“Te gustará Tacoma” fue impactante eslogan en una exposición de Seattle en 1909

Distraídos por el trío de joyas naturales y arquitectónicas esparcidas por el horizonte de esta foto de 1910 del norte del centro de Tacoma, fácilmente podríamos pasar por alto la discreta pancarta extendida sobre una carretera en las sombras del primer plano.

Su leyenda nítida: “You’ll like Tacoma” (Te gustará Tacoma).

El eslogan originalmente había sido adoptado por los promotores de Tacoma durante la primera feria mundial de su archirrival Seattle, la Exposición Alaska-Yukon-Pacífico de 1909, destinada a alentar a los visitantes a aventurarse hacia el sur, a la autodenominada “City of Destiny” (Ciudad del Destino).

Directamente al otro lado del lago Union desde el recinto ferial (hoy campus de la Universidad de Washington), los impulsores habían erigido su solicitud del tamaño de Paul Bunyan en enormes letras iluminadas eléctricamente.

Letras de casi 20 pies de alto transmiten el mensaje “modesto” de los impulsores de Tacoma a los visitantes de la Exposición Alaska-Yukon-Pacífico en 1909. 

El lema era tanto “una invitación como una profecía“, dijo efusivamente el Seattle Post-Intelligencer, “y le quedó [a Tacoma] como un guante nuevo: limpio, apto, modesto y encantador”.

La campaña de $30,000 también incluyó botones, folletos y anuncios pagados. Incluso se encargó una “canción de marcha patriótica” para amplificar el mensaje:

Te gustará Tacoma
Donde el tren se encuentra con la vela,
Donde todos son prósperos,
Abundantes y sanos,
Abajo en Commencement Bay,
Una Nueva York que crece, día a día,
Tacoma, el par de todos.

Portada de la partitura de la canción promocional “Tacoma”. 
(Cortesía de la Biblioteca Pública de Tacoma)

Para el fotógrafo nacido en París Paul Leo Richards, su popular foto “Entonces”, capturada un año después de la exposición, fue un regalo de San Valentín para su ciudad adoptiva. Recién llegado en 1891, el ambicioso francés desempeñó muchos roles: inventor, inversionista e innovador, pero es mejor conocido por documentar y celebrar los brillantes atributos de Tacoma.

Este notable retrato municipal también modifica sutilmente la rivalidad Tacoma-Seattle. Solo por diversión, llevemos la puntuación:

La montaña que era Dios, a solo 40 millas al sureste, se alza gloriosamente grande. Los habitantes de Tacoma persistieron en llamarlo Monte Tacoma o Tahoma, su apodo nativo, menospreciando al homónimo aprobado por Seattle (y USGS), el contraalmirante inglés Peter Rainier. Dejando de lado los nombres, Tacoma siempre ha sacudido la vista de la montaña.

● En el centro a la derecha, la sede de Northern Pacific Railroad, terminada en 1888, tiene vista a las cintas de las vías del tren y Commencement Bay. La estructura cremosa cubierta de estuco también conmemora el triunfo de Tacoma sobre Seattle en 1873, cuando el ferrocarril eligió la pequeña ciudad no incorporada (población 200) como su terminal occidental, de un solo golpe rompiendo más de 1,000 corazones de Queen City.

● A la derecha, al otro lado de Pacific Avenue, se encuentra el imponente Old City Hall de Tacoma, construido en 1893. Un excelente ejemplo del estilo renacentista italiano, sus paredes de cimientos de 8 pies de espesor sostienen una torre de reloj/campanario independiente, ligeramente ahusada para enfatizar sus altísimos 10 pisos. Seattle, que acababa de erigir un ayuntamiento más utilitario en 1909, bien podría haber expresado envidia.

Foto actual: Un prospecto más cercano emerge de una rampa de salida con la ayuda de un poste de 20 pies. La sede de Northern Pacific, ahora un edificio de oficinas, fue remodelada por última vez en 1983. Old City Hall, colocado en la lista más amenazada del Washington Trust for Historic Preservation en 2011, está siendo restaurado ampliamente por el desarrollador SURGE Tacoma y está programado para reabrir en 2023.

📷 Carátula: Foto histórica de ENTONCES, desde 1910, esta vista mira hacia el sur a lo largo de Pacific Avenue de Tacoma, con la sede de Northern Pacific (centro a la derecha) y el ayuntamiento. Mount Rainier (también conocido como Tacoma o Tahoma) flota sobre Commencement Bay. (Colección Paul Dorpat)

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