Deslizamientos de lodo, caída de escombros, después de incendio en Bolt Creek

El incendio de Bolt Creek se ve mucho mejor este fin de semana debido a los esfuerzos de las diferentes agencias de bomberos alrededor de Puget Sound, junto con el clima fresco y húmedo y el fin de los fuertes vientos.

Con un poco más de 14,000 millas cuadradas, aproximadamente del tamaño de Mercer Island, el perímetro del incendio no ha crecido en toda la semana. El clima de otoño de los últimos días es un cambio marcado de las temperaturas cálidas y secas y los fuertes vientos que permitieron que el fuego se encendiera tan rápido el fin de semana pasado.

Pero las ciudades de Baring y Grotto permanecen bajo evacuaciones de nivel 3 Get Out Now, y el tramo de la autopista 2 entre Index y Skykomish todavía está cerrado, y se mantendrá así al menos durante el fin de semana. Las ciudades de Index y Skykomish se encuentran en el nivel 1 de evacuación Get Ready.

El capitán de bomberos de Sky Valley, Brandon Vargas, estuvo en la primera línea del incendio de Bolt Creek desde el sábado pasado, el día en que comenzó, hasta el jueves. Si bien fue testigo de una ladera entera en llamas el fin de semana pasado, el fuego es más visible ahora, ya que arde a través de capas de maleza.

“Todavía hay muchos puntos calientes al este de Grotto… entre Grotto y Skykomish, el fuego llegó a la carretera en muchos lugares”, describió Vargas. “Casi ves toda la maleza quemada”.

Dijo que ahora hay mucho menos peligro para los hogares, ya que las cuadrillas han detenido el fuego y han protegido las ciudades a lo largo de la Carretera 2 con topadoras.

Pero incluso cuando las llamas dejan de propagarse, a los bomberos les preocupa otro riesgo: los árboles quemados por el fuego se derrumban y caen por la ladera sobre automóviles, casas o personas. Esto sucedió el miércoles por la noche cerca de Skykomish, cuando un gran árbol se deslizó por la ladera de la montaña hacia la autopista 2 y destruyó una barandilla. Afortunadamente, ningún bombero resultó herido.

“Tuvimos algunos árboles caídos, así que hay algunos que han sido dañados por el fuego y hemos tenido que hacer que las cuadrillas entren y quiten y coloquen esos árboles para que no caigan en la carretera”, dijo Vargas.

Y si bien la lluvia ayuda a mantener a raya el fuego, también trae consigo la posibilidad de deslizamientos de tierra que pueden arrastrar rápidamente todos los escombros sueltos por el fuego.

“Esperemos que no tengamos demasiados deslizamientos de tierra. Eso es un poco lo que sucede en el lado este de las montañas cuando muchas áreas quedan súper devastadas por el fuego y luego llueve mucho y las laderas se derrumban”, dijo Vargas.

Es por ello que la zona permanecerá cerrada por un tiempo.

“Obviamente, ese es un gran enfoque para el equipo, es abrir la carretera y tratar de que las cosas se abran de la manera más normal posible… pero estamos enfocados en asegurarnos de que nadie sea golpeado por un árbol”, dijo Vargas. .

En general, dijo Vargas, el esfuerzo de extinción de incendios ha sido exitoso. Si bien el fuego se ha quemado relativamente cerca de varias ciudades, ninguna persona ha resultado herida y no se han perdido hogares. Vargas se lo atribuye a sus colegas ya la Madre Naturaleza.

“Los bomberos conocían su trabajo, sabían qué hacer y lo pusieron en práctica”, dijo. “Tuvimos éxito con algo de suerte del clima y los vientos que amainaron, y no perdimos ninguna estructura ni personas”.

Vargas también acredita la experiencia que él y sus compañeros de tripulación han tenido en la lucha contra incendios forestales en el este de Washington a través de movilizaciones estatales. Dado que los incendios en el lado oeste de Cascades son una rareza, Vargas dijo que las habilidades aprendidas en esos incendios anteriores en otras partes del estado fueron vitales para que los bomberos mantuvieran la calma en una escena tan peligrosa como un bosque en llamas.

“Cuando estás en esa situación, realmente no piensas, ‘Dios mío, esto es malo y tengo miedo’, y cosas así. Realmente no tuve tiempo para hacer nada de eso”, dijo Vargas. “Era simplemente que sabía qué tareas había que hacer, y los equipos sabían lo que había que hacer, y trabajaron bien con varias agencias de los condados de King, Snohomish y Skagit”.

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