Proyecto de ley para proteger las escuelas de WA de terremotos y tsunamis

Una evaluación de ingeniería estatal encontró que más del 90% de las escuelas encuestadas probablemente serían vulnerables en un terremoto.


Un proyecto de ley de Washington que propone hasta $525 millones para fortalecer las escuelas del estado contra los terremotos está un paso más cerca de aprobarse.

La legislación ya fue aprobada por el Senado y ahora se dirige a la Cámara. Si logra que lo firme el gobernador Jay Inslee, podría cambiar la forma en que el estado paga la construcción de algunas escuelas.

El tema de la preparación de las escuelas públicas para los impactos relacionados con el terremoto se magnificó después de que no se aprobó un impuesto de bonos escolares para el distrito escolar de North Beach en el condado de Grays Harbor. Ese gravamen habría recaudado fondos a través de impuestos a la propiedad para reemplazar una escuela y construir dos estructuras de evacuación vertical.

Pacific Beach Elementary, de 66 años, encabeza una lista de las escuelas más vulnerables a los terremotos en el estado, según una evaluación de ingeniería reciente. Está en la zona de inundación por tsunamis provocados por terremotos en la ciudad costera.

Las estructuras se habrían construido para dos escuelas en Ocean Shores.

“Creo que lo bueno que resultó del bono fallido… Creo que varios de nuestros legisladores se han dado cuenta de la necesidad”, dijo el superintendente de North Beach, Andy Kelly.

Kelly dijo que puede entender el fracaso, ya que muchos votantes en su distrito son pobres o están jubilados con ingresos fijos, mientras que los valores de las propiedades, especialmente en Ocean Shores, son relativamente altos.

“Una de las cosas que surgieron, que regresaron de nuestra comunidad, es realmente la creencia de que el estado debería soportar una parte significativa de la carga de la seguridad ante tsunamis para los distritos escolares que se encuentran en zonas de tsunamis”, dijo Kelly.

Kelly testificó ante el Comité de Presupuesto de Capital de la Cámara el viernes por la mañana.

Jim Buck es un exlegislador republicano del condado de Clallam que ha liderado la preparación para terremotos y la resiliencia en su comunidad. Retomó el impulso por la seguridad sísmica escolar después del informe de evaluación de ingeniería estatal.

De los más de 500 edificios escolares que se evaluaron en la evaluación, más del 90 % probablemente sería vulnerable a un terremoto.

“Pero todavía hay 3,900 escuelas en el estado que todavía necesitan ser revisadas”, dijo Buck.

Si se aprueba la legislación, dijo que no está claro cuánto se presupuestaría para ayudar a las escuelas a comenzar a fortalecerse contra los temblores y las olas del tsunami.

“En algún lugar entre 46 y 525 millones”, dijo Buck, al tiempo que instó a que la legislatura adopte el número más alto.

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