El Servicio Postal USA presenta músicos de mariachi en estampillas

Cuando el Servicio Postal le pidió a Rafael López que diseñara una estampilla conmemorativa que representara la cultura latinoamericana en los Estados Unidos, él supo exactamente qué mostrar: una banda de mariachis.

Y sabía que un solo sello no sería suficiente.

“La contribución de la música de mariachi es enorme. No podemos reconocerla simplemente con un sello. Necesitamos crear al menos una serie de cinco”, dijo el artista mexicano-estadounidense a NPR en el lanzamiento este mes en el Museo Postal Nacional del Smithsonian.

“Así que volví con el director y le dije, ¿y si en realidad tenemos cinco músicos diferentes? No puedes meter a cinco de ellos en un pequeño paso. No creo que sea suficiente honor, ya sabes, para la música de mariachi. “

Es la primera vez que una banda de mariachis aparece en estampillas estadounidenses, según el Museo Postal. Y para algunos en la comunidad latina, es el reconocimiento de cómo su herencia y cultura son parte del tejido estadounidense. El mismo López divide su tiempo entre San Miguel de Allende en México y San Diego, California.

López se detiene debajo de la marquesina del museo mientras realiza un recorrido antes del evento de lanzamiento. Gabriel J. Sánchez/NPR

Usó su crianza en la Ciudad de México como parte de la inspiración para las estampillas, especialmente los miembros de la banda y los colores vibrantes que llenan las estampillas, que tienen una impresión inicial de 18 millones de juegos.

López dijo que quería poner el foco en las características de los personajes representados en las estampillas, dejando un fondo anodino con las casas de colores pastel de la antigüedad mexicana.

“El trasfondo es muy simple. Simplemente se parece a una especie de pueblo mexicano”, dijo. “Pero si lo ves muy de cerca, son como formas de color. Y quería centrarme en la expresión real de los cantantes”.

Los rasgos en los que se centró López fueron las expresiones más pasionales de aquellos músicos en el apogeo de su armonía. Los rostros de los integrantes de la banda compiten por el espacio en los sellos con sus uniformes e instrumentos.

“Son hermosos uniformes, esos trajes de Charro”, dijo López.

López firma una serie de sellos en el museo.
Gabriel J. Sánchez/NPR

La pieza central es la líder del grupo, una violinista que sostiene su instrumento en la mano izquierda y su sombrero en la derecha mientras canta sus baladas operísticas. López arregló eso por diseño.

“Me encanta cuando hay cantantes de mariachi por ahí. También quería que fuera el centro del escenario, y también quería tener un poco de variedad, ya sabes, que se nota que no solo es muy talentosa con el violín, pero también puede dejarlo y simplemente cantar una gran canción”.

El proceso creativo no fue rápido.

Se necesitaron dos años de desarrollo antes de que se lanzara el set. Cada sello tiene un precio de 60 centavos y dejará un legado cultural para siempre.

Las representaciones de los miembros de la banda provienen de una larga lista de modelos, imágenes e ilustraciones aprobados proporcionados por el Servicio Postal.

Pero cuando uno de los modelos dejó de estar disponible, López usó el rostro de su sobrino para crear al músico que sostiene la vihuela, un instrumento de cuerda que se asemeja a una guitarra.

“Dije, pídele a tu hermano que te tome fotos de diferentes ángulos de tu cara y tú pretendes estar tocando el violín”, dijo López. “Y después de unas 30 o 40 fotos, elegí la mejor”.

López señala un juego de sus sellos de mariachi.
Gabriel J. Sánchez/NPR

El mariachi cobra vida en el museo

López no fue el único artista en el evento de lanzamiento.

Cañas y su Mariachi de Oro llenaron de música los pasillos del museo, entreteniendo a visitantes y voluntarios. La banda de cinco miembros, con sede en el norte de Virginia, tocó piezas favoritas como Cielito Lindo y El Mariachi Loco Quiere Bailar, pero la multitud, en su mayoría familias, quedó asombrada cuando Pajaritos a Bailar hizo una transición lenta a una interpretación de Baby Shark.

Miembros de Cañas y su Mariachi de Oro se preparan para tocar para la multitud en el museo.
Gabriel J. Sánchez/NPR

José Cañas, el guitarrista y cantante principal del grupo, le dijo a NPR que está feliz de ver una banda como la suya en las estampillas estadounidenses.

Es un honor para nosotros“, dijo.

López dijo que los ritmos y ritmos de la música, que se tocan en una institución de la historia estadounidense, son clave para un gran sonido de mariachi que cualquiera puede disfrutar, independientemente de si entiende o no español.

“Antes de que te des cuenta, todos están celebrando la vida y dándose palmaditas en la espalda. Así que existe esa cualidad universal que tiene la música de mariachi que simplemente no puedes evitar sentir”.

López lee libros con sus ilustraciones a un grupo de niños.
Gabriel J. Sánchez/NPR

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