¿Por qué incluso los votantes de izquierda se han enfadado con la creciente izquierda progresista?

Hace nueve años escribí sobre una cierta fuerza política en ascenso en la política de la ciudad y cómo estaba convirtiendo a Seattle en un “indicador principal” de una importante reorganización del liberalismo.

“La elección no es hasta dentro de 10 días, pero ya podemos declarar al gran ganador en Seattle”, comenzaba esa columna de 2013. “It’s the socialist”.

La premisa era que Kshama Sawant aún no había sido elegida para el Concejo Municipal de Seattle, pero sus puntos de vista y su estilo impulsado por las protestas indicaban un cambio tectónico en la política liberal.

Quedó fuera el liberalismo orientado al mercado de los políticos demócratas tradicionales como Barack Obama, donde la igualdad de oportunidades era el objetivo. Había una “nueva nueva izquierda” radical con un objetivo más radical: igualdad de resultados, en todo, desde el salario hasta la educación.

Ha sido una carrera sólida para esa nueva izquierda en ascenso, al menos en ciudades incubadoras de la costa oeste como Seattle. Condujo a todo, desde el salario mínimo de $15 hasta grandes experimentos en la reforma de la justicia penal, como recortar los presupuestos policiales y promesas de encarcelar a tan pocas personas que pudiéramos cerrar tanto las cárceles de adultos como las de jóvenes.

¿Se acabó el atropello?

¿Quién puede decir? – tal vez solo está en pausa. Pero una vibra de “vieja izquierda” ciertamente parece ascender en estos días en las elecciones de toda la costa oeste.

Un experto político de San Francisco lo llamó “la venganza de los demócratas de Obama”.

Después de que los votantes de San Francisco recordaran abrumadoramente el martes a su fiscal de distrito progresista y liviana contra el crimen, Chesa Boudin, otro columnista local dijo que los famosos votantes de izquierda de la ciudad simplemente se habían “cansado de que la ideología prevaleciera sobre el progreso real”. ”

La gente está “harta de que nada relacionado con el gobierno de la ciudad parezca estar funcionando”, escribió la columnista del Chronicle, Heather Knight. “Frustrada de que esta ciudad con tanto potencial no esté ni remotamente a la altura. Ira que una ciudad con tantas ventajas incorporadas (riqueza, belleza, diversidad, creatividad, inteligencia) sea mucho menos que la suma de sus partes”.

¿Suena familiar? Estos mismos temas resonaron en las elecciones de Seattle del otoño pasado, cuando los votantes también descartaron a un abogado de la ciudad con mentalidad reformista, Pete Holmes, y también pasaron por alto al candidato progresista de izquierda en la carrera por la alcaldía de un clásico “Demócrata de Obama”, Bruce Harrell.

El martes, los votantes de Los Ángeles también dieron el primer lugar en una elección primaria para alcalde a un ex republicano que, como Harrell aquí presente, promete despejar los campamentos de personas sin hogar en expansión de la ciudad.

El consultor político de Seattle, Christian Sinderman, experimentó ambos lados de este cambio de humor de los votantes: dirigió la campaña perdedora de Holmes para fiscal de la ciudad de Seattle, pero también la campaña ganadora de Harrell para alcalde.

“Creo que lo que dicen los votantes es que solo se puede impulsar la vanguardia progresista hasta cierto punto y con tanta rapidez”, dijo Sinderman.

“Eso no significa que la gente aquí se haya vuelto menos progresista”, dijo. “Pero ahora hay una contrapresión, que está provocando un retorno a una especie de bienhechor cívico que está interesado en la resolución básica de problemas, en lugar del enfoque ideológico más partidista”.

Primer ejemplo, dice: Desfinanciar a la policía. Seattle ha perdido 400 policías, pero no hemos agregado más que un puñado de consejeros de salud mental o trabajadores sociales para ocupar sus lugares.

“Se adelantó a sí mismo, y ahora la gente ve que simplemente no está funcionando”, dijo Sinderman. “Pero eso no significa que los habitantes de Seattle ya no estén interesados ​​en alternativas a la policía”.

La campaña de retiro en San Francisco presentó una gran rotación de videos virales que mostraban robos desenfrenados en tiendas sin respuesta. Todos hemos visto imágenes de seguridad similares filmadas aquí en la tienda Target del centro de Seattle. La indignación por los videos no significa que los votantes piensen que los ladrones de tiendas deberían ser encarcelados por largas sentencias, pero los votantes también ven que el enfoque de “sin consecuencias” conduce al caos cívico.

En esta brecha se encuentra la oportunidad política: “Vas a ver surgir una tercera vía”, dijo un consultor demócrata veterano al Chronicle en San Francisco.

La gente puede querer más policías, rechazando desfinanciar a la policía. Las mismas personas pueden querer que los infractores de drogas reciban tratamiento, no la cárcel, que es un elemento central del movimiento de eliminación de fondos.

Este matiz tipo Obama es lo que el nuevo alcalde de Seattle, Harrell, estaba canalizando en su discurso inaugural cuando repetía “Sí, y”. Sí, albergar a las personas sin hogar y mantener los parques libres de campamentos; sí, exija una vigilancia policial justa y persiga los delitos con armas de fuego.

Fácil de decir, difícil de lograr, especialmente cuando los populistas tanto de izquierda como de derecha ya no confían en que las instituciones funcionen.

Personalmente, tengo sentimientos cálidos y en tonos sepia hacia el estilo de Obama de construir coaliciones y doblar minuciosamente el arco de la historia hacia la justicia. Pero los enfoques pragmáticos se han considerado parte del problema en lugares como Seattle o San Francisco, donde decenas de activistas sienten que los sistemas están irremediablemente corrompidos por la desigualdad y el racismo.

Volvamos a Sawant, quien, durante un tiempo, inclinó con tanto éxito la política de Seattle. ¿Está lista?

No he terminado de tomar la pelea. Recientemente apareció en Current Affairs, una revista de nueva izquierda, en un ensayo sobre todo esto. Se titula: “La izquierda está perdiendo porque no somos lo suficientemente conflictivos”.

Eso no es lo que los votantes en estas ciudades de Protesta Central parecen estar diciendo. Por ahora, de todos modos, están lanzando una reprimenda mundana a todo eso: la izquierda está perdiendo porque no somos lo suficientemente competentes.

📷Una ola de políticos de la “nueva nueva izquierda” que asumieron el cargo en la última década, incluida la concejala de la ciudad de Seattle, Kshama Sawant, se enfrenta a un electorado liberal más centrado en la resolución de problemas que en la ideología.

Danny Westneat

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