Senderistas, no se olviden de tirar a la basura los restos de comida

Prueba sorpresa: ¿Cómo manejas la comida en lugares salvajes?

Haga una caminata y encontrará evidencia de que algunas personas no saben la respuesta.

Tanto para los veteranos mochileros del PNW como para los principiantes de Leave No Trace, nunca es un mal momento para refrescar las reglas de seguridad alimentaria para los senderos. Aquí hay cuatro lecciones para tener en cuenta la próxima vez que llegue al comienzo del sendero con un refrigerio.

Durante una caminata, comes una manzana. ¿Qué haces con el núcleo?

llevarlo a cabo Colóquelo en una bolsa de plástico y tírelo a un basurero. Los guardabosques le ruegan que no lo arroje (o cáscaras de naranja o huesos de fruta) hacia la maleza pensando que simplemente se descompondrá y no causará ningún impacto.

“Esa manzana no es parte del entorno natural aquí, y cambiará la forma en que la vida silvestre interactúa con algo así”, dijo Brendan Fluckiger, quien ha supervisado el centro de información sobre vida silvestre en el Parque Nacional Olympic desde 2017.

“Los animales pueden sentir curiosidad si huelen el corazón de una manzana y estarían interesados ​​en comérselo”, dijo. “Si eso se descarta cerca de un campamento, eso podría conducir a un comportamiento de búsqueda de alimentos por parte de ese animal, y eso podría conducir a una interacción animal-humana”.

Tales interacciones a menudo terminan mal para el animal.

“Básicamente, cualquier cosa que esté empacando debe ser empaquetada”, dijo Fluckiger.

En un estacionamiento o retiro, un lindo animal se acerca. ¿Deberías alimentarlo?

No si te preocupas por su bienestar a largo plazo.

“Tan pronto como los animales comiencen a obtener alimento de los humanos, continuarán buscándolo porque son una fuente fácil de alimento”, dijo Fluckiger. “Eventualmente, en las áreas fronterizas, permanecerán cerca de las carreteras y es más probable que los atropelle un automóvil. En las zonas rurales, pasarán el rato cerca de los campamentos y crearán una molestia.

“Se trata de la protección de la vida silvestre”, dijo Fluckiger. “Le decimos a la gente que deje la vida silvestre salvaje”.

La muerte de un oso en el Parque Nacional Monte Rainier en 2020 comenzó con comida.

“Un oso se había vuelto muy cómodo estando rodeado de humanos”, dijo Sarah Pigeon, una guardabosques supervisora ​​en el centro de información sobre vida silvestre de Longmire del parque. “ Probablemente se había metido en algo de comida y se había acostumbrado a obtener comida de los humanos. Finalmente, era simplemente pasar tiempo con la gente con demasiada frecuencia en Paradise”.

El oso fue reubicado a unas 12 millas y muchas crestas de distancia, pero regresó a Paradise al poco tiempo. Fue atropellado por un vehículo y resultó herido hasta el punto de que tuvo que ser sofocado.

¿Necesita otra razón para no alimentar a los animales, incluidos los pequeños y lindos?

“Los bichos pequeños esconden comida para el invierno”, dijo Pigeon. “Entonces, si obtienen comida humana que no está hecha para estar afuera en el clima, comenzará a pudrirse, y eso arruinará el resto de su reserva de alimentos”.

Quiere reclamar un camping. ¿Deberías usar tu enfriador para hacerlo?

Solo si se puede cerrar con candados o pestillos. El Comité Interagencial del Oso Grizzly, una organización sin fines de lucro, publica una lista de productos aprobados y probados en osos en igbconline.org que influye en las políticas de almacenamiento de alimentos en los tres parques nacionales de Washington.

Si no se bloquea, está provocando problemas, o incluso poniendo en riesgo la vida de un animal salvaje, dijo Katy Hooper, subdirectora de interpretación, educación y voluntarios en el Parque Nacional North Cascades.

La triste historia de Bear 380 ilustra el punto.

“El verano pasado, en Colonial Creek South Campground, la gente dejó su sitio con una hielera llena sin supervisión”, dijo Hooper. “Un oso macho joven limpió el refrigerador y rápidamente aprendió a asociar la comida con ese campamento en particular”.

El oso hizo visitas repetidas, lo que representa un peligro potencial para los humanos, por lo que los guardabosques finalmente lo atraparon y lo etiquetaron (identificándolo como Bear 380). Para tratar de romper el hábito adquirido por 380, el parque contó con la ayuda del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington, que administra un programa de perros osos de Carelia. Cuando un oso “problemático” capturado es liberado en la naturaleza, perros de oso de Carelia de alta energía persiguen y acosan al animal que huye con la esperanza de que el oso nunca regrese.

Funcionó durante el resto de 2021, pero este verano, la tentación de la comida humana atrajo a Bear 380 de regreso al campamento. Lo que Hooper denominó diplomáticamente “una cadena de oportunidades” (es decir, la comida que se deja desatendida con regularidad en los campamentos) lo convirtió en un invasor persistente de los campamentos en busca de presas fáciles .

Para evitar posibles conflictos entre un oso hambriento y los campistas, Bear 380 fue recapturado y sacrificado. El eslogan familiar del país de los osos se hizo realidad: un oso alimentado es un oso muerto.

“El hecho es que, si bien el 99 % de los visitantes pueden hacer las cosas bien, el otro 1 % aún puede brindar el tipo de oportunidades que llevan a Bear 380 a tomar un mal camino”, dijo Hooper.

La lección para los campistas: nunca seas perezoso con el almacenamiento de alimentos mientras estás en un campamento.

La política de almacenamiento de alimentos en el campamento es la misma en los tres parques nacionales de Washington: use una caja para osos si su sitio tiene una. O guarde cualquier cosa con olor (artículos de tocador, basura, combustible, protector solar) dentro de su vehículo con las ventanas cerradas.

Los osos en el Noroeste, todos los representantes de parques entrevistados para este reportaje, aún tienen que adquirir la agresión de merodeadores de automóviles de los osos en las Sierras, conocidos por irrumpir en los vehículos en busca de comida.

Cuando viaja con mochila, ¿puede atar con seguridad una bolsa de comida en cualquier rama de un árbol durante la noche?

Difícilmente. Para contrarrestar el agudo sentido del olfato de un oso, Rainier ofrece postes o cajas para osos en sus 18 campamentos de campo designados. Se requieren botes de osos en sus zonas de campo traviesa, al igual que el campo traviesa de Olympic y North Cascades. Olympic todavía tiene cables para osos en algunos lugares, y algunas cajas para osos están esparcidas por North Cascades.

Se pueden pedir prestados diferentes modelos de botes de osos de forma gratuita en los tres parques (si están disponibles). Los Ursacks más livianos y de lados suaves (hechos de Kevlar y otras telas de ciencia ficción) están aprobados para su uso en Rainier y North Cascades, pero no en Olympic, donde se consideran vulnerables a los mapaches y sus dientes afilados.

Bearhangs (sacos de cosas que cuelgan de los árboles a través de una cuerda larga, con las bolsas al menos a 12 pies del suelo y a 10 pies de distancia de otro árbol) están siendo reemplazados por botes. Muchos vieron el BearVault , presentado en 2003, como un paso evolutivo más allá del caché de mochileros de García, pequeño y resistente.

“Es bastante difícil”, admitió Fluckiger, un colgador de comida experimentado. “Honestamente, solo llevo un bote de osos. Lo encuentro más simple. Sin duda es un poco de peso extra, pero cuando estoy cansado después de un largo día de caminata, es mucho más fácil guardar mi comida en un recipiente para osos en lugar de tener que intentar colgarla.

“Con el ahorcamiento, el problema con el que nos encontramos en Olympic y el noroeste en general es que muchas de las coníferas no tienen ramas muy bajas”, dijo. “Si estás en un bosque maduro, tu rama más baja podría estar a 40 pies de altura”.

Incluso con un bote, Fluckiger le recuerda a la gente que se mantenga alerta.

“Una trampa común que vemos es que las personas se alejan de su campamento con su lata abierta”, dijo. “Cuando está abierto, tienes que verlo”.

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