Te decimos porque es poco probable una venta de los Seahawks antes de mayo de 2024

Como han circulado rumores en los últimos meses sobre si los Seattle Seahawks podrían ponerse a la venta, fuentes cercanas a la situación han afirmado categóricamente que el equipo no está actualmente en el mercado.

El entrenador Pete Carroll pareció confirmarlo públicamente a principios de este mes cuando se le preguntó si el presidente del equipo, Jody Allen, le había dado alguna indicación de que el equipo podría estar a la venta.

“Ella nunca ha tenido ese pensamiento en absoluto”, dijo Carroll. “No la he oído decir eso en absoluto”.

Pero si eso alguna vez cambia, aquí hay una fecha para observar: el 2 de mayo de 2024.

Ese es el día en que los Seahawks ya no tendrían que entregar el 10% del precio bruto de venta del equipo al estado de Washington.

Esa disposición está incluida en el Referéndum 48 que se aprobó en 1997 y financió la construcción de Lumen Field.

La cláusula establece específicamente que si Paul Allen o su patrimonio se convierten en propietarios minoritarios en cualquier momento antes de que hayan pasado 25 años desde la venta de los primeros bonos, la Autoridad del Estadio Público recibe el 10% del precio bruto de venta de los intereses de los equipo.

La cláusula es de registro público, pero rara vez se ha discutido. Una historia reciente en el Sports Business Journal señaló su existencia.

Un portavoz de Public Stadium Authority confirmó a The Seattle Times que la fecha de la primera venta de bonos fue el 1 de mayo de 1999, lo que significa que cualquier venta antes del 2 de mayo de 2024 resultaría en que el equipo tendría que dar el 10% del precio de venta bruto a el estado.

Los Denver Broncos tienen un acuerdo pendiente que se venderá por $ 4650 millones, el primer equipo que se venderá desde 2018. Suponiendo que los Seahawks demuestren tener un valor similar si se ponen a la venta, la revista Forbes el año pasado colocó a Denver en el décimo lugar en su lista anual de Clasificación de valor de franquicia de la NFL con Seattle en el puesto 12: eso significaría entregar $ 465 millones o más al estado si se vende antes del 2 de mayo de 2024.

El dinero se destinaría a mejoras en el estadio que ahora tiene 20 años. Antes de que los bonos se pagaran el año pasado, habrían ido a las escuelas públicas del estado de Washington.

Dado que aparentemente no hay interés actual en vender el equipo, y ciertamente no hay urgencia, esa cláusula parece descartar cualquier idea de vender el equipo antes de que pase esa fecha.
Paul Allen compró una opción para comprar el equipo en abril de 1996, pero la venta dependía de un acuerdo de financiación pública significativa para ayudar a construir el estadio, que finalmente se convirtió en el Referéndum 48.

El referéndum, que resultó en una participación pública de $ 300 millones de un precio total de $ 430 millones para el estadio, se aprobó en junio de 1997. La compra del equipo por parte de Allen se completó en septiembre de 1997 por $ 194 millones. El estadio se inauguró en el verano de 2002.

Allen compró los Seahawks a Ken Behring, quien en 1996 trató de trasladar a los Seahawks a Los Ángeles, poco después de que los Mariners también evitaran por poco abandonar la ciudad. La cláusula del 10% parecía actuar como un desincentivo para que Allen vendiera o, al menos, para que el estado obtuviera algo de una venta rápida.

Scott Jedlicka, profesor asistente de gestión deportiva en la Universidad Estatal de Washington, señaló que el referéndum, “que incluía no solo la provisión del 10 % sino que también requería que el equipo ayudara a financiar la construcción, cubrir los sobrecostos y contribuir al desarrollo del deporte juvenil, fue bastante ambicioso en términos de las concesiones que el estado pudo lograr”.

El referéndum fue aprobado por la legislatura el 25 de abril de 1997 y luego enviado a los votantes en junio justo antes de que la opción de Allen de comprar el equipo expirara el 1 de julio de 1997. Según una historia de julio de 1997 en The Seattle Times, una acción política El comité formado por Allen finalmente gastó $ 6,3 millones para hacer campaña a favor de la aprobación del referéndum. La medida fue aprobada por un voto de 51.15% a 48.85%.

Jedlicka dijo que si bien la disposición podría ser un desincentivo para una venta, “también podría aprovecharse para aumentar el precio de venta, ya que los compradores potenciales sabrían que parte del costo se reinvertiría en mejoras de capital. Y, debido a que los valores de las franquicias de la NFL se han disparado durante la última década y continúan aumentando, un comprador potencial podría ver el valor de pagar una prima si parte de ese dinero compensa los costos de mantenimiento futuros”.

El último de los $300 millones en bonos que se vendieron se pagó el 1 de enero de 2021.

Paul Allen murió por complicaciones de un linfoma en octubre de 2018, y el equipo pasó al Paul G. Allen Trust. La hermana de Allen, Jody, se convirtió en la administradora del fideicomiso y, en ese cargo, se convirtió en la presidenta de los Seahawks.

El fideicomiso también es propietario de los Portland Trail Blazers de la NBA, y Jody Allen también es el presidente de ese equipo.

Fuente: Seattle Times

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