Comienza la fase final de los trabajos de reparación del puente West Seattle

La fase final y más grande de las reparaciones comenzó el lunes en el West Puente de Seattle, que sigue en camino para volver a abrir a mediados de 2022.

El puente, construido en 1984, debería recuperar su vida útil total, proporcionando otros 30 años o más de tráfico de vehículos.

Se espera que esté terminado para el 30 de junio, en el acuerdo entre el Departamento de Transporte de Seattle y Kraemer North America. Luego, el puente se someterá a pruebas de carga durante aproximadamente dos semanas antes de que regrese el tráfico.

Los contratistas tenderán 46 millas de cable de acero dentro de las vigas huecas, para fortalecer el puente desde adentro, dijeron funcionarios de la ciudad. Esa técnica, conocida como postensado, se aplicará no solo al vano principal central severamente agrietado, sino también a los dos vanos de aproximación oeste y este, que muestran signos de fatiga.

La operación de Kraemer comienza con chorros de agua a alta presión, para abrir agujeros temporales a través de la plataforma del puente. Estas aberturas proporcionan sitios de anclaje para plataformas suspendidas, donde los trabajadores se paran debajo del puente. Fijarán láminas de envoltura de fibra de carbono al concreto, similar a lo que vieron los viajeros en 2020, cuando la compañía realizó trabajos de estabilización de emergencia.

La envoltura de carbón es “similar a la forma en que se coloca un yeso en un hueso roto, que realmente durará años”, dijo el director de SDOT, Sam Zimbabwe.

Antes de la pandemia, el puente de siete carriles transportaba alrededor de 100.000 vehículos y 20.000 pasajeros de autobuses en días de semana ajetreados.

Los automovilistas del oeste de Seattle, agotados por su congestionado desvío de 5 millas, a menudo se quejan de que la ciudad está demorando demasiado.

Han pasado doce meses desde que la alcaldesa Jenny Durkan anunció su decisión de reparar el puente, que se cerró en marzo de 2020, en lugar de reemplazarlo. El proceso de adquisición tomó meses, a pesar de la declaración de emergencia del alcalde, y finalmente SDOT decidió retener a Kraemer, los mismos contratistas que utilizaron para estabilizar el puente en 2020.

Zimbabue dijo el lunes que la ciudad necesitaba obtener dinero federal y seguir las reglas de contratación federales. El SDOT también esperó para observar cómo se comportó el puente estabilizado el invierno pasado antes de solicitar ofertas por parte de los equipos de reparación.

También insistió: “No perdimos tiempo en ese proceso porque todavía estábamos haciendo el diseño y reuniendo todos los fondos necesarios para llevar el proyecto a donde estamos hoy: comenzando el trabajo físico”.

La concejal de la ciudad Lisa Herbold, quien representa a West Seattle, recordó el lunes cómo poco después del cierre, las reparaciones estimadas por SDOT podrían restaurar solo de 10 a 15 años más de uso del puente. Apoyó las reparaciones y se alegra de que la ciudad haya decidido no demoler el puente en favor de uno nuevo, lo que habría provocado tres años adicionales de desvíos y congestión.

“Me complace escuchar que SDOT ahora habla de ello como una reparación de vida útil original de 30 años”, dijo Herbold. Para ella, demuestra el valor del análisis de costo-beneficio de ingeniería de la ciudad, realizado a mediados de 2020.

Kraemer recibirá $ 45 millones por las reparaciones finales. El presupuesto total del corredor West Seattle de $ 175 millones incluye la estabilización del año pasado, las mejoras de los puentes giratorios el próximo año, la seguridad del vecindario, proyectos de tránsito y señalización e ingeniería. Aproximadamente $ 38 millones son dinero federal , más $ 9 millones del Puerto de Seattle.

El puente de siete carriles cerró el 23 de marzo de 2020 , cuando el director de estructuras viales de la ciudad, Matt Donahue, presenció grietas diagonales que se movían 2 pies en dos semanas. Una causa principal fue el diseño original del puente, donde los cables de acero internos no ajustaban el puente por completo de un extremo a otro . La contracción del hormigón a largo plazo, conocida como “fluencia”, también distorsionó las fuerzas estructurales.

Después de que SDOT descubrió pequeñas grietas finas en 2013, los funcionarios durante años creyeron que las inspecciones frecuentes y los selladores epoxi serían suficientes. Pero reaccionaron de manera decisiva en 2020 cuando las grietas se aceleraron, a tiempo para evitar un colapso letal .

“Debido al trabajo en SDOT, el final está a la vista para reabrir el puente en los próximos meses. Este es un hito importante para nuestros residentes, viajeros y empresas mientras trabajamos urgentemente para reconectar West Seattle con la región en general ”, dijo Durkan en un comunicado el lunes.

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