¿Cómo se le dio al estado de Washington el nombre del primer presidente de los Estados Unidos?

El estado de Evergreen lleva el nombre de George Washington, pero no era la opción preferida de los colonos que buscaban separarse del Territorio de Oregón.

El 11 de noviembre de 1889, Washington fue admitido como el estado número 42 en la unión. Su origen comenzó a gestarse 38 años antes en 1851, tres años después de que se estableciera el Territorio de Oregón.

En ese momento, el Territorio de Oregón era enorme. Se extendía desde la frontera de California y corría hacia el norte para incluir la Columbia Británica. Los colonos al norte del río Columbia querían separarse del gran territorio.

“Esencialmente, la razón por la que querían separarse era que carecían de representación”, dijo Jennifer Kilmer, directora de la Sociedad Histórica del Estado de Washington. “Los colonos querían servicios. Querían servicios postales. Querían servicios de transporte y simplemente no los obtenían de Oregón”.

En los próximos dos años, se llevarían a cabo dos convenciones para solicitar el establecimiento de un nuevo territorio. Se llamaron las Convenciones de Cowlitz y Monticello, que se celebraron cerca de la actual Longview.

Durante la Convención de Cowlitz el 29 de agosto de 1851, los delegados propusieron un nombre.

“Querían que fuera el Territorio de Columbia. Creo que, naturalmente, eso vino de la línea divisoria, con el río Columbia”, dijo Kilmer.

Un año después, durante la Convención de Monticello el 25 de noviembre de 1852, los delegados redactaron una petición y la enviaron al gobernador territorial de Oregón, Joseph Lane, para su aprobación. Lane y la legislatura aprobaron la petición y la enviaron al Congreso, pero no a todos les gustó el nombre propuesto.

“Dicen que quieren ‘Columbia’ y hay un representante de Kentucky que dice que será demasiado confuso, porque ya tenemos el Distrito de Columbia, y en ese momento se llamaba Territorio de Columbia”, dijo Killmer.

El 2 de marzo de 1853, el Congreso aprobó y el presidente Millard Fillmore firmó el nuevo territorio , nombrándolo Territorio de Washington en honor al primer presidente de los Estados Unidos, George Washington.

“Me encanta el hecho de que el primer ‘no, eso es muy confuso’ has sido completamente revertido. Es una constante fuente de confusion” dijo Killmer. “Si dices que eres de Washington, asumirán que eres de Washington DC”

Durante el camino del territorio hacia la condición de estado, el destacado abogado David Dudley Fields II sugirió en una conferencia ante la Sociedad Geográfica Estadounidense en 1885 que los nombres de los lugares deberían ser nombres nativos y no nombres de personas famosas. Entonces sugirió que se llamara Estado de Tacoma. Tacoma es el nombre original del Monte Rainier.

Finalmente, el nombre de Washington se mantuvo y fue aprobado como el 42º estado admitido en la unión el 11 de noviembre de 1889.

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