Exentrenador de fútbol de WA que perdió su trabajo por rezar en el campo de juego presentará su caso ante la Corte Suprema de USA

El reloj se agotó al final del partido de bienvenida y los espectadores irrumpieron en el campo de fútbol y derribaron a miembros de la banda de la escuela secundaria, todos para reunirse alrededor de un asistente del entrenador mientras se arrodillaba en oración, rodeado de uniformados. jugadores

Seis años después, después de perder su trabajo como entrenador y perder repetidamente en los tribunales, el exentrenador del estado de Washington, Joe Kennedy, presentará sus argumentos ante la Corte Suprema de EE. UU. el lunes, diciendo que el distrito escolar de Bremerton violó sus derechos de la Primera Enmienda al negarse él continúa rezando en el mediocampo inmediatamente después de los juegos. Cuatro jueces conservadores ya han expresado su preocupación por cómo se ha manejado su caso.

El asistente del entrenador de fútbol de Bremerton, Joe Kennedy, oscurecido en el centro en azul, está rodeado por jugadores de fútbol de Centralia High School mientras se arrodillan y oran con él en el campo después de su partido contra Bremerton el 16 de octubre de 2015, en Bremerton. (Meegan M. Reid/Kitsap Sun vía AP, Archivo)

El esfuerzo de Kennedy por recuperar su trabajo lo ayudó a ganar una aparición en un mitin de Donald Trump en 2016 y rápidamente se convirtió en una piedra de toque cultural, enfrentando las libertades religiosas de los empleados de las escuelas públicas contra lo que sus críticos describen como principios de larga data que separan a la iglesia y el estado y protegen a los estudiantes de la coerción religiosa. .

Los abogados del distrito escolar dicen que los funcionarios no tuvieron ningún problema en permitir que Kennedy orara por separado de los estudiantes o que regresara al campo para orar después de que los estudiantes se fueran. Pero permitirle rezar en el centro del campo inmediatamente después de los partidos con los estudiantes corre el riesgo de ser visto como un respaldo del gobierno a la religión.

Si bien Kennedy insiste en que nunca le importó si los estudiantes participaban en las oraciones y nunca les pidió que se unieran a él, al menos un jugador, de forma anónima, informó más tarde que participó en contra de sus propias creencias, por temor a perder tiempo de juego.

“Este caso desafía la jurisprudencia bien establecida que ha protegido la libertad religiosa de los estudiantes durante décadas y que ha sido apoyada por jueces conservadores y liberales por igual”, dijo Rachel Laser, directora ejecutiva de Americans United for Separation of Church and State, que representa al distrito escolar. “Si la corte dictamina de manera incorrecta, los maestros y entrenadores podrían presionar a los estudiantes para que oren en todas las aulas de las escuelas públicas de todo el país”.

Para los partidarios de Kennedy, la decisión del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. en el caso obligaría a los empleados de las escuelas públicas a dejar sus identidades religiosas en la puerta de la escuela, algo que dicen que la Constitución no exige.

“Si una maestra reza por su almuerzo en la cafetería y los estudiantes pueden verla, solo esa pequeña bendición sobre su ensalada, eso es suficiente para despedir a esa maestra, según el distrito escolar”, dijo Jeremy Dys, abogado del First Liberty Institute. que representa a Kennedy.

Kennedy, un ex infante de marina cuyo trabajo diario era en el astillero naval de Puget Sound, comenzó a entrenar fútbol americano en Bremerton High en 2008. Era nuevo en religión y entrenamiento, y dijo que se inspiró en la película “Facing the Giants”, sobre un cristiano entrenador de fútbol de la escuela secundaria— para dar gracias a Dios “en el campo de batalla” después de cada partido.

Lo que comenzó como una práctica solitaria pronto atrajo a los estudiantes. Estuvo de acuerdo, citando la política del distrito de no alentar ni desalentar la oración de los estudiantes. A lo largo de los años, comenzó a dirigir oraciones en el vestuario antes de los juegos, así como oraciones grupales y charlas de motivación religiosa en el mediocampo después de ellos.

El asistente del entrenador de fútbol americano de Bremerton High School, Joe Kennedy, al frente, sale del campo con su abogado, a la derecha, en 2015 después de orar en la yarda 50 después de un partido de fútbol en Bremerton. (Lindsey Wasson/The Seattle Times vía AP, Archivo)

El distrito escolar dijo que no se enteró de que Kennedy estaba dirigiendo a los jugadores en oración hasta que lo escuchó del entrenador de otro equipo en septiembre de 2015. Los administradores le dijeron que no debía participar en actividades religiosas con los estudiantes, y que cualquier observación religiosa propia debe ser no demostrativo o debe ocurrir sin estudiantes.

Durante un mes, Kennedy cumplió, señala el distrito en los argumentos ante el tribunal: rezaba solo, por ejemplo, mientras los estudiantes cantaban la canción de lucha, y el distrito lo dejó en paz.

Pero los abogados de Kennedy luego insistieron en que se le permitiera reanudar su práctica anterior, describiéndola como una oración “personal” protegida por la Constitución, ya sea que los estudiantes se unieran a él o no. Kennedy anunció que volvería a orar en el mediocampo después de los juegos, y cuando lo hizo en el juego de bienvenida del 16 de octubre de 2015, mientras los jugadores de Bremerton estaban ocupados, los espectadores corrieron al campo para unirse a él, al igual que los miembros del equipo contrario.

El distrito aún no despidió a Kennedy, pero escribió para advertirlo. Dadas sus declaraciones y acciones anteriores, su oración en el medio campo, en propiedad del gobierno a la que solo podía acceder en virtud de su trabajo, podría percibirse como un respaldo escolar a la religión, exponiendo al distrito a una responsabilidad potencial, escribió el superintendente Aaron Leavell.

“Deseo enfatizar nuevamente que el distrito no prohíbe la oración u otro ejercicio religioso por parte de sus empleados”, escribió Leavell. “Sin embargo, debe prohibir cualquier conducta de sus empleados que sirva como respaldo de la religión por parte del Distrito”.

Kennedy volvió a orar en el campo después de los siguientes dos juegos: primero en un juego del equipo universitario donde nadie se unió a él, y luego en un juego del equipo universitario junior donde se le unió un legislador estatal. Luego, el distrito lo colocó en licencia y su contrato no fue renovado.

Los abogados de Kennedy señalan que dejó de participar en actividades religiosas con los estudiantes de Bremerton cuando se lo preguntaron. Lo que en realidad fue suspendido no fue entregar oraciones a los estudiantes, sino arrodillarse y orar rápidamente solo, argumentan.

El juez federal que falló en contra de Kennedy, el juez de distrito Ronald Leighton, comparó su comportamiento posterior al juego con el de un director que llega al centro del escenario y reza al final de una obra escolar: “Un espectador razonable interpretaría su discurso desde ese lugar como una extensión de el discurso sancionado por la escuela justo antes.

A medida que el caso avanzaba en los tribunales, Kennedy perdió en todo momento. Pero cuando la Corte Suprema se negó a tomar el caso en una etapa anterior, los jueces Samuel Alito, Clarence Thomas, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh calificaron el razonamiento del Noveno Circuito como “preocupante” y dijeron que “los maestros y entrenadores de las escuelas públicas pueden ser despedidos si se involucran en cualquier expresión que no le gusta a la escuela mientras están de servicio”.

El juez del Noveno Circuito, Milan Smith, sugirió que un maestro que reza durante el almuerzo en una cafetería no envía un mensaje público como lo hizo Kennedy. Smith calificó la narrativa planteada por los abogados de Kennedy, que se trataba de la oración privada de un empleado público, como “engañosa”.

Kennedy dijo que solo quiere volver a entrenar.

“Esto se ha desproporcionado tanto”, dijo. “Imagina a un tipo que sale y se ata el zapato; nunca notarías la diferencia”.

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