Redes sociales ayudan a localizar a violador de una niña que dio a luz a los 12 años en Spokane

Una mujer de Illinois que en la década de 1990 dio a luz a dos niños en el Inland Northwest engendrados por el novio abusivo de su madre atribuye a las redes sociales no solo su escape de una vida de cautiverio, sino también su eventual arresto por un cargo federal este verano.


“Sé que suena ridículo”, dijo Rae, que ahora tiene 40 años, en una entrevista telefónica desde su casa a principios de este mes. “Pero sí, 100%, le doy mucho crédito a las redes sociales”.

El arresto en agosto de Chris Hamburg, de 62 años, en Montana, se produjo 27 años después de que Rae, a quien The Spokesman-Review identifica con un seudónimo a petición suya porque es víctima de un delito sexual, diera a luz al primero de sus dos hijos en Deaconess, Hospital de Spokane. Ella tenía 12 años; Hamburg la volvería a embarazar en cuestión de semanas, y la familia huyó con ellos a través de la frontera a Idaho. La decisión de Hamburg de trasladar a la familia a través de las fronteras estatales sentó las bases de una acusación del gran jurado federal dictada en Idaho en julio acusando a Hamburg de transportar a un menor a través de las fronteras estatales para cometer un delito sexual, un cargo que conlleva una prisión obligatoria de 10 años.

Hamburg se declaró inocente del cargo ante un juez federal en Boise en agosto y está detenido sin derecho a fianza en espera de un juicio actualmente programado para fines de octubre. Su abogada, Melissa Winberg, dijo por teléfono la semana pasada que se presume que Hamburg es inocente hasta que se pruebe su culpabilidad.

Rae describió una infancia transitoria en la que Hamburg ejercía un control total sobre su madre, su hermano y, finalmente, sobre sus dos hijos. Huyeron de Tacoma por todo el estado, en busca de ayuda de las iglesias y organizaciones benéficas locales, y Hamburg violó a Rae. Eventualmente, ella quedó embarazada.

Rae compartió esta foto de sí misma, a la edad de 9 años. Rae dijo que fue entonces cuando comenzó su abuso por parte de Chris Hamburg. (Cortesía de Rae y Vincent Nappo)

“La atención prenatal no comenzó hasta que tenía siete meses de embarazo”, dijo Rae. En enero de 1995, la preadolescente se puso de parto y Hamburg desapareció cuando Rae y su madre fueron a Deaconess para el parto.

Rae dijo que esperaba que Hamburg se mantuviera fuera después de que naciera el bebé. Pero él regresó y Rae dijo que no culpaba a su madre porque no estaba completamente consciente de lo que estaba pasando.

“Muchas de nuestras parientes mujeres han tenido hijos a los 13, 14, 15 años”, dijo Rae.

Debido a esas madres jóvenes en su familia, no era una locura que su madre pensara que había concebido un hijo con un niño, dijo Rae.

Rae dijo que Hamburg le dijo que dijera que el padre del bebé era un compañero de clase en Tacoma que se había suicidado.

“Para que no pudieran probar, obviamente, si lo era o no”, dijo Rae.

Los médicos y enfermeras del hospital informaron el nacimiento de una menor de edad a los funcionarios estatales. Los registros de casos detallan una investigación de cuatro meses que se cerró abruptamente, a pesar de que los trabajadores sociales escribieron que Hamburg “controlaba todas las interacciones” y “tiene un problema de ira y posiblemente una naturaleza depredadora”. Michael Pfau y Vincent Nappo, quienes han representado a víctimas de abuso sexual por parte del clero católico y líderes de los Boy Scouts of America, tomaron el caso de Rae y dijeron que era un trágico ejemplo de la red de seguridad social que no protege a la víctima de un delito sexual. Rae recibió un acuerdo en 2014 del estado de Washington por $ 3 millones después de presentar un reclamo alegando negligencia por parte de los agentes de Servicios de Protección Infantil.

Después de un par de clases para padres, la familia desapareció, según los registros de CPS. Un asistente social escribió en las notas que “se desconoce su paradero” en marzo de 1996.

Hamburg había mudado a la familia a Idaho, donde vivían en un remolque. Rae cree que estaba en algún lugar cerca de Caldwell, pero no tenía acceso al teléfono ni a Internet. Volvió a embarazar a la niña, a las pocas semanas de su primer parto, y una vez más le ordenó que mintiera, diciendo que el niño pertenecía a un niño en una de sus clases para padres. También le dijeron que no dijera que su segundo hijo tenía hermanos, aunque Rae cree que los trabajadores del hospital tenían que saber que ya había dado a luz.

El segundo hijo de Rae nació en Boise. No hay informes de los Servicios de Protección Infantil para ese nacimiento, dijeron Pfau y Nappo.

“No se puede evitar pensar que se trataba de personas sin recursos y que tenían prejuicios de los cuidadores, particularmente en Idaho”, dijo Pfau, refiriéndose a la falta de un informe de CPS sobre el nacimiento de Boise.

Los dos hijos de Rae nacieron en el mismo año calendario, 1995. Ella dijo que ambos fueron engendrados por Chris Hamburg, y se realizó una prueba de ADN para respaldar una acusación por un cargo federal en Idaho. (Cortesía de Rae y Vincent Nappo)

La familia vivió una existencia protegida después de eso, dijo Rae. La sacaron de la escuela a los 12 años, su hermano a los 14.

“No se nos permitía hablar con los vecinos. No se nos permitía ir al parque”, dijo Rae. “No se nos permitía ir de compras. Estábamos, literalmente, cautivos en la casa”.

Rae hizo el trabajo de madre, a pesar de que a sus hijos no se les permitía llamarla “mami” en público. Vivió así durante años, dijo, hasta que visitaron la biblioteca pública cuando su hijo menor estaba a punto de cumplir 14 años y comenzaron a ver videos de YouTube sobre carreras libres. El hijo le pidió a Hamburg que les consiguiera una computadora para poder ver los videos en casa, y él accedió.

“Tuve que escabullirme para conseguir una página de YouTube”, dijo Rae. Comenzó a comentar los videos de otras personas y, finalmente, dejó escapar lo que estaba pasando en su vida hogareña. Se hizo amiga de un hombre en Illinois, quien luego se convirtió en su esposo. La pareja se ha divorciado desde entonces.

“Nunca había tenido una cita, nunca tuve un primer beso, no fui a la escuela después de las 12”, dijo Rae. “Fue agradable sentir que alguien estaba esperando para hablar conmigo, que alguien estaba esperando para decirme lo bonita que era”.

La relación lo llevó a enviarle un teléfono. Sus interacciones en línea llevaron a que su historia fuera compartida públicamente en la web por alguien a quien Rae se refirió como “un acosador de Internet“. Se reunió con la familia extendida de la que Hamburg se había llevado años antes, incluida una hermana mayor con la que no había hablado en casi dos décadas. Rae también finalmente le dijo a su madre que Hamburg era el padre de sus dos hijos.

Esta vez, Hamburg realmente desapareció, ya que la familia se mudó a Illinois, donde han estado durante la última década. Los hijos de Rae experimentaron la escuela por primera vez cuando llegaron a la escuela secundaria.

“(Mi hijo menor) llegó a casa un día y me dijo: ‘No entiendes cómo es. Cuando suena la campana, no sé lo que significa’”, dijo Rae.

Rae encontró a Pfau y Nappo a través de contactos en línea y prosiguió la demanda civil legal contra el estado de Washington. Rae usó el dinero para comprar una casa para ella y sus hijos, y para ayudar a pagar los costos médicos de lidiar con más de una década de abuso. Pero las restricciones del estatuto de limitaciones tanto en Washington como en Idaho impidieron que los fiscales iniciaran un caso penal, aunque esos estatutos de limitaciones en ambos estados se han eliminado desde entonces para los casos en los que las víctimas son menores, dijeron Pfau y Nappo.

Las redes sociales, una vez más, alertaron a Rae sobre la presencia de Hamburg hace aproximadamente un año. Mientras escribía sobre sus experiencias en línea, descubrió que Hamburg había estado involucrado en un incidente de ira en la carretera en una ciudad a unos 30 minutos de donde vivía, que fue filmado y publicado en la aplicación para compartir videos TikTok. Otro incidente fue reportado en las noticias locales en Indiana .

Una de las amigas de Rae tenía una hija que vio la historia y la compartió con Rae con un mensaje: “¿Hamburg es el padre de tus hijos?“.

“Muestra su rostro”, dijo Rae sobre el video de TikTok. “Tuve un ataque de pánico instantáneo”.

En otra coincidencia improbable, uno de los amigos en línea de Rae fue otra víctima de la furia al volante de Hamburg, y los dos pudieron determinar que era él a partir de las fotos y los videos. Esa amiga resultó ser la hija de un fiscal federal y Nappo instó a Rae a presentar cargos federales. Rae convenció a uno de sus hijos para que proporcionara una muestra de ADN que podría usarse para identificar a Hamburg como su padre. La acusación fue dictada en julio, y en agosto el FBI encontró a Hamburg en un motel en Missoula, donde fue arrestado.

Un cambio del Congreso a la ley federal en 2003 eliminó el estatuto de limitaciones para el delito federal del que ahora se acusa a Hamburg, dijo Nappo.

“Al final funciona”, agregó Pfau. “Muestra el largo brazo de la ley. Este tipo ha estado evadiendo la justicia durante 30 años”.

Rae dijo que se le pidió que proporcione una declaración de impacto en la víctima en la sala del tribunal, cuando se resuelva el caso de Hamburg. Renunció a su derecho a una audiencia de detención y se fijó un juicio ante el juez del Tribunal de Distrito de EE.UU. Lynn B. Winmill a partir del 31 de octubre, según los registros judiciales.

“No puedo esperar para mirarlo a los ojos. No puedo esperar ese día”, dijo Rae. “Nos torturó”.

Ella comparte su historia porque quiere que otras víctimas sepan que hay una forma de salir del ciclo de abuso. Desde entonces, Rae ha asistido a conversaciones de otros sobrevivientes de secuestro y abuso sexual, incluida Elizabeth Smart.

“Quiero ser eso para alguien más, para que alguien escuche esto y diga: ‘Tal vez pueda escapar. Tal vez pueda dejar una nota. Tal vez pueda decirle a un maestro’”, dijo Rae.

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