Bloques de hormigón colocados ilegalmente se han apoderado del estacionamiento público en Seattle

Durante el último mes, Michael Díaz ha estado viviendo en un vehículo recreativo estacionado afuera de Ruby Chow Park, un campo en forma de triángulo, donde los aviones rugen sobre su cabeza mientras vuelan hacia el cercano Aeropuerto Internacional del Condado de King.

Antes del fin de semana del Día de los Caídos, la ciudad le está pidiendo a él y a casi dos docenas de otros vehículos recreativos estacionados alrededor del parque de Georgetown que se vayan.

Se colocaron letreros rojos de “no estacionarse” y Joe Ingram, un trabajador comunitario, le preguntó a Díaz qué necesita para evitar que su vehículo sea confiscado.

Díaz pensó que todo lo que necesitaba eran baterías nuevas y gasolina. Pero hacer que el RV se mueva es una cosa, dijo, encontrar un lugar cercano para estacionar es otra.

“¿Dónde podemos ir desde aquí? ¿Al siguiente bloque? No”, dijo. “No se puede estacionar allí. Consiguieron bloques”.

En estos días, una parte importante del estacionamiento público en Georgetown ha sido bloqueada por grandes trozos de concreto, de entre 3 y 6 pies de largo. Los bloques, que a veces se denominan bloques “ecológicos” o “eco”, han sido colocados de forma anónima e ilegal por personas con la esperanza de evitar que los vehículos recreativos se estacionen frente a sus hogares o negocios.

Los vehículos grandes no pueden estacionar durante la noche en Seattle a menos que estén en áreas zonificadas para uso industrial, lo que concentra a los habitantes de vehículos recreativos en unos pocos vecindarios. Le siguieron los bloques ecológicos, que aumentaron silenciosamente en los últimos dos años en vecindarios como Georgetown, Ballard y Sodo, ya que la ciudad de Seattle suspendió la vigilancia del estacionamiento durante la pandemia.

Pero ahora se ha reanudado la aplicación de la ley de estacionamiento, y las personas que viven en sus vehículos enfrentan multas y la posibilidad de perder su refugio.

Sin embargo, la aplicación del creciente número de bloques ecológicos es casi inexistente.

Bloques de concreto bordean South Front Street entre las avenidas Quinta y Sexta al sur en el vecindario Georgetown de Seattle en mayo. El propietario de un negocio dijo en su experiencia que los residentes y los negocios solo colocan bloques ecológicos porque sienten que no tienen otra opción. (Steve Ringman/The Seattle Times)

Aplicación desproporcionada

Es ilegal colocar bloques ecológicos en calles públicas , aceras o estacionamientos. Los bloques ecológicos causan “desborde de estacionamiento en las calles adyacentes, bloquean el acceso a los servicios públicos y causan otros problemas de accesibilidad o transporte”, según el Departamento de Transporte de Seattle.

De los cientos de bloques de concreto en Seattle, solo 25 propietarios únicos de propiedades y negocios desde junio de 2021 han sido advertidos de que podrían enfrentar multas. Según la ciudad, a los infractores se les podría cobrar $250 por la primera infracción, $500 por la segunda y $1,000 por la tercera infracción, sin límites en la cantidad de multas dentro de un año.

Si bien el departamento ha emitido segundas advertencias a algunas propiedades, no se han emitido citaciones.

A principios de este año, el departamento de transporte dijo que tiene la intención de intensificar la aplicación de la regla de que los vehículos solo pueden estacionarse en la misma cuadra durante 72 horas seguidas. Desde octubre, el Departamento de Transporte de Seattle emitió 4000 citaciones y confiscó 2100 vehículos, aunque el departamento dice que no confiscó vehículos habitados hasta mediados de mayo.

Los defensores de las personas sin hogar dicen que no es justo que la ciudad espere que los habitantes de los vehículos obedezcan las leyes de estacionamiento cuando permite que las empresas eviten que las personas que viven en automóviles los sigan al ocupar el estacionamiento público.

“El nuevo alcalde se postuló con una plataforma de ley y orden y esta es la ley”, dijo Bill Kirlin-Hackett, director del Grupo de trabajo interreligioso sobre personas sin hogar, que dirige el Programa de extensión de residencia vehicular/mitigación de Scofflaw. “Simplemente lo encontramos bastante hipócrita”.

Joe Ingram, a la derecha, con el Grupo de trabajo interreligioso sobre personas sin hogar, ofrece sus servicios a los agentes de estacionamiento de Seattle mientras colocan avisos en los vehículos recreativos estacionados en el vecindario de Georgetown en Seattle. Ingram hace alcance de residencia de vehículos. (Steve Ringman/The Seattle Times)

La ciudad dice que el principal desafío de responder a las quejas sobre bloques ecológicos ilegales ha sido identificar quién es responsable de ellos. Debido a que los bloques se colocan en calles públicas, a veces en las inmediaciones de múltiples propiedades, no siempre está claro quién pagó por ellos.

Si bien los bloques ecológicos generalmente se fabrican con exceso de concreto y cuestan alrededor de $ 20 cada uno, cada bloque pesa de 1 a 2 toneladas y no se pueden mover sin equipo especializado, lo que hace que su eliminación sea potencialmente costosa o onerosa para la ciudad. El departamento dice que también solo responde a los bloques ecológicos a través de quejas públicas y no paga al personal para que “patrulle continuamente la ciudad en busca de infracciones” como lo hace con las infracciones de estacionamiento.

“Las empresas de remolque tienen un contrato con la ciudad que determina las tarifas que pueden cobrar por un vehículo incautado, pero no existe un contrato similar cuando se trata de mover bloques ecológicos”, dijo SDOT en un comunicado.

Los vehículos recreativos se alinean en South Hardy Street junto a Ruby Chow Park en el vecindario Georgetown de Seattle en mayo. La ciudad les dijo a las casi dos docenas de habitantes de vehículos recreativos que tenían que mudarse, pero con la escasez de estacionamiento, los residentes sin hogar se preguntaban a dónde podían ir. (Steve Ringman/The Seattle Times)

Por qué las empresas colocan bloques

Dee Powers dijo que los bloques se colocaron ocasionalmente antes de la pandemia, pero proliferaron en el último año mientras la ciudad no hacía cumplir la regla de estacionamiento de 72 horas. Durante ese tiempo, los vehículos recreativos se quedaron quietos, a veces acumulando basura y ratas, y generaron críticas de los lugareños.

Powers, quien anteriormente fue un trabajador de divulgación para el Programa de divulgación de residencia de vehículos/mitigación de Scofflaw financiado por la ciudad, recuerda el estrés de tratar de encontrar un nuevo lugar de estacionamiento cada pocos días. Durante unos tres años, Powers vivió en una casa rodante de 32 pies en Georgetown y movía regularmente su vehículo entre dos o tres espacios para evitar la incautación.

A menudo, Powers movía su vehículo por la noche cuando las calles estaban vacías, a veces intercambiando lugares con un amigo cercano. Detrás de este “cambio” de vehículos, dijo Powers, hay un temor abrumador de incautación, perder su casa y todas sus pertenencias, así como el acoso de los residentes locales.

Powers dijo que a la mayoría de los habitantes de vehículos recreativos les resulta más difícil encontrar estacionamiento gratuito debido a los bloques y las señales de estacionamiento prohibido, por lo que son más reacios a mudarse a menos que se vean obligados a hacerlo.

Un aviso de un oficial de estacionamiento de Seattle colocado en un RV advierte al propietario que mueva el vehículo. Los defensores de las personas sin hogar dicen que no es justo que la ciudad espere que los habitantes de los vehículos obedezcan las leyes de estacionamiento cuando permite que las empresas eviten que las personas que viven en automóviles los sigan utilizando el estacionamiento público. (Steve Ringman/The Seattle Times)

Las empresas a menudo tiran los bloques justo después de que Seattle Public Utilities pide a los habitantes de vehículos recreativos que se vayan temporalmente para que los trabajadores de la ciudad puedan limpiar el área.

La práctica es tan común que cuando la ciudad de Seattle eliminó un campamento para vehículos recreativos y personas sin hogar a lo largo de Southwest Andover Street en junio, el vecino West Seattle Health Club no ocultó sus planes en una carta a sus miembros.

“Para evitar el regreso del campamento, el West Seattle Health Club se está asociando con nuestras empresas vecinas para colocar bloques ecológicos a lo largo del área circundante”, decía la carta.

Aparecieron bloques ecológicos, pero en un correo electrónico, el gerente general del West Seattle Health Club, Chauna Agosto, dijo que el gimnasio no los colocó después de que la ciudad recomendó no hacerlo.

JW Harvey, uno de los propietarios del Orcas Business Park en Georgetown, dijo que las personas que juzgan a quienes ponen bloques ecológicos en la calle no conocen la realidad de vivir y trabajar cerca de un campamento para personas sin hogar.

Durante los últimos 10 años, pero especialmente durante la pandemia, Harvey dijo que ha pasado más tiempo proporcionando agua y herramientas y hablando con las personas que viven en las calles al lado de su propiedad que administrando su negocio.

Harvey dijo que no quiere colocar bloques ecológicos alrededor de su propiedad porque se ven mal y ocupan estacionamiento público. Sin embargo, se está cansando de tratar de manejar los “efectos dominó” de la población sin hogar en su vecindario.

Cada vez que la ciudad retira un campamento de casas rodantes y limpia la basura, la acera solo tarda unas pocas semanas en volver a su estado anterior, dijo. Harvey dijo que en su experiencia, los residentes y dueños de negocios solo colocan bloques ecológicos porque sienten que no tienen otra opción.

“Las empresas individuales y los residentes están descartando la ecología porque toman el asunto en sus propias manos porque si llaman a la ciudad y dicen que hay vehículos recreativos frente a su negocio o frente a su casa, no pueden hacer nada al respecto. ,” él dijo.

Erin Goodman, directora ejecutiva del Área de Mejoramiento Comercial de Sodo, dijo que los dueños de negocios están preocupados por la seguridad de sus empleados o por perder su sustento cuando colocan bloques ecológicos.

En muchas partes de Sodo, las ratas que a veces pueden atraer los campamentos de casas rodantes pueden poner a los fabricantes de alimentos en riesgo de perder su licencia, dijo, y los incendios que comienzan en las casas rodantes pueden dañar los edificios cercanos.

Aunque el Área de Mejoramiento Comercial de Sodo no recomienda que las personas infrinjan las reglas de la ciudad, Goodman dijo que los dueños de negocios han estado pidiendo ayuda y se sienten frustrados cuando los amenazan con multas.

“No creo que [las advertencias] vayan a disuadir a nadie”, dijo. “Todavía van a hacerlo e incluso durante el período de tiempo antes de que la ciudad se dé cuenta, sienten un poco de alivio”.

La ciudad de Seattle colocó un letrero de “no estacionar” frente a este RV ubicado cerca de Seventh Avenue South y South Fidalgo Street en el vecindario de Georgetown en mayo. La etiqueta naranja indica cuándo se remolcará el vehículo. (Steve Ringman/The Seattle Times)

Donde la ciudad se encuentra en la aplicación

La planta de producción de Fremont Brewing en Ballard se ha convertido en un ejemplo particularmente criticado de bloques ecológicos. La compañía cervecera es propiedad de la concejal de la ciudad de Seattle Sara Nelson y su esposo Matt Lincecum.

Después de recibir informes de bloques ecológicos alrededor de la instalación, la ciudad emitió una advertencia a la cervecería el 29 de septiembre de 2021, indicando que se podrían emitir citaciones o avisos de infracción si no se retiraban antes del 10 de noviembre, según los registros obtenidos por Los tiempos de Seattle.

En noviembre, Lincecum le envió un correo electrónico a un empleado de la ciudad y le dijo que apreciaba “su seguridad de que el [Departamento de Transporte] ha decidido hacer una pausa y reconsiderar cómo proceder”. Lincecum dijo que está buscando “una confirmación por escrito de que la ciudad de Seattle ha detenido la aplicación de la supuesta violación del uso de la calle para nuestra cervecería y los cientos de otros negocios que también usan ecobloques”, incluida una subestación en Ballard.

También hay bloques ecológicos a lo largo de la calle 46 del noroeste junto a un edificio de la oficina de correos de EE.UU.

“Como también reiteré, no quiero que Fremont viole ningún código de la ciudad y solo he mantenido los ecobloques en su lugar con la seguridad de que actualmente no estamos violando los códigos de la ciudad de Seattle”, decía el correo electrónico.

Lincecum y Nelson se negaron a comentar.

Después de que se le preguntó sobre el correo electrónico, el departamento de transporte negó en un comunicado que haya suspendido la aplicación y dijo que comenzó a enviar segundas advertencias cuando no hay una resolución.

“Nuestro objetivo es asegurarnos de haber identificado correctamente a la parte responsable y luego trabajar en colaboración con ellos si están dispuestos”, dijo la agencia en un comunicado. “Esperamos alentarlos a asumir la responsabilidad de eliminar las obstrucciones no autorizadas para que podamos encontrar una solución que funcione bien para todos”.

La planta de producción de Fremont Brewing en Ballard tiene bloques ecológicos afuera, 28 de julio de 2022, en Seattle. (Ken Lambert/The Seattle Times)

Mientras tanto, con menos espacios de estacionamiento disponibles, los vehículos recreativos son empujados hacia otros vecindarios o calles residenciales y se ven obligados a estacionarse más juntos, formando grupos.

Allí, atraen más ira.

Garth Caroll, que ha vivido en una casa rodante durante seis años, dijo que el concreto es un símbolo físico de la animosidad hacia las personas sin hogar.

“Gran parte de la comunidad ha acumulado tanto odio contra nosotros”, dijo Caroll. “Solo estamos tratando de valernos por nosotros mismos hasta que podamos conseguir una vivienda permanente”.

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