¿Dónde estará el nuevo aeropuerto de Washington?

Se está considerando un área en la frontera de los condados de Pierce y King como un sitio potencial para un aeropuerto, y muchos lugareños están luchando contra esa posibilidad.

“Tenemos algunas de las últimas y mejores tierras de cultivo en… el área de Puget Sound. Son tierras agrícolas muy productivas que esencialmente serían destruidas”, dijo Tim O’Brien, presidente de la Asociación Comunitaria de Enumclaw Plateau.

La Comisión Coordinadora de Aviación Comercial, creada por la Legislatura estatal, debe recomendar una ubicación que podría albergar una nueva instalación aeroportuaria, ya que el Aeropuerto Internacional Seattle-Tacoma pronto alcanzará su capacidad máxima, según el sitio web del Departamento de Transporte del estado.

Sea-Tac normalmente atiende a 50 millones de pasajeros al año, según un estudio del Consejo Regional de Puget Sound. Cuando llegue el 2050, ese número aumentará a medida que la población y los empleos continúen creciendo en la región.

En este proceso se consideran dos tipos de ubicaciones: “ubicaciones greenfield” y aeropuertos existentes . Las ubicaciones Greenfield son terrenos sin desarrollar donde se construiría un nuevo aeropuerto desde cero.

Tim O’Brien, presidente de la Asociación Comunitaria de Enumclaw Plateau, posando cerca del río Green el lunes 12 de septiembre. Los miembros de la Asociación Comunitaria de Enumclaw Plateau se enteraron de la propuesta del sitio del sureste del condado de King hace unos dos meses. Muchos se oponen a la remodelación de este sitio por varias razones, incluidos los impactos ambientales.

Los dos aeropuertos existentes sobre la mesa son el Aeropuerto Nacional de Bremerton y el Aeropuerto del Condado de Snohomish (Paine Field). La comisión inicialmente identificó seis aeropuertos existentes antes de reducirlo a dos.

Las 10 ubicaciones nuevas son: el noroeste del condado de Skagit, el suroeste del condado de Skagit, el noroeste del condado de Snohomish, el sureste del condado de Snohomish, el sureste del condado de King, el este del condado de Pierce, el centro del condado de Pierce, el centro del condado de Thurston, el sur del condado de Thurston y el condado de Lewis. Un mapa en el sitio web de WSDOT muestra las áreas generales que están considerando.

Las dos ubicaciones principales se recomendarán a la Legislatura en octubre. Para junio de 2023, la comisión reducirá sus opciones a una. Cortesía del Plan del Sistema de Aviación de Washington de WSDOT

Las ubicaciones de greenfield se evaluaron en función de su terreno, el impacto en BIPOC (negros, indígenas, personas de color) y las comunidades de bajos ingresos, y la posibilidad de inundaciones, entre otros factores.

El sitio del sureste del condado de King obtuvo la mejor calificación de las 10 ubicaciones totalmente nuevas, según el sistema de calificación de CACC. De todas las ubicaciones totalmente nuevas y los aeropuertos existentes, los dos principales se recomendarán a la Legislatura en octubre. Para junio de 2023, la comisión reducirá sus opciones a una, según el sitio web de WSDOT.

Muchos lugareños se oponen a la remodelación del sitio del sureste del condado de King por varias razones, incluidos los impactos ambientales. Cortesía del Plan del Sistema de Aviación de Washington de WSDOT

Los miembros de la Asociación Comunitaria de Enumclaw Plateau se enteraron de la propuesta del sitio del sureste del condado de King hace unos dos meses, dijo O’Brien. Muchos se oponen a la remodelación del sitio por varias razones, incluidos los posibles impactos ambientales.

La Green River Coalition, una organización sin fines de lucro, ha sido administradora del río durante muchos años, dijo el vicepresidente Bernie McKinney. Green River Gorge tiene plantas que no crecen en ningún otro lugar, y es un hábitat para el salmón Chinook, dijo.

“Sería una pena acabar con eso con un aeropuerto”, dijo McKinney.

Le preocupa que un aeropuerto ahuyente a los patos, gansos y otras especies que viven en el río y a lo largo de este.

El tráfico también se convertiría en un problema ya que las rutas estatales 164, 169 y 410 ya están “obstruidas” durante las horas pico, dijo O’Brien. Hay “espacio muy limitado” para expandir caminos y puentes en el área para acomodar el aumento del tráfico, dijo O’Brien.

El Concejo Municipal de Bonney Lake aprobó por unanimidad una resolución el 16 de agosto, declarando la oposición de la ciudad al sitio del Sudeste del Condado de King.

La resolución decía: “Los ciudadanos de Bonney Lake se verían muy afectados de manera negativa por tener un aeropuerto comercial tan cerca. Tener un aeropuerto tan cerca agregaría tráfico más allá de las intersecciones ya estresadas y defectuosas de la ciudad”.

Tim O’Brien, presidente de la Asociación Comunitaria de Enumclaw Plateau, posando cerca del río Green el lunes 12 de septiembre. Los miembros de la Asociación Comunitaria de Enumclaw Plateau se enteraron de la propuesta del sitio del sureste del condado de King hace unos dos meses. Muchos se oponen a la remodelación de este sitio por varias razones, incluidos los impactos ambientales.

El Consejo Tribal de Muckleshoot envió una carta a la comisión el 7 de septiembre, solicitando que el sitio del sureste del condado de King se elimine de la lista de recomendaciones.

“La tribu y nuestros socios… han invertido muchos millones de dólares para mejorar el hábitat del salmón, eliminar las barreras de paso del salmón y proteger los humedales y las cuencas hidrográficas. Introducir un aeropuerto comercial… pondría en peligro esas inversiones”, escribió el vicepresidente Donny Stevenson en la carta.

Se consideraron sitios potenciales, incluido el sureste del condado de King, porque están al oeste de Cascade Range. Eso los hace más fáciles de acceder durante las inclemencias del tiempo, entre otras cosas, según el Plan del Sistema de Aviación de Washington de WSDOT.

La portavoz de CACC, Christina Crea, dijo que no puede comentar si el sitio del sureste del condado de King llegará a las dos recomendaciones principales.

“Agradecemos todo el compromiso público y la difusión de la información porque eso ayudará a CACC a tomar su decisión”, dijo Crea.

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