fuego.

“Este es un bar al que he ido varias veces en mi vida desde que cumplí los 18 años. Muchas de estas personas en el bar son amigos, son familiares, muchas son personas con las que me he vuelto cercano”. él dijo.

“Ya sea que se trate de un crimen de odio o no, es difícil ver que esto está sucediendo, que sucedió en mi comunidad, que sucedió en un lugar al que fui y me sentí seguro, que sucedió en un lugar donde si Me quedé 10 minutos más, hubiera estado justo en el medio”.

La residente de toda la vida de Colorado Springs, Tiana Nicole Dykes, llamó al Club Q “un segundo hogar lleno de familias elegidas”.

“Estoy allí cada dos semanas, si no todas las semanas. Este espacio significa el mundo para mí. La energía, la gente, el mensaje. Es un lugar increíble que no merecía esta tragedia”, dijo Dykes a CNN el domingo. “Algo como un tiroteo masivo en un espacio seguro LGBT+ es dañino más allá de lo creíble. Hay sentimientos de falta de respeto, incredulidad y pura conmoción. Nadie piensa nunca que les va a pasar a ellos, y a veces sucede”.

Tim Curran, editor de estilo de “Early Start” de CNN, es un habitual del Club Q con su novio cuando visita a su familia en Colorado Springs.

“Es un espacio muy cálido y acogedor, definitivamente un gran paso adelante para la diversidad en Springs”, dijo Curran a CNN.

La policía investiga el pasado del sospechoso

Un hombre con el mismo nombre y la misma edad que el sospechoso del tiroteo fue arrestado en junio del año pasado en relación con una amenaza de bomba, según un comunicado de la policía en ese momento.

Cuando se les preguntó en una conferencia de prensa el domingo si era la misma persona, los funcionarios dijeron que tenían que seguir el protocolo antes de divulgar información sobre casos anteriores.

Según un comunicado de prensa de junio de 2021 de la Oficina del Sheriff del Condado de El Paso, un tal Anderson Lee Aldrich fue arrestado ese mes por cargos de amenaza grave y secuestro en primer grado.

Los agentes del alguacil respondieron a un informe de la madre del hombre de que él estaba “amenazando con causarle daño con una bomba casera, múltiples armas y municiones”, según el comunicado. Los agentes llamaron al sospechoso y él “se negó a cumplir con las órdenes de entrega”, dijo el comunicado, lo que los llevó a evacuar las casas cercanas.

Varias horas después de la llamada inicial a la policía, la unidad de negociaciones de crisis del alguacil logró que Aldrich saliera de la casa y lo arrestaron después de salir por la puerta principal. Las autoridades no encontraron explosivos en la casa.

No estaba claro de inmediato cómo se resolvió el caso.

Políticos ofrecen apoyo a comunidad LGBTQ

El gobernador de Colorado, Jared Polis, demócrata y el primer gobernador abiertamente gay de la nación , emitió un comunicado el domingo calificando el ataque de “horrible, repugnante y devastador” y ofreció recursos estatales a las fuerzas del orden locales.

“Estamos eternamente agradecidos por las valientes personas que bloquearon al pistolero que probablemente salvó vidas en el proceso y por los primeros en responder que respondieron rápidamente a este horrible tiroteo”, dijo. “Colorado apoya a nuestra comunidad LGTBQ y a todos los afectados por esta tragedia mientras lloramos juntos”.

Los dos senadores estadounidenses de Colorado, ambos demócratas, ofrecieron sus condolencias en declaraciones y dijeron que se debe hacer más por la comunidad LGBTQ.

“Tenemos que proteger las vidas LGBTQ de este odio”, dijo el senador John Hickenlooper.

“Mientras buscamos justicia por este acto inimaginable, debemos hacer más para proteger a la comunidad LGBTQ y mantenernos firmes contra la discriminación y el odio en todas sus formas”, dijo el Senador Michael Bennett.

El presidente Joe Biden también emitió un comunicado diciendo que estaba orando por las víctimas y sus familias.

“Si bien aún no está claro el motivo de este ataque, sabemos que la comunidad LGBTQI+ ha sido objeto de una terrible violencia de odio en los últimos años. La violencia armada continúa teniendo un impacto devastador y particular en las comunidades LGBTQI+ en toda nuestra nación y las amenazas de violencia están aumentando”, dijo Biden en la declaración escrita.

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