Alza de combustibles impulsa una de las contiendas más reñidas en la Cámara de Representantes

La granjera lechera Leann Krainick sirve heno a sus vacas y comen mucho.

Alimentamos con grandes fianzas a nuestras vacas, alrededor de 100 toneladas cada mes”, dijo Krainick.

El problema es que Krainick está pagando un 50 por ciento más en estos días para comprar heno del este de Washington y enviarlo en camión por las Cascadas a su granja en Enumclaw. El elevado costo del heno se debe principalmente al aumento de los precios del combustible.

Krainick está lejos de ser el único que siente el pellizco. Más de la mitad de los estadounidenses ahora dice que los precios más altos de la gasolina están causando dificultades financieras, según una encuesta reciente de Gallup.

Las vacas comen mucho heno en la granja lechera de Leann Krainick en Enumclaw. “Alrededor de 100 toneladas cada mes”, dijo Krainick.

El dolor en la bomba es un problema importante para los candidatos políticos que se postulan en el Distrito Congresional 8, que incluye ciudades como Enumclaw en la parte occidental del distrito hasta Chelan en el este. La actual demócrata Kim Schrier se postula para la reelección aquí, y este año los analistas políticos califican la contienda como un fracaso, una de las contiendas más reñidas en la Cámara de Representantes en los Estados Unidos.

kim schrier

“El 8 es uno de los últimos distritos cambiantes que quedan en el país”, dijo la profesora Margaret O’Mara, quien escribe sobre política e historia en la Universidad de Washington. O’Mara dijo que las elecciones intermedias siempre son difíciles “para el partido que tiene un presidente en la Casa Blanca”.

Pero este año, el aumento de los precios del combustible está empeorando aún más las cosas para Schrier.

Los votantes han estado castigando a los titulares por los altos precios de la gasolina desde la presidencia de Jimmy Carter, según O’Mara.

Carter perdió ante Ronald Regan en 1980 en parte debido a la escasez de gasolina. En la década de 1970, el cártel petrolero de la OPEP redujo la producción para hacer subir los precios. Luego, en 1979, la crisis de los rehenes de Irán profundizó la crisis energética cuando los comerciantes de petróleo, preocupados por una caída en el suministro, subieron los precios aún más.

Pero Reagan culpó a los demócratas por el aumento de los precios de la energía. En el muñón y en los debates, vinculó los precios más altos de la gasolina a las leyes que impedían perforar algunas tierras aquí en los Estados Unidos.

Más de 40 años después, los republicanos que se postulan en el distrito 8 del Congreso están utilizando temas de conversación similares, incluido el concejal del condado de King, Reagan Dunn, quien recibió su nombre del ex presidente Reagan. Al igual que su homónimo, Dunn culpa a los demócratas por la supuesta falta de petróleo producido en Estados Unidos.

“Los políticos de extrema izquierda como Schrier son responsables de respaldar las políticas que llevaron a precios más altos de la gasolina y aumentaron nuestra dependencia del petróleo de regímenes extranjeros hostiles como Rusia”, escribió Dunn en una publicación web de la campaña.

Reagan Dunn se postula para el octavo distrito del Congreso de Washington

Los otros dos candidatos republicanos bien financiados en la carrera, el ex guardabosques del ejército Jesse Jensen y el empresario y ex fiscal adjunto del condado de Pierce, Matt Larkin, también culparon a los demócratas y pidieron una mayor producción de petróleo nacional.

Pero en estos días, EE. UU. ya está produciendo más petróleo que cualquier otro país del mundo, incluidos Rusia y el gigante de la OPEP, Arabia Saudita.

El presidente Biden ha estado pidiendo a las empresas energéticas estadounidenses que aumenten la producción “por el bien de su país, por el bien del mundo”. Hasta ahora, la mayoría de las compañías petroleras estadounidenses se han negado.

Hay una razón por la cual los productores de petróleo de EE. UU. están siendo cautelosos a la hora de aumentar la producción, según Scott Montgomery, un experto en energía que da clases en la Universidad de Washington. No quieren que los precios del petróleo bajen demasiado rápido debido al aumento de la oferta como sucedió en 2014.

“Los accionistas no quieren que hagan eso. No quieren que vuelvan a enloquecer y que el precio se desplome”, dijo Montgomery.

Por su parte, la representante Schrier, que forma parte del Comité de Agricultura de la Cámara, está promocionando dos proyectos de ley que apuntan a los precios de la gasolina para ayudar a sus electores, incluidos los agricultores.

Uno suspendería el impuesto federal a la gasolina por el resto del año, “solo para darles a mis electores un pequeño alivio en un momento en que realmente necesitan ese alivio”, dijo. Pero esa medida solo reduciría el precio en 18 centavos por galón.

El otro proyecto de ley de Schrier impulsaría al gobierno federal a investigar a las compañías de petróleo y gas por lo que Schrier llama “aumento de precios”.

Montgomery argumenta que es una pérdida de tiempo.

Primero, dijo, la producción y los precios de las compañías petroleras no son secretos. En segundo lugar, dijo que los precios de la energía están siendo impulsados ​​por los comerciantes de petróleo, no por las compañías petroleras, debido a factores como la guerra en Ucrania.

“Los comerciantes de petróleo en Wall Street y la Bolsa de Valores de Shanghái, Londres, Tokio, etcétera, son los tipos que subieron el precio”, dijo Montgomery.

Tampoco está del todo claro cuánto impacto tendrían las compañías petroleras estadounidenses por sí solas en los precios, especialmente a corto plazo, incluso si aumentan la producción como el presidente Biden les ha pedido que hagan. El combustible producido en los EE. UU. tiene un precio en un mercado global.

Recientemente, un grupo de países socios de la OPEP conocido como OPEP Plus acordó aumentar la producción y, sin embargo, el precio del petróleo aumentó debido a las continuas preocupaciones de los comerciantes de petróleo sobre el suministro.

Montgomery dijo que si EE. UU. quiere evitar el precio oscilante del petróleo a largo plazo, una forma de hacerlo sería cambiar a combustibles que solo se pueden consumir aquí, como la energía solar, eólica o nuclear.

Ninguno de los republicanos mencionados en esta historia respondió a las solicitudes de entrevistas de KUOW.

Mientras tanto, en la granja lechera de Enumclaw, Krainick espera un alivio inmediato.

Una vez que el heno más caro llega a su granja, dijo Krainick, esos fardos gigantes deben moverse con maquinaria grande para almacenarlos y alimentar a las vacas. Luego, las vacas deben ser ordeñadas, y toda esa leche tiene que ser transportada en camiones para ser procesada y, finalmente, a los supermercados para ser vendida.

Todo lo cual significa más combustible, dijo Krainick.

“Las vacas deben ser ordeñadas todos los días”, dijo, llamando a la producción lechera un “proceso de planificación a largo plazo”.

Pero agregó que la planificación a largo plazo es casi imposible en este momento debido a los altos precios del combustible.

Leann Krainick en su granja lechera en Enumclaw dice que los altos precios del combustible elevan el alimento y otros costos para los granjeros como ella en el Distrito Congresional 8.

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