Cientos celebran el año nuevo con una gélida zambullida en Puget Sound

El día de Año Nuevo vio a Brackett’s Landing North abarrotado entre el embarcadero y el aterrizaje del ferry cuando se estima que 500 intrépidos Polar Bear Plungers se preparaban para lavar los restos de 2021 y comenzar un nuevo 2022, renovado por un chapuzón en las gélidas aguas de Puget Sound.

Este bautismo anual de Año Nuevo comenzó en 2008 cuando el propietario de Daphne’s Bar, Brian Taylor, tuvó la idea mientras tomaba unas cervezas con amigos. Después de haber participado en inmersiones similares el día de Año Nuevo en otros lugares en los que había vivido, Taylor pensó que era hora de llevar la tradición a Edmonds. Al atraer a un público fiel, pero pequeño, desde el principio, el evento creció a lo largo de los años, y la caída del sábado atrajo a cientos de participantes de toda la región.

El evento tradicionalmente comienza con los miembros de Uplift Society (si dices que eres miembro, lo eres) reunidos en Daphne’s Bar para una pequeña preparación previa a la inmersión: bebiendo algunos Rainiers helados, la bebida oficial de Uplift Society. Luego, los participantes levantan la voz en un coro de “God Bless America” ​​antes de marchar por Main Street, hacia la playa en Brackett’s Landing, y al sonido del silbato del Beachmaster hacia las frías aguas de Puget Sound.

Inspirado en una foto icónica del Museo Histórico de Edmonds de la Edmonds Uplift Society, un club de bebidas de la era de la Prohibición, Taylor y los otros fundadores del evento adoptaron el nombre como patrocinador de Polar Bear Plunge. Para hacer las cosas aún más oficiales, compraron batas de felpa blanca a juego con la palabra “Edmonds Uplift Society” bordada en la parte posterior, y con cada año sucesivo se bordaba la nueva fecha en la parte delantera. A medida que el evento creció, mantenerse al día con las túnicas y los bordados anuales se convirtió en un esfuerzo excesivo, y la tradición se abandonó. Pero incluso hoy en día, algunos plunger polares de antaño mantienen actualizado el bordado de sus túnicas y se presentan con orgullo cada día de Año Nuevo para participar.

Hace algunos años, el Museo Histórico de Edmonds proporcionó una impresión enmarcada de la foto de Uplift Society a Daphne, y desde entonces ha estado colgada en un lugar de honor sobre la barra. En reconocimiento de esto y como una forma de agradecer, cada año Taylor presenta un cheque al Museo, que en los últimos años ha sido igualado por Jeff y Erika Barnett de Salish Sea Brewing.

La invitada muy especial de Polar Plunge de este año fue Daphne Loney, una ex empleada y amiga de Taylor, y la persona que lleva el nombre de Daphne’s Edmonds.

Trabajé en el bar durante aproximadamente un año y medio para Brian en su bar de Brooklyn, Nueva York, The Pencil Factory”, explicó. “Nos hicimos amigos, y cuando abrió su casa en Edmonds me preguntó si podía usar mi nombre. ¡Me sentí tan honrada! “

Loney vive en Nueva Orleans ahora, pero hizo el viaje a Edmonds únicamente para participar en el Polar Bear Plunge del sábado.

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