Sobrevivientes de Pearl Harbor se reúnen para recordar a los caídos

Se espera que unas pocas decenas de sobrevivientes de Pearl Harbor se reúnan el martes en el lugar del bombardeo japonés hace 80 años para recordar a los muertos en el ataque que lanzó a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial.

Herb Elfring, de 99 años, dijo que está contento de regresar a Pearl Harbor considerando que casi no sobrevivió al asalto aéreo.

“Fue simplemente bueno regresar y poder participar en el recuerdo del día”, dijo Elfring a los periodistas durante el fin de semana.

Elfring estaba en el Ejército, asignado a la Artillería Costera 251, parte de la Guardia Nacional de California el 7 de diciembre de 1941. Recordó aviones cero japoneses que volaban por encima de sus cabezas y balas que bombardearon su base militar en Camp Malakole, a unas pocas millas de la costa de Pearl Harbor.

Herb Elfring, sobreviviente de Pearl Harbor, en el centro, habla con trabajadores del Servicio de Parques Nacionales en Pearl Harbor, Hawái, el domingo 5 de diciembre de 2021 (AP Photo / Audrey McAvoy).

Elfring, que vive en Jackson, Michigan, dijo que ha regresado a Hawai unas 10 veces para asistir a la ceremonia conmemorativa anual organizada por la Marina y el Servicio de Parques Nacionales.

Se esperaba que unos 30 supervivientes y unos 100 otros veteranos de la guerra se unieran a él este año.

Guardarán un momento de silencio a las 7:55 am, el mismo minuto que comenzó el ataque hace décadas. Se espera que el secretario de Marina, Carlos Del Toro, pronuncie el discurso de apertura.

El bombardeo mató a más de 2.300 soldados estadounidenses. Casi la mitad, o 1.177, eran infantes de marina y marineros que servían en el USS Arizona, un acorazado amarrado en el puerto.

Herb Elfring, sobreviviente de Pearl Harbor, habla en una conferencia de prensa en Pearl Harbor, Hawái, el domingo 5 de diciembre de 2021 (AP Photo / Audrey McAvoy).

Varias mujeres que ayudaron al esfuerzo de guerra trabajando en fábricas han venido a Hawaii para participar en el recuerdo de este año.

Mae Krier, quien construyó B-17 y B-29 en una planta de Boeing en Seattle, dijo que al mundo le tomó un tiempo dar crédito a las mujeres por su trabajo.

“Y luchamos juntas en lo que a mí respecta. Pero tomó tanto tiempo honrar lo que hicimos las mujeres. Y, por supuesto, he estado luchando duro por eso, para obtener nuestro reconocimiento”, dijo Krier, quien es ahora 95. “Pero fue tan agradable que finalmente empezaron a honrarnos”.

La ceremonia de este año se lleva a cabo cuando una fuerte tormenta con fuertes vientos y lluvias extremadamente fuertes azotan Hawai, inundando carreteras y derribando líneas eléctricas. La portavoz de la Marina, Brenda Way, dijo a The Associated Press en un correo electrónico el lunes que no ha oído hablar de la cancelación del evento debido a las tormentas.

Mae Krier, quien trabajó en una planta de Boeing durante la Segunda Guerra Mundial fabricando B-17 y B-29, habla en una conferencia de prensa en Pearl Harbor, Hawái, el domingo 5 de diciembre de 2021 (AP Photo / Audrey McAvoy).

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