Lo que normalmente sería una actualización mundana de proveedores para un mercado de agricultores se convirtió en un frenesí en las redes sociales el domingo en el mercado de cultivadores locales Point Ruston de la ciudad de Tacoma, WA. La razón parece ser un triángulo complicado que consiste en un desarrollador, un restaurante dentro de un mercado con docenas de pequeñas empresas que operan diariamente y un evento semanal. Tacoma Farmers Market publicó en sus páginas de Facebook e Instagram que dos vendedores en particular no podrían asistir al mercado de ese día en el desarrollo Grand Plaza de Point Ruston.

El mercado recibió una “directiva” para “dejar de vender cualquier ‘comida estilo mexicano'” en su evento del domingo, dijo, afectando a dos vendedores programados: El Guero PNW, un nuevo local emergente, y Burrito Boy, un camión operado por el restaurante mexicano Josefina’s, ahora cerrado, en el South End de Tacoma. La directiva provino de la Asociación de Propietarios de Point Ruston, una organización sin fines de lucro conectada con el desarrollador de Point Ruston, Loren Cohen, según los registros estatales.

“Hemos respondido a PROA y estamos tratando de negociar una solución. TFM no tuvo parte en esta decisión y directiva, pero debe cumplir mientras trata de llegar a un acuerdo mutuo con PROA”, se lee en las publicaciones de las redes sociales. “Estamos profundamente entristecidos por esta abrupta noticia y nos disculpamos con los vendedores y propietarios de pequeñas empresas que esto afecta, así como con nuestra comunidad de mercado que busca sus ofertas de alimentos en nuestro mercado dominical en Point Ruston. ¡Estamos haciendo todo lo posible para representar y defender a los propietarios y vendedores de pequeñas empresas que hospedamos en nuestro mercado!”

Las publicaciones recibieron más de ,1000 comentarios y se compartieron más de 1,200 veces hasta el lunes por la tarde.

El Guero compartió la noticia en sus redes sociales el sábado por la noche y escribió que “debido a circunstancias imprevistas” no estarían vendiendo en el mercado de agricultores al día siguiente. “Acabamos de recibir noticias esta noche de que hubo una queja sobre la venta de comida mexicana en el mercado”, dijo el propietario, Jesús Rodríguez, y agregó que estaba decepcionado y esperaba que fuera temporal.

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Desde entonces, la publicación ha atraído 1.300 me gusta y casi 200 comentarios.

La madre de Rodríguez por teléfono el lunes y, a través de un traductor, dijo que no estaba lista para hablar más sobre el tema.

Las redes sociales estallaron con llamadas de racismo, y muchos creyeron que la comida mexicana estaba siendo señalada. Otros señalaron que tal vez había un problema legal en cuestión, ya que el único restaurante exclusivamente mexicano con presencia permanente en esta área, Taco Street, tenía una cláusula de no competencia en su contrato.

Point Ruston, en sus páginas de Twitter y Facebook, respondió con una declaración en las redes sociales a las 8:33 p. m. del domingo , afirmando que tiene “ciertos contratos de exclusividad vigentes para ayudar a apoyar a nuestros vendedores tradicionales, incluida una exclusividad contractual para la cocina mexicana. . Planeamos cumplir con esta cláusula de exclusividad y continuaremos trabajando para asegurarnos de que las oportunidades para las pequeñas empresas de todos los orígenes tengan un lugar en la costa”.

Agregó que ha tenido una “relación productiva de cinco años” con el mercado de agricultores y que “el malentendido de hoy… no es algo que nos tomemos a la ligera”.

La copropietaria de Taco Street, Elonka Pérez, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico el lunes por la tarde. Un gerente que contestó el teléfono en el restaurante Waterfront Market dirigió a The News Tribune a un formulario de contacto del sitio web.

El desarrollador de Point Ruston, Loren Cohen, no ha respondido a las llamadas telefónicas. Su buzón de correo de voz conectado a su línea de trabajo estaba lleno el lunes.

En la publicación de Facebook de Point Ruston, Cohen respondió directamente a los comentaristas, confirmando que Taco Street tiene un contrato “que les otorga el derecho exclusivo de proporcionar cocina de estilo mexicano como su principal género de comida en Point Ruston”. Otros vendedores pueden “tener tacos, etc. complementarios a su género principal (como los tacos de pescado en Wildfin), pero un puesto de tacos o de burritos que es exclusivamente de cocina mexicana viola esta cláusula de exclusividad”.

El objetivo, dijo, es “apoyar a las tiendas físicas y restaurantes de propiedad familiar que han invertido en nuestro desarrollo”.

Lamentó la mala comunicación de estos detalles, por los cuales “definitivamente reconoceremos y repararemos”, y agregó: “Pero las acusaciones de racismo, parcialidad u otras malas intenciones son completamente infundadas y la antítesis absoluta de lo que representamos como compañía y familia.”

¿Point Ruston frente al mercado frente al mar?

La situación se ve ensombrecida por una serie de batallas legales entre Cohen y su empresa MC Construction, y una entidad diferente, Serpanok Construction.

En 2020, un juez ordenó que se subastara el estacionamiento en Point Ruston después de que Serpanok presentara una demanda por falta de pago. El año pasado, un árbitro decidió a favor de Serpanok y pidió a Cohen y compañía que pagaran 11,5 millones de dólares , lo que se debía más los intereses.

Fue después de ese momento, en junio de 2021, que el Mercado Público en Point Ruston cambió de manos. Ahora tanto el estacionamiento como el Waterfront Market, el nuevo nombre del mercado al aire libre, son propiedad y están operados por Serpanok.

Paul Kunitsa, gerente general de Waterfront Market, dijo el lunes por la mañana que el estallido entre Tacoma Farmers Market y Point Ruston los tomó por sorpresa.

“Francamente, no tenemos nada que ver con eso. No trabajamos con ellos”, dijo, refiriéndose a Point Ruston. “No tenemos ninguna influencia sobre ellos. No pedimos nada. Cuando todo esto salió a la luz, fue de la nada”.

Cuando se le pidió detalles sobre el período de transición entre la propiedad el verano pasado, y específicamente cómo podrían haber diferido los arrendamientos con la entidad original y la nueva, dijo que no sabía sin mirar hacia atrás en el papeleo.

En el día a día, enfatizó, el Waterfront Market no se comunica con Point Ruston.

Para complicar las cosas, la realidad es que Tacoma Farmers Market originalmente estaba estacionado en su ubicación actual en Grand Plaza, pero en 2020 y 2021 se alojó temporalmente en el estacionamiento de Waterfront Market.

Jack + Adeline, un taller de carpintería y panadería, ha sido vendedor desde que abrió el mercado en 5101 Yacht Club Road hace dos años. La copropietaria Leanne Franetovich trató de aclarar la información errónea que se propagó como la pólvora en las redes sociales.

Anteriormente dijo el lunes, los arrendamientos con el entonces Public Market eran bastante “repetitivos”, pero señaló que podría haber diferencias en comparación con los inquilinos ancla “construidos”, que incluyen Owens Meats, Only Oatmeal Cookies y Calle Tacos. Uno de esos inquilinos, Dancing Goats Coffee Bar, se retiró del proyecto en diciembre de 2021.

Franetovich dijo que solían tener cláusulas de exclusividad para negocios dentro del mercado actual. Otro vendedor no podía venir y vender tablas de cortar de madera recuperadas o muebles, por ejemplo, el quid del negocio de artículos para el hogar de Jack + Adeline. Pero las cosas cambiaron cuando Serpanok se hizo cargo.

Que ella sepa, no hay acuerdos de exclusividad dentro del mercado, y debido a que ya no está afiliado a Point Ruston, esa noción es discutible.

Sin embargo, es una situación única en la que hay docenas de pequeñas empresas que operan bajo un mismo techo. En un día cualquiera, el espacio también da la bienvenida a vendedores temporales.

“Estamos trabajando tan duro como podemos, haciendo todo lo posible para apoyar y construir una comunidad aquí en Ruston, con pequeñas empresas, clientes y todos”, dijo Kunitsa. “Queremos ser un lugar de reunión del vecindario”.

¿Qué pasa después?

El domingo, El Guero, que debutó en mayo, sirviendo en el Mercado Nocturno de Puyallup y en el Mercado de Agricultores de Puyallup, publicó nuevamente, agradeciendo a todos los que les enviaron mensajes a medida que avanzaba el día.

Rechazaron amablemente las ofertas de donaciones monetarias y, en cambio, instaron a las personas a comunicarse con PROA y “hacerles saber nuestra frustración durante este momento difícil”. Dijeron que estaban esperando más información y pidieron a los seguidores que apoyaran a las otras pequeñas empresas en Tacoma Farmers Market en Grand Plaza.

Un vendedor, Komadre Kombucha, dijo en Instagram después de que el mercado terminó a las 4 p.m. que se había agotado.

“Todos ustedes realmente apoyaron a los locales”, escribió la propietaria Julie Davidson, quien también es latina, en Instagram. “Apreciamos especialmente sus palabras de apoyo con respecto a nuestros colegas y amigos que se vieron afectados por un cambio en la política de vendedores de alimentos. Gracias Tacoma Farmers Market por defender la equidad y la representación diversa; estamos con ustedes en sus esfuerzos por rectificar este error”.

Contactada por teléfono el lunes por la tarde, la directora ejecutiva de Tacoma Farmers Market, Britt McGrath, dijo que estaba trabajando activamente con PROA. Por el momento, ella no podía comentar más.

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