Los legisladores estatales quieren poner fin a los Consejos Comunitarios

Hace años, cada vez que un vecindario no incorporado en Washington se anexaba a una ciudad, se formaba algo conocido como un “consejo comunitario” para garantizar que el área recién agregada estuviera adecuadamente representada en la transición. Hoy en día, solo existen dos consejos de este tipo, vistos hoy más como un obstáculo que como una ayuda por muchos.

Los dos consejos comunitarios restantes de Washington están ubicados en el este del condado de King: uno en Kirkland y el otro en East Bellevue. Hoy en día, tienen muy poco poder en la mayoría de las facetas del gobierno local, pero como algunos han señalado, mantienen una función clave: vetar la expansión de viviendas densas.

“Los consejos comunitarios existen solo para vetar ciertas decisiones de zonificación o uso de la tierra de sus consejos municipales”, dijo la concejal del condado de King, Claudia Balducci, en una publicación reciente de Facebook. “Eso es todo lo que pueden hacer legalmente. Son fundamentalmente excluyentes”.

A diferencia de los consejos municipales, los consejos comunitarios no tienen responsabilidades afirmativas”, continuó. “No tienen que proporcionar vivienda, servicios públicos, seguridad pública ni ninguno de los elementos básicos de la vida. Solo tienen el poder de decir: ‘¡No, pon eso en otro lado!Eso no es control local. Eso es NIMBY – ‘Not in My Back Yard‘ – en esencia”.

Como señaló Balducci, esos poderes de exclusión también pueden conducir a retrasos innecesarios, ya veces dañinos, en proyectos clave.

Más recientemente, el Consejo Comunitario de East Bellevue logró retrasar la apertura de una escuela primaria reconstruida en nuestro vecindario”, describió. “Los jóvenes estudiantes y sus familias tendrán que esperar otro año en un edificio escolar obsoleto que se construyó a fines de la década de 1950”.

Ese mismo consejo comunitario también vetó recientemente un código de la ciudad que, según Balducci, habría “permitido y establecido estándares para refugios de emergencia para personas sin hogar”, mientras que con frecuencia bloqueaba los cambios de zonificación destinados a permitir viviendas más asequibles.

Ya está en marcha un impulso para poner fin a estos consejos en la Legislatura estatal en la forma de HB 1769, que buscaría enmendar las leyes estatales existentes para eliminarlos gradualmente. Los siete miembros del Concejo Municipal de Kirkland han expresado su apoyo a la legislación, así como a la alcaldesa de Kirkland, Penny Sweet.

El proyecto de ley fue remitido al comité de Gobierno Local en la Cámara estatal, pero aún tiene que estar en el calendario para una audiencia.

Deja un comentario