Últimas variantes de COVID-19 pueden evadir la protección de las vacunas

Nuevos datos de laboratorio sugieren que las vacunas y las infecciones previas pueden no ofrecer suficiente protección contra varias variantes nuevas de COVID-19 que surgen en los EE. UU. y en todo el mundo.

El Dr. David Ho, director del Centro de Investigación del SIDA Aaron Diamond de la Universidad de Columbia (ADARC), y su equipo informaron los resultados de una serie de estudios en un simposio de ADARC. Demostraron qué tan bien algunas de las últimas variantes (BQ.1, BQ.1.1, XBB y XBB.1, todas derivadas de Omicron) evaden la inmunidad derivada de la vacuna y la infección.

Todas estas nuevas variantes tienen mutaciones en la región que se une a las células y las infecta, lo que significa que son altamente transmisibles, como lo eran las variantes anteriores de Omicron. BQ.1 está creciendo constantemente en Francia, según la base de datos pública de variantes del SARS-CoV-2 GISAID. Para mediados de noviembre, los funcionarios de salud europeos esperan que la variante represente el 50% de los casos en Europa y se convierta en la cepa dominante en esa región a principios de 2023. XBB está creciendo rápidamente en Singapur e India. Ambas variantes han generado nuevas cepas que han adquirido una mutación adicional para crear BQ.1.1 y XBB.1. A principios de noviembre, BQ.1 y BQ.1.1, combinados, ahora representan alrededor del 35 % de los casos nuevos en los EE.UU.

Otros estudios han encontrado caídas similares en la protección de anticuerpos contra BQ.1 entre las personas vacunadas. Pero el grupo de Ho realizó lo que probablemente sea la revisión más completa hasta la fecha en BQ.1, BQ.1.1, XBB y XBB.1, y cómo se mantiene la inmunidad existente, de las vacunas de ARNm originales, los nuevos refuerzos de Omicron y las infecciones naturales. depende de ellos. Los científicos tomaron sueros sanguíneos de 88 personas en cinco grupos (abajo) y lo expusieron a las cuatro variantes en el laboratorio. Esto es lo que encontraron:

  • Las personas completamente vacunadas y que recibieron un refuerzo (tres inyecciones totales de las vacunas de ARNm originales) tuvieron una neutralización 37 y 55 veces menor contra BQ.1 y BQ.1.1, respectivamente, que contra el virus SARS-CoV-2 original, y una neutralización unas 70 veces menor frente a XBB y XBB.1.
  • Las personas completamente vacunadas y doblemente reforzadas (cuatro inyecciones en total de las vacunas de ARNm originales) tuvieron una neutralización 43 y 81 veces menor contra BQ.1 y BQ.1.1, respectivamente, que contra el virus original, y 145 y 155 veces más bajas. -veces menor neutralización frente a XBB y XBB.1, respectivamente.
  • Las personas completamente vacunadas y doblemente reforzadas (tres inyecciones de la vacuna original más un refuerzo de Omicron ) tuvieron una neutralización 24 y 41 veces menor contra BQ.1 y BQ.1.1, respectivamente, que contra el virus original, y 66- y neutralización 85 veces menor frente a XBB y XBB.1, respectivamente.
  • Las personas completamente vacunadas que habían recibido el refuerzo original y que habían sido infectadas con BA.2 tenían una neutralización 20 y 29 veces menor frente a BQ.1 y BQ.1.1, respectivamente, que frente al virus original, y 103 y 29 veces menor. Neutralización 135 veces menor frente a XBB y XBB.1, respectivamente.
  • Las personas completamente vacunadas que recibieron el refuerzo original y que se infectaron con BA.4 o BA.5 tuvieron una neutralización 13 y 31 veces menor frente a BQ.1 y BQ.1.1, respectivamente, que frente al virus original. y neutralización 86 y 96 veces menor frente a XBB y XBB.1, respectivamente.

Los resultados muestran que las personas que habían sido infectadas con BA.2, BA.4 o BA.5 generalmente experimentaron la menor caída en los niveles de anticuerpos neutralizantes contra BQ.1 y BQ.1.1. Pero las personas que recibieron tres dosis de la vacuna original y un refuerzo de Omicron produjeron una protección de anticuerpos neutralizantes contra XBB y XBB.1 solo ligeramente mejor que quienes recibieron tres dosis de la vacuna original. Los expertos en salud pública dicen que si bien las vacunas pueden perder eficacia contra las variantes más nuevas, continúan protegiendo a las personas de la COVID-19 grave. Existe evidencia preliminar de que la inmunidad inducida por la vacuna también puede producir una gama más amplia de anticuerpos que combaten el virus con el tiempo.

Aún así, estos resultados son un recordatorio de que las vacunas y los tratamientos farmacológicos deben evolucionar con el virus. “Estas nuevas variantes son extremadamente buenas para evadir nuestros anticuerpos y es muy probable que comprometan la eficacia de nuestras vacunas”, dice Ho. También pueden esquivar los tratamientos basados ​​en anticuerpos disponibles para COVID-19, dice. Las Pautas de tratamiento de COVID-19 de los Institutos Nacionales de Salud actualmente solo incluyen una terapia con anticuerpos monoclonales, bebtelovimab, porque el virus ha evadido todos los tratamientos con anticuerpos autorizados anteriormente. Pero en una actualización de octubre, los científicos del NIH reconocieron que “es probable que las subvariantes BQ.1 y BQ.1.1 sean resistentes al bebtelovimab”. Por lo tanto, el medicamento solo se recomienda si las personas no pueden tomar los medicamentos antivirales Paxlovid o remdesivir, o si estos medicamentos no están disponibles. El virus también puede evadir estos tratamientos, pero siguen siendo la primera línea de defensa contra el SARS-CoV-2 grave.

La buena noticia es que en los lugares donde estas variantes se están propagando, no parecen estar relacionadas con una enfermedad más grave de COVID-19 (medida por hospitalizaciones y muertes) que otras iteraciones de Omicron. Aún así, los expertos en salud pública dicen que un aumento en las infecciones aún podría agotar los recursos de salud, especialmente porque otras infecciones respiratorias, como la influenza y el RSV, también cobran impulso. La combinación de varias enfermedades infecciosas circulantes podría significar más enfermedades en general y, a su vez, más personas que podrían experimentar enfermedades graves y requerir atención médica intensiva.

El aumento de BQ.1, BQ.1.1, XBB y XBB.1 apunta al hecho de que cuando se trata de inmunidad, el virus siempre puede estar un paso por delante, especialmente con respecto a las vacunas. “Comenzaría a hacer estas vacunas y comenzaría a probarlas en animales”, dice Ho. Incluso si esos esfuerzos comenzaron ahora, es posible que aún estén rezagados con respecto al virus y las nuevas mutaciones que continúa ganando. Es por eso que los investigadores están trabajando en el desarrollo de vacunas que serían de aplicación más universal para una variedad de coronavirus diferentes, lo que podría acortar la cantidad de tiempo que lleva desarrollar la inmunidad de una población vacunada.

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