Hace 125 años, los ciclistas allanaron el camino para el sendero Lake Washington Path

Los árboles se balancean en lo alto y el pavimento picado se eleva suavemente en el camino hacia Interlaken Park en North Capitol Hill. En el lugar donde se bifurca East Interlaken Boulevard, tome la calle baja y pedalee entre postes de madera y será transportado en el tiempo: 125 años, para ser exactos, cuando los habitantes de Seattle montaron en bicicleta por primera vez aquí a lo largo del barranco.

Un tramo de sendero en este parque boscoso de Seattle es el único segmento libre de automóviles que queda del histórico Lake Washington Path, uno de los primeros senderos para bicicletas pavimentados de nuestra ciudad.

Este camino pavimentado de 10 millas desde el centro de Seattle hasta el lago Washington surgió de una locura por andar en bicicleta que se extendió por todo el país a raíz de otros inventos posteriores a la Revolución Industrial: los ferrocarriles transcontinentales; el telefono; La bombilla; la bicicleta de seguridad, con sus dos ruedas del mismo tamaño.

En la década de 1890, la joven ciudad de Seattle, con solo unas pocas décadas de existencia pero impulsada por el crecimiento de la madera y, en 1897, el oro de Klondike, adoptó con entusiasmo la tendencia de las dos ruedas. Pero, ¿dónde andar en bicicleta?

La ciudad estaba agrupada alrededor del puerto de Elliott Bay, y sus calles eran tablones de madera colocados para evitar el barro. En 1894, solo una manzana de la ciudad estaba pavimentada con ladrillos. Para 1896, el ladrillo se había colocado una milla entera, escribió Frank B. Cameron en su libro de 1982, “Ciclismo en Seattle 1879-1904”.

Pero el corazón de los ciclistas ardía por un largo viaje. Formaron el Queen City Cycling Club para agitar, recaudar fondos y pavimentar. La primera iteración del club, formada en 1888, celebró el primer encuentro ciclista de Seattle el 5 de julio de ese año, pero poco después se disolvió. Revivido en 1896, el club lideró la recaudación de fondos y el esfuerzo de construcción de los primeros senderos de la ciudad.

Para el otoño de 1896, un camino de cenizas (material de desecho de grava de los hornos) se extendía desde el centro de Second Avenue hasta Lake Union. Un paseo bautizó el camino el 19 de septiembre de 1896, con faroles colgando del manillar. En 1897, las ambiciones crecieron y el camino se alargó a lo largo del lago Union. Luego se abrió un sendero sobre las colinas, a lo largo de los barrancos y a través del bosque hasta el lago Washington.

“No se planificó nada en Montlake y estábamos en bosques profundos aproximadamente a 150 pies sobre el lago”, recordó el ingeniero asistente de la ciudad y planificador de caminos George Cotterill en un artículo de 1953 del Seattle Times sobre cómo trazar la ruta. “Más allá de las [calles] Federal y Roanoke, grandes barrancos y desfiladeros marcaban la ladera noreste de Capitol Hill. No podía cruzarlos, así que recorrí el camino por cada barranco hasta su punto de inflexión. Había dos cañones grandes y tres o cuatro pequeños”.

Este punto de inflexión en el Lake Washington Path de 10 millas desde el centro de Seattle hasta el lago se convirtió en una parada de descanso para los primeros ciclistas. Paul Dorpat y Jean Sherrard de la columna Now & Then de The Seattle Times dedujeron que el letrero habría estado en el extremo este de East Roanoke Street, donde la calle ahora pasa sobre la Interestatal 5. (Cortesía de los Archivos Municipales de Seattle)

El 19 de junio de 1897, se inauguró el sendero Lake Washington Path de 10 millas de largo con una excursión en bicicleta de un día. El sendero para bicicletas costó aproximadamente $2,200, pagados por la recaudación de fondos del club y un impuesto sobre bicicletas.

Cuando los neumáticos se convirtieron en cenizas por primera vez en Lake Union en 1896, había 300 ciclistas en Seattle; en 1897, el número saltó a 3000, y en 1900 había “ posiblemente 10 000 ciclistas en Seattle”, escribió Cameron en “Bicicleta en Seattle”. Ese aumento coincidió con la exuberante ciudad joven, cuyo censo aumentó de 3.533 en 1880 a 80.671 en 1900.

Los ciclistas de ruta no tenían que aventurarse muy lejos para cambiar el ruido de la ciudad por encuentros con osos negros en los densos bosques de Seattle. Pero podrían conseguir un sándwich junto al sendero en Good Roads Lunch Room en el barranco boscoso que ahora es Interlaken Park. Los ciclistas también podían obtener una multa allí: el camino estaba patrullado por AC Deuel, uno de los primeros policías ciclistas de Seattle, que multaba a los conductores de velocidad (llamados “scorchers”) y a los ciclistas que pasaban en las curvas o tenían bicicletas sin licencia.

Antes del 125.° aniversario del histórico sendero pavimentado para bicicletas, recorra más de un siglo de la historia de dos ruedas de Seattle.

Dos ciclistas recorren Roanoke Park el mes pasado en Seattle. El parque fue originalmente construido para ser un lugar de descanso para ciclistas. (Jennifer Buchanan/The Seattle Times)

En cierto modo, dijo Tom Fucoloro de Seattle Bike Blog, “los senderos para bicicletas en sí mismos dieron forma a la ciudad”. Las calles de la ciudad, sus vecindarios y parques como Roanoke Park comenzaron gracias a los ciclistas.

Fucoloro, cuyo libro sobre la historia del ciclismo en Seattle, “Pedaling Uphill in the Rain”, se publicará el próximo año en la University of Washington Press, dijo que, cuando comenzó la última década del siglo XIX, “Seattle estaba detrás de la moda de las bicicletas porque había no había ningún lugar para andar en bicicleta.” Se previó una red de ciclovías. Cotterill, quien luego se convertiría en alcalde y también fue líder del Queen City Cycling Club, trazó 25 millas de caminos alrededor de la ciudad.

Los miembros del club de ciclistas enfebrecidos recaudaron dinero, ofrecieron trabajo voluntario y presionaron por el progreso. Junto con el sendero al lago Washington, otro rastreó Magnolia Bluff hasta lo que ahora es Discovery Park. Rodearon Lake Union, fueron a Fremont, se unieron a Ballard, luego fueron a Green Lake y también lo rodearon. Muchas de esas áreas aún no se habían planeado para viviendas.

Este mapa de 1900 muestra Lake Washington Path como una línea de puntos que comienza en Eighth y Pike (parte inferior central del mapa), sigue el borde este de Lake Union, luego gira hacia el sureste hasta Madison Street y se conecta con Leschi Park Path (parte inferior derecha ) en un puente. También muestra el camino Magnolia Bluff (arriba a la izquierda) y Green Lake Path (arriba en el medio). (Bibliotecas de la Universidad de Washington, colecciones especiales, Frank H. Nowell, fotógrafo, UW41482)

“Muchos de los vecindarios crecieron alrededor de la forma de esos caminos”, dijo Fucoloro. “Me refiero a los senderos para bicicletas como pequeños Oregon Trails, parte de la versión de la ciudad de expansión hacia el oeste”.

Los caminos exploraron tierras que los colonos no nativos habían tomado de los pueblos indígenas a través de tratados y edictos gubernamentales como la Ley de Reclamo de Tierras de Donación de 1850 y una ordenanza del consejo de administración de Seattle de 1865 que expulsaba a los nativos americanos . Algunos senderos se convertirían en rutas designadas como bulevares frondosos vinculados a través de la visión del diseño del paisaje de los hermanos Olmsted .

Pero el deseo por las motos se enfrió. Las cuatro ruedas reemplazaron a las dos con la invención del automóvil. El Queen City Cycling Club se convirtió en el Good Roads Club y los senderos para bicicletas se convirtieron en caminos. “La cultura ciclista original de Seattle fue realmente el comienzo de nuestra cultura automovilística”, dijo Fucoloro.

Las carreras de bicicletas mantuvieron vivo el deporte. Cincuenta años después de que el Queen City Cycling Club celebrara el primer encuentro ciclista de Seattle, una carrera alrededor del lago Sammamish inauguró el festival “Derby Days” de Redmond en 1939. A nivel internacional, el ciclismo ha sido un deporte olímpico desde 1896, y el Tour de Francia data de 1903.

No sería hasta la década de 1950 que resurgió el interés público por el ciclismo recreativo. El ciclismo de montaña expandió el deporte en la década de 1970, y en 1976, el primer paseo organizado de larga distancia en los EE. UU., denominado “Bikecentennial” en honor al bicentenario del país, introdujo el pasatiempo de las giras en bicicleta.

Pero se necesitaría el abandono oficial de uno de los primeros ferrocarriles de Seattle para que el ciclismo volviera a surgir en la Ciudad Esmeralda. Ese punto de inflexión: la apertura del sendero Burke-Gilman.

Los automóviles circulan por el puente Fremont mientras los ciclistas recorren el sendero Burke-Gilman hacia el oeste a fines del mes pasado. (Jennifer Buchanan/The Seattle Times)

Desde rieles y diques hasta senderos

El juez Thomas Burke y el empresario Daniel Gilman lideraron la creación de un ambicioso ferrocarril, el Seattle, Lake Shore & Eastern, en 1885. Su objetivo era conectarse con Canadá y con las líneas que se dirigían al este, conectando a Seattle con dos importantes corredores de transporte. La línea se construyó hasta Arlington y estuvo en uso hasta 1963. En 1971, los propietarios del ferrocarril solicitaron abandonarla. Se inició un esfuerzo para adquirir el segmento de la ciudad para la recreación, y en 1978, se bautizó el Burke-Gilman Trail de 12.1 millas, que se extiende desde el Gas Works Park de Seattle en Lake Union hasta Kenmore. Eventualmente se extendería 6 millas hasta Golden Gardens Park.

A medida que la gente pedaleaba “el Burke”, surgieron más oportunidades de líneas ferroviarias. El extremo norte del SLS&E finalmente se convirtió en el Centennial Trail de 30 millas desde Snohomish hasta Arlington. El Cedar River Trail pavimentó una línea al sur de Renton. El Interurban Trail-South trazó parte de una línea de trolebús hacia Tacoma, mientras que el Interurban Trail-North siguió las vías del trolebús hacia Everett.

Pero la conversión de senderos no sucedió solo en las antiguas líneas ferroviarias. Un dique que acorralaba un río se convirtió en el sendero del río Sammamish, y la gente pedaleaba en el sendero del dique del río Green. El puente flotante de la Interestatal 90 tiene un rastro. El sendero para bicicletas frente al mar de Seattle atraviesa un patio de ferrocarril. Cuando se perforó el túnel del tren ligero debajo de Beacon Hill, se esculpió el terreno cercano utilizando tierra excavada y tomó forma el Chief Sealth Trail.

La creación de un sendero para bicicletas a partir de una vía férrea quizás fue fácil de imaginar, pero incluir senderos en los puentes a veces era un puente demasiado lejano.

Cuando se planeó el puente West Seattle, los ciudadanos presionaron sin éxito para incluir carriles para bicicletas, dijo Fucoloro. Pero su apertura en 1984 anunció un cambio.

“Los defensores de las bicicletas perdieron esa pelea, pero lograron un cambio de política”, dijo. “Cada vez que construyan un puente, habrá un carril para bicicletas”.
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Cuando se reemplazó el puente flotante de la autta 520 sobre el lago Washington en 2017 , se incluyó un sendero para ciclistas y peatones.

Hoy, más de un siglo después del impacto del Lake Washington Path, el ciclismo continúa afectando la forma en que las personas se mueven por el área metropolitana de Seattle, incluso en cuatro ruedas.

¿Qué sigue para andar en bicicleta en Seattle?

Han pasado muchas décadas desde que el Camino del Lago Washington se convirtió en su mayoría en calles pero, en un cambio, los nuevos caminos para bicicletas hoy en día están tallando pedazos de bienes raíces en las calles.

Se ha producido una conversión de infraestructura que se asemeja a los esfuerzos de senderos ferroviarios en ubicaciones urbanas, ya que los carriles de circulación o las áreas de estacionamiento se han convertido en ciclovías protegidas de dos vías, como el sendero protegido Westlake en Lake Union o el carril bici de la Segunda Avenida en el centro de Seattle.

“La gente necesita separación [de otros vehículos] para sentirse segura y estar segura” cuando anda en bicicleta, dijo Fucoloro. Ese es el pensamiento actual que ha impulsado la instalación de ciclovías con bordillos o barreras como jardineras. No ha resultado en muchos nuevos senderos fuera de la calle recientemente, pero se avecinan dos desarrollos.

“Eastrail está avanzando rápido”, dijo, refiriéndose al sendero para bicicletas Eastside ininterrumpido planeado de 42 millas. “Será un gran activo. Podrás ir a Renton desde Redmond por un sendero”.

Aproximadamente 16 millas del sendero están abiertas, incluido el segmento sur y una sección de Bellevue a Kirkland, pero el enlace central a través de Bellevue tardará hasta cuatro años más en completarse.

Y luego está el paseo marítimo de Seattle. La eliminación del viaducto de Alaskan Way y la reconstrucción del malecón desencadenaron un tsunami de cambios. Los planos muestran un amplio parque de bulevar que incluye un sendero para bicicletas; Fucoloro dijo que la gente podría no darse cuenta del impacto de esta adición.

“Conectará desde South Park y Alki hasta Ship Canal Trail hasta BG”, dijo. “Alki a Fremont, sin ir cuesta arriba”.

Los ciclistas se abren camino a través de un bosque de helechos mientras viajan en la parte cerrada a los automóviles de East Interlaken Boulevard el mes pasado en Seattle. El tramo de camino en Interlaken Park es la única parte que queda del histórico Camino del Lago Washington que permanece cerrado a los automóviles. (Jennifer Buchanan/The Seattle Times)

Entonces, 125 años después de la apertura del pionero Lake Washington Path de Seattle, el deseo aún arde de unir un lugar a otro sobre dos ruedas. Tal vez este sea el verano para planificarlo, ser un turista en casa y revisar todos los carriles bici de la zona de su lista.

Comience su caminata en el barranco de Interlaken. Simplemente no seas scorcher.

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