Los reclutas de la policía de Seattle y el nuevo entrenamiento ‘Before the Badge’

Por primera vez, escuchamos de los reclutas de la policía de Seattle sobre la nueva capacitación que completaron con el objetivo de mejorar las interacciones de los oficiales con la comunidad.

Desde clases de bienestar hasta reuniones con personas que han tenido problemas con la ley y comunicación con diferentes grupos comunitarios, la nueva capacitación del departamento tiene como objetivo mejorar las interacciones de los oficiales con las personas a las que sirven.

Estamos obteniendo la historia de Seattle. Estamos recibiendo muchos de los principales problemas que ocurren en la ciudad”, dijo Omar Petty, un recluta de la policía de Seattle. “También estamos recibiendo atención plena, que también nos muestra cómo cuidarnos a nosotros mismos, para ser mejores oficiales para la comunidad”.

Se habló con los primeros tres reclutas que pasaron por el programa: Omar Petty, Scott Gruber y Steve Schenck.

Petty dice que cuando era joven, conoció a entrenadores y maestros con experiencia en el cumplimiento de la ley.

Y él mismo trabajó 10 años en educación en la Escuela Secundaria Clover Park de Seattle.

Trabajé con jóvenes en riesgo, principalmente de comportamiento”, dijo Petty. “Lidiar con niños (como) eso, puede ser su última oportunidad de una educación normal”.

Entonces, ¿por qué cambiar de carrera ahora, cuando la policía está más escudriñada que nunca?

Me gusta ser parte de la resolución de problemas, ser parte de la solución”, dijo Petty.

El recluta Scott Gerber describió unirse al departamento de policía como una vocación.

Conociendo los niveles de personal y viendo todo lo que está pasando… quería poder ayudar”, dijo Gerber.

El abuelo de Steve Schenck fue oficial de policía de Seattle, al igual que su padre.

No creo que la vigilancia sea algo estancado”, dijo Schenck. “Creo que tiene que evolucionar constantemente con la forma en que evoluciona la sociedad y cómo cambia todo lo que hacemos. Así que quiero ser parte de ese cambio”.

Como muchos departamentos de policía, SPD ha perdido cientos de oficiales desde 2020.

Fue criticado por cómo manejó las protestas ese verano, así como otros incidentes de uso de la fuerza.

En mayo el jefe de policía Adrián Díaz respondió sobre cómo se mide el éxito y cómo se mide el fracaso de este nuevo entrenamiento:

Lo primero y más importante, las quejas. Esa interacción, ¿es una interacción positiva? ¿Estamos tratando a las personas con respeto y dignidad?”. dijo Díaz. “Ya estamos midiendo a las personas, nuestro departamento, en áreas de uso de la fuerza, en intervención de crisis. Si hay un enfoque en la desescalada, vamos a comenzar a ver… caídas en muchos de ellos también”.

Según SPD, los nuevos reclutas reciben 720 horas de capacitación en la academia de policía estatal, conocida como Academia Básica para el Cumplimiento de la Ley.

Luego, los reclutas reciben alrededor de 250 horas de capacitación posterior a BLEA y 560 horas de capacitación de campo.

El departamento dice que Before the Badge agrega alrededor de 200 horas al comienzo de la capacitación de los reclutas, lo que hace que la cantidad total de capacitación para los reclutas sea de aproximadamente 1730 horas.

Pero algunos críticos dicen que este entrenamiento no va lo suficientemente lejos.

La capacitación es excelente y es importante”, dijo Howard Gale, uno de los organizadores de Seattle Stop, que quiere una supervisión civil total de la policía. “Creo que es necesario, pero no es suficiente”.

Gale dice que si bien los oficiales tienen que calificar cada año con su arma de servicio, no existe un requisito de prueba similar para otros tipos de habilidades.

No vemos qué tan bueno es un oficial para desescalar. Qué bueno es un oficial que trata con alguien de un origen cultural diferente”, dijo Gale. “Creo que las dos piezas que faltan son una especie de prueba del mundo real de cuánto se ha asimilado… y luego la responsabilidad de cuando no se cumple con esa capacitación“.

Se le preguntó a SPD sobre la cuestión de evaluar las habilidades de crisis, desescalada o competencia cultural de los oficiales cada año.

El departamento dice que el estado no tenía un estándar de calificación para las habilidades, pero el departamento está trayendo a un investigador para ver cómo SPD podría medirlas.

Mientras los reclutas se dirigen a la academia, Petty dice que tomará lecciones de estas clases con él, incluido lo que aprendió de un hombre que estuvo en prisión durante más de 20 años.

Dijo, ‘Relaciones antes que recursos’”, citó Petty. “Él dijo: ‘Crea esas relaciones en lugar de simplemente enviar a alguien a rehabilitación, porque haces eso y volverán a hacer lo mismo‘”.

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