Inundaciones en Yellowstone destruyen un puente, arrasan carreteras y provocan evacuaciones

Las inundaciones masivas devastaron el Parque Nacional de Yellowstone y las comunidades cercanas el lunes, arrastrando caminos y puentes, cortando la electricidad y obligando a los visitantes a evacuar partes del icónico parque en el punto álgido de la temporada turística de verano.

Todas las entradas a Yellowstone se cerraron debido al diluvio, causado por las fuertes lluvias y el derretimiento de la capa de nieve, mientras que los funcionarios del parque sacaron a los turistas de las áreas más afectadas. No hubo informes inmediatos de heridos.

Algunos de los peores daños ocurrieron en la parte norte del parque y en las comunidades de entrada de Yellowstone en el sur de Montana. Las fotos del Servicio de Parques Nacionales del norte de Yellowstone mostraron un deslizamiento de tierra, un puente arrastrado sobre un arroyo y carreteras gravemente socavadas por las crecidas de los ríos Gardner y Lamar.

No hubo informes inmediatos de heridos, aunque decenas de campistas varados tuvieron que ser rescatados en balsa en el centro-sur de Montana.

La inundación cortó el acceso por carretera a Gardiner, Montana, una ciudad de unas 900 personas cerca de la confluencia de los ríos Yellowstone y Gardner, en las afueras de la concurrida entrada norte de Yellowstone.

En esta foto el río Yellowstone inundó lo que parecía ser un pequeño cobertizo para botes en Gardiner, Mont., el lunes 13 de junio de 2022, justo al norte del Parque Nacional de Yellowstone.

En una cabaña en Gardiner, Parker Manning de Terra Haute, Indiana, pudo ver de cerca cómo el agua subía y la orilla del río se desmoronaba en las embravecidas inundaciones del río Yellowstone justo afuera de su puerta.

“Comenzamos a ver árboles enteros flotando río abajo, escombros”, dijo Manning a The Associated Press. “Vi a un kayakista soltero y loco bajando, lo cual fue una locura”.

El río Yellowstone en Corwin Springs alcanzó su punto máximo el lunes 13,88 pies (4,2 metros), más que el récord anterior de 11,5 pies (3,5 metros) establecido en 1918, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Las inundaciones inundaron una calle en Red Lodge, una ciudad de Montana de 2100 habitantes que es un punto de partida popular para una ruta sinuosa y escénica hacia las tierras altas de Yellowstone. Veinticinco millas (40 kilómetros) al noreste, en Joliet, Kristan Apodaca se secó las lágrimas mientras estaba de pie frente a un puente destruido por el agua, informó The Billings Gazette.

La cabaña de troncos que pertenecía a su abuela, quien murió en marzo, se inundó, al igual que el parque donde le propuso matrimonio el esposo de Apodaca.

“Soy de sexta generación. Este es nuestro hogar”, dijo. “Ese puente que literalmente conduje ayer. Mi madre lo condujo a las 3 a.m. antes de que sea arrastrado”.

En esta foto se ve un puente arrasado por las inundaciones en Rescue Creek en el Parque Nacional de Yellowstone, Mont., el lunes 13 de junio de 2022.

Los funcionarios de Yellowstone estaban evacuando la parte norte del parque, donde las carreteras pueden permanecer intransitables durante un período de tiempo considerable, dijo el superintendente del parque, Cam Sholly, en un comunicado.

Pero la inundación también afectó al resto del parque, y los funcionarios del parque advirtieron sobre inundaciones aún mayores y posibles problemas con el suministro de agua y los sistemas de aguas residuales en las áreas desarrolladas.

“No sabremos el momento de la reapertura del parque hasta que disminuyan las aguas de la inundación y podamos evaluar el daño en todo el parque”, dijo Sholly en el comunicado.

Las puertas del parque estarán cerradas al menos hasta el miércoles, dijeron las autoridades. No está claro cuántos visitantes se han visto obligados a abandonar el parque.

Las lluvias llegaron justo cuando la temporada turística de verano estaba aumentando. Junio, al comienzo de una ola anual de más de 3 millones de visitantes que no disminuye hasta el otoño, es uno de los meses más activos de Yellowstone.

Los remanentes del invierno, en forma de nieve que aún se derrite y se precipita desde las montañas, crearon un momento especialmente malo para las fuertes lluvias.

La inundación del río Yellowstone socava la orilla del río, amenazando una casa y un garaje en Gardiner, Mont., 13 de junio de 2022.

Yellowstone recibió 2,5 pulgadas (6 centímetros) de lluvia el sábado, domingo y hasta el lunes. Las montañas Beartooth al noreste de Yellowstone obtuvieron hasta 4 pulgadas (10 centímetros), según el Servicio Meteorológico Nacional.

“Es mucha lluvia, pero la inundación no habría sido así si no hubiera tanta nieve”, dijo Cory Mottice, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Billings, Montana. “Esta es una inundación que nunca antes habíamos visto en nuestras vidas”.

Es probable que la lluvia disminuya mientras que las temperaturas más frías reducen el deshielo en los próximos días, dijo Mottice.

En el centro-sur de Montana, las inundaciones en el río Stillwater dejaron varadas a 68 personas en un campamento. Las agencias de servicios de emergencia del condado de Stillwater y las cuadrillas de la mina Stillwater rescataron a personas el lunes del campamento Woodbine en balsa. Algunas carreteras de la zona están cerradas debido a las inundaciones y los residentes han sido evacuados.

“Evaluaremos la pérdida de viviendas y estructuras cuando las aguas retrocedan”, dijo la oficina del alguacil en un comunicado.

La inundación ocurrió mientras otras partes de los EE. UU. ardían en un clima cálido y seco. Se advirtió a más de 100 millones de estadounidenses que permanezcan en sus casas mientras una ola de calor se asienta sobre los estados que se extienden a través de partes de la costa del Golfo hasta los Grandes Lagos y el este hasta las Carolinas.

En otras partes del oeste, equipos desde California hasta Nuevo México lucharon contra incendios forestales en un clima cálido, seco y ventoso.

Los científicos dicen que el cambio climático es responsable de eventos extremos más intensos y frecuentes, como tormentas, sequías, inundaciones e incendios forestales, aunque los eventos meteorológicos individuales generalmente no pueden vincularse directamente con el cambio climático sin un estudio exhaustivo.

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