La policía de Washington dice que los conductores no se detienen por ellos

La Patrulla del Estado de Washington dice que los conductores se niegan cada vez más a detenerse para los policías, y otras agencias policiales también dicen que esto se está convirtiendo en algo común.

La Red de Noticias del Noroeste informa que del 1 de enero al 17 de mayo de este año, la agencia registró 934 incidentes de falta de rendimiento. Si bien la patrulla no rastreó esto en el pasado, los oficiales veteranos dicen que ha habido un aumento dramático en los conductores que huyen de las paradas de tráfico.

“Algo ha cambiado. La gente no se detiene en este momento”, dijo el sargento. Darren Wright, vocero de WSP con 31 años en el trabajo. “Sucede de tres a cinco veces por turno algunas noches y luego un par de veces a la semana en el turno de día”.

Los departamentos de policía locales también están viendo este comportamiento. El Departamento de Policía de Puyallup registró 148 instancias de conductores que huían de los oficiales desde el 26 de julio de 2021 hasta el 18 de mayo de 2022.

Cuando se le preguntó si eso representa un aumento significativo, el jefe Scott Engle escribió en un correo electrónico: “Podría decir al 1,000,000% que esto es completamente, absolutamente, enfáticamente, totalmente inusual”.

En Lakewood, otra ciudad pequeña en el condado de Pierce, el jefe Mike Zaro dijo que los conductores se niegan a detenerse por sus oficiales en promedio una vez al día.

“Muchas veces son autos robados; a veces no sabemos cuál es el trato”, dijo Zaro.

Steve Strachan, el director ejecutivo de la Asociación de Alguaciles y Jefes de Policía de Washington, y otros en la aplicación de la ley relacionan el aumento de la falta de rendimiento con la aprobación el año pasado del Proyecto de Ley 1054 de la Cámara de Representantes, una ley radical de tácticas policiales que, entre otras cosas, persecuciones de alta velocidad prohibidas excepto en circunstancias muy limitadas.

La ley fue parte de un paquete de reformas policiales que la mayoría demócrata aprobó en respuesta al asesinato de George Floyd por parte de la policía en Minneapolis y otros asesinatos policiales de alto perfil, reformas destinadas a abordar la desproporcionalidad racial en la vigilancia.

Los republicanos de la minoría en la Legislatura criticaron muchos de los cambios, incluida la ley de persecución, y dijeron que ponían en peligro la seguridad pública.

Strachan dijo que no discute la necesidad de reglas estatales que rijan las actividades policiales, pero cree que la nueva ley fue demasiado lejos.

Según la nueva ley, los oficiales de policía no pueden perseguirlo a menos que exista una sospecha razonable para creer que el conductor está incapacitado o el estándar más alto de causa probable para creer que es un delincuente fugado o que ha cometido un delito violento o un delito sexual.

Incluso entonces, hay restricciones sobre cuándo los oficiales pueden perseguir. Los oficiales deben sopesar si la persona representa una “amenaza inminente” y si los riesgos de seguridad de que la persona se escape superan el peligro de participar en una persecución a alta velocidad.

Este año, tanto la Cámara de Representantes como el Senado de Washington aprobaron un proyecto de ley con votos bipartidistas que habría enmendado la nueva ley de persecución en respuesta a las preocupaciones de la policía de que era demasiado restrictiva. Pero una versión final de la medida murió en el Senado estatal. Los defensores de la reforma policial se opusieron al cambio.

“¿Por qué nos preocupan tanto las actividades candentes?”, preguntó Martina Morris, del grupo Next Steps Washington, en un mitin en febrero en el Capitolio. “Porque son peligrosos. Son la segunda causa de muerte durante los encuentros con la policía”.

El patrocinador principal del Proyecto de Ley 1054 de la Cámara de Representantes, el representante estatal demócrata Jesse Johnson, también se opuso a reducir el umbral para las actividades.

“Simplemente no creo que se necesiten actividades en un sistema policial del siglo XXI”, dijo Johnson en una entrevista en marzo en el programa “Inside Olympia” de TVW.

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