¿Cuánto fútbol es demasiado fútbol?

Tantos torneos, tan poca profundidad

El verano pasado fue anunciado por una de las principales cadenas deportivas como “El verano del fútbol” y me gustó. Mi rutina matutina comenzó comprobando qué juegos estaban en la televisión ese día y luego me acomodé y miré todo lo que pude. Puedo decir con seguridad que vi más fútbol durante el verano de 2021 que nunca. Y fue genial.

Como aficionado, no creo que realmente exista demasiado fútbol. Pero para los jugadores y los clubes, tiene que haber un límite. Esta temporada de la MLS ha estado, para mi ojo aficionado, al borde. Demasiados juegos, demasiado juntos, con demasiados viajes. Una temporada comprimida de la MLS estuvo acompañada de una extensa campaña de clasificación para la Copa del Mundo, varios campeonatos de la federación, la Liga de Campeones de la Concacaf y la Copa de Ligas. Los jugadores se rompieron y la profundidad fue desafiada y expuesta a lo largo de la temporada.

Mientras tanto, existía la propuesta de la Superliga europea y la cancha pública de la FIFA para organizar una Copa del Mundo cada dos años en lugar de cada cuatro. Y, si prestaste atención durante la final de la Copa de Ligas en Las Vegas, escuchaste a Don Garber anunciar un torneo masivo que involucra a todos los equipos de la MLS y la Liga MX de México a partir de 2023.

Al mismo tiempo, la MLS está lista para expandirse aún más, con la liga codiciando nuevos mercados como Las Vegas (no crees que la final de la Copa de Ligas se celebró allí por capricho, ¿verdad?).

La MLS se está expandiendo simultáneamente tan rápido como las ciudades y los propietarios pueden construir nuevos y llamativos estadios específicos de fútbol y poner más y más partidos en el calendario.

Charlotte y St. Louis están programados para ingresar a la liga en 2022 y 2023, respectivamente, llevando la liga a 29 equipos desequilibrados. Está bastante claro que la liga está impulsando llegar a 32 equipos para crear dos conferencias de 16 equipos.

Todo esto me hace pensar en cuánto fútbol puede jugar razonablemente una liga como la MLS sin cambiar fundamentalmente la forma en que los clubes, jugadores y fanáticos abordan el juego.

Tantos torneos, tan poca profundidad

Antes de la introducción de la Leagues Cup, los equipos de la MLS podían competir por cuatro trofeos: MLS Cup, Concacaf Champions League, US Open Cup y Supporters Shield (más los trofeos de rivalidad por los que se jugó en los partidos del derbi). Agregue un torneo de la Copa de Ligas obligatorio más grande a eso y no hay forma de evitarlo: esto es mucho fútbol para los equipos de la MLS que en su mayor parte ya son escasos en profundidad y experiencia en el primer equipo.

A medida que más y más jugadores de la MLS ganan convocatorias internacionales, el desgaste de sus cuerpos también aumenta. Esta es una desventaja del aumento de la calidad del juego en la MLS: los descansos internacionales no son descansos para muchos jugadores en los mejores clubes. No tienes que mirar más allá de los Sounders para ver el impacto de que varios jugadores se vayan a jugar internacionalmente durante la temporada.

El problema, tal como yo lo veo, es que pocos equipos en la MLS tienen el tipo de academia y profundidad de plantilla, o los recursos necesarios para desarrollar la profundidad, para competir por múltiples trofeos en un año. Incluso antes de que comience la Copa de Ligas ampliada, los equipos se ven obligados a tomar decisiones reales sobre cuándo alinear a sus mejores 11 jugadores y cuándo traer jugadores de banco y jóvenes de la academia para apuntalar sus escuadrones lo suficiente para jugar en la Liga de Campeones o la Copa Abierta de EE . UU .

Para ver un buen ejemplo de las apuestas que los clubes deben hacer, mire las luchas de Portland a principios de temporada este año después de ir all-in en CCL y sufrir algunas lesiones. Apostaron por CCL, esencialmente cedieron puntos en la clasificación de la MLS al presentar una lista de segunda opción en el juego de principios de temporada de la MLS, y se quemaron en ambos frentes. El hecho de que hayan llegado a una posición de playoffs es bastante impresionante, considerando su relativa falta de profundidad y un intercambio desconcertante o dos. Pero aún ilustra los desafíos y peligros de que cada vez más equipos de esta liga jueguen fútbol.

Los Sounders, por el contrario, pudieron mantenerse en la cima de la tabla de la MLS casi toda la temporada mientras seguían alineando a su mejor equipo en la Leagues Cup y absorbiendo un montón de lesiones graves a los jugadores de primera línea. Eso es lo que te atrae la profundidad. Pero mire alrededor de la liga. ¿Cuántos clubes pueden lograrlo? La mayoría de las clasificaciones de los sistemas de academias nacionales coinciden en los diez primeros: Dallas, Seattle, Filadelfia, Salt Lake, LA Galaxy , New York City FC , Colorado, Sporting Kansas City , New York Red Bulls y DC United. Esta no es una lista definitiva, pero estos son los equipos que razonablemente puede esperar que prosperen en una temporada repleta de múltiples torneos y trofeos. Se podría esperar razonablemente que cada uno de estos 10 compita por la Copa MLS y la Copa de Ligas o la Liga de Campeones. No veo cómo ningún club podría presentar de manera realista a sus mejores jugadores por más que eso, aunque alguien podría perder el tiempo y ganar un triplete en algún momento. Teniendo en cuenta lo que vimos hacer a Schmetzer este año con su escuadrón, no lo pondría más allá de Seattle para ser ese equipo.

El cínico que hay en mí piensa que hay algunos motivos ocultos no dichos en juego entre los propietarios y el comisionado de la MLS. Lo que está haciendo la liga es esencialmente forzar a los equipos a gastar dinero en el desarrollo de jugadores o estar contentos en un “nivel inferior” no oficial de la MLS, con fanáticos que se quejan de las salidas anticipadas de los torneos extra-MLS. Y sin miedo al descenso, espero que muchos equipos del mercado más pequeño compitan felizmente para llegar a los playoffs de la MLS y tal vez ganen una copa de rivalidad de vez en cuando. No se sentirán presionados para competir en serio por la CCL o la Copa de Ligas y, en cambio, se concentrarán en el país.

Los equipos más pequeños sufrirán después de su impacto de marketing inicial si no ganan partidos, y es mejor mostrarse bien en el calendario nacional que ir a por todas con una lista corta y fallar en todas las competencias. En resumen, no espero que los equipos del mercado pequeño compitan seriamente por otros trofeos que no sean la Copa MLS. Los fans modernos son inconstantes.

Al mismo tiempo, la presión de los fanáticos y los expertos sobre los equipos en ciudades como Los Ángeles para competir por todos los trofeos será enorme. Nunca obtendremos ascensos y descensos en los Estados Unidos, pero obstaculizar el calendario con más equipos, más juegos y más torneos amenaza con crear un sistema de niveles bastante intratable dentro de la liga. Me gustaría que me demuestren que estoy equivocado. Me encantaría ver un sistema que creara más paridad, pero es difícil imaginar que muchos clubes más pequeños pongan el dinero necesario para desarrollar talentos, comprar jugadores estrella y presentar listas profundas.

La gran pregunta: ¿Qué importan los trofeos?

No veo que el fútbol profesional en los Estados Unidos elimine el modelo de playoffs entre corchetes. Atraer a los fanáticos de otros deportes de EE. UU. Es bastante difícil, y cualquier sistema que no sea un desempate en el que el ganador se lo lleva todo es un anatema para los fanáticos de los deportes estadounidenses, a quienes no les va bien con los matices en sus deportes. Ganar el trofeo nacional más importante siempre será en lo que se centrarán los fanáticos estadounidenses. Así que la Copa MLS seguirá siendo la pieza de plata más codiciada para cualquier equipo de la MLS. Es realmente difícil ganar una Copa MLS y solo se volverá más difícil con una liga ampliada, por lo que el brillo de ese trofeo permanecerá.

Más allá de eso, realmente depende de los clubes dar valor a los otros trofeos. Los fanáticos casuales ya tienen dificultades para pensar en múltiples torneos dentro de la temporada nacional. Intenta explicarle a tu tío fanático de los Seahawks cómo funcionan los torneos de temporada. Su cabeza explotará. Los clubes y la afición determinarán qué trofeos son los más codiciados, y los clubes lo señalarán por la calidad de los jugadores que pongan en el campo. Al pausar la temporada regular de la MLS para la Copa de Ligas ampliada, la MLS está claramente indicando que quieren que este trofeo se tome en serio. Sospecho que será tremendamente popular y muy entretenido. Solo espero que no represente los juegos agregados que rompen las espaldas figurativas de los jugadores.

Una MLS de 32 equipos y la incorporación de la Copa de Ligas probablemente eliminen el Supporters ‘Shield como un trofeo significativo. Aunque ese barco puede que ya haya zarpado. Este año, el entrenador del equipo que ganó el Escudo ha minimizado su importancia en un año en el que las dos conferencias realmente no se jugaron entre sí. Schmetzer nunca dudó en decir que era un objetivo importante, pero se trataba más del posicionamiento en los playoffs y del valor de albergar la Copa MLS que del trofeo en sí. Cuando simplemente no conocemos la calidad del juego en cada división en comparación con la otra, el valor principal del Supporters Shield es la ventaja de jugar en casa durante los playoffs que lo acompañan.

Estoy emocionado con la perspectiva de jugar más partidos contra equipos de la Liga MX. Solo espero que esto no diluya demasiado a los equipos de la MLS y haga que no podamos competir de manera consistente. Por lo que vi en CCL y Leagues Cup este año, no creo que la MLS esté muy por detrás de la Liga MX. Aún no hemos llegado allí, pero una mayor competencia cara a cara nos llevará allí más rápido.

Si algo de esto suena cínico es porque no confío en las ligas deportivas profesionales. Tú tampoco deberías. Ganarán todo el tiempo. Puedes odiar la MLS como liga, pero amamos a nuestros equipos, así que seguimos apareciendo. Nos tienen atrapados y lo saben. Así que no cuente con Garber o cualquier otro comisionado para hacer lo mejor para los jugadores o los aficionados. Se trata de ingresos y poder al final del día. En el lado positivo, esta mayor competencia y expansión es un paso importante para que la MLS se tome en serio en todo el mundo. Quiero decir, eso nunca sucederá realmente, pero es un paso y agregará más leña al fuego de ese argumento.

Buenas noticias por ahora

Mientras escribía esto, MLS lanzó la plantilla básica para la temporada 2022. Un comienzo a fines de febrero con solo unos pocos juegos entre semana por equipo y la mayor parte de la competencia entre oponentes de la conferencia le dará a la temporada mucho más espacio para respirar que en las últimas dos temporadas influenciadas por la pandemia. Podemos luchar con la lógica detrás de que Nashville esté en la Conferencia Oeste, pero por ahora, el calendario de la próxima temporada parece manejable en términos de la densidad de juegos y los viajes.

Qué ver

Todos hemos visto la segunda temporada de Ted Lasso más de una vez. Así que dejemos que hierva a fuego lento por un tiempo y dejemos que la temporada tres entre en producción (por cierto, se está escribiendo ahora mismo).

Mientras tanto, haz clic en Netflix y mira The English Game. La miniserie de seis episodios trata sobre Arthur Kinnaird, una de las primeras estrellas del fútbol en el Reino Unido. El programa examina los problemas de la clase temprana que rodean el fútbol inglés temprano. Si eres un fanático de la historia temprana del juego como yo, disfrutarás de este programa, y ​​los productores hacen un excelente trabajo con la configuración y el vestuario de la época.

Que leer

Un alumno mío compartió conmigo el libro Among the Thugs de Bill Buford. Una vez más, como alguien que no puede obtener suficiente historia del fútbol, ​​esta es una gran e informativa mirada al vandalismo y sus raíces en las luchas laborales y de clases en Inglaterra. Es difícil no mirar la política que sustenta la violencia en las gradas y fuera de los estadios y reconocer muchas cosas sobre el mundo moderno, sin embargo, lo cual es aterrador. Si entrecierra los ojos y usa su imaginación, no es difícil ver que los estadios de fútbol estadounidenses y sus alrededores se conviertan en zonas de guerra fascistas versus antifascistas. El vandalismo es, después de todo, una guerra manufacturada y de creación propia alimentada por tensiones latentes de clase y raza, como muestra la narrativa de Buford.

Si todo eso le parece demasiado negativo, considere que superpongo la mayor parte de ese comentario a un libro que hace un excelente trabajo al llevar al lector a un mundo que nunca llegamos a ver. Es un relato de primera mano aterrador pero imparcial de un aspecto desafortunado pero fascinante del fútbol europeo. No puedo recomendarlo lo suficiente. Y no recomiendo leerlo en el tren, no sea que tus compañeros de viaje se formen alguna opinión sobre tu ideología e intenciones.

Textos de mi mamá

Tal vez recuerdes que mi querida madre es una fan de los Sounders recién descubierta a la que le gusta enviarme mensajes de texto durante los partidos mientras mira desde casa. El mes pasado finalmente logré que se uniera a nosotros en el North End para un partido, y tengo que agradecer a Brad Evans, Steve Zakuani y Keith Costigan por enseñarle mucho sobre el juego durante las transmisiones locales. Su coeficiente intelectual de fútbol se ha disparado, y no es por nada de lo que he dicho (o escrito), eso es seguro.

Ella todavía me envía mensajes de texto. Pero ahora se tratan tan a menudo de tácticas como de goles a favor o en contra de los Sounders. Por ejemplo, aquí hay algunas gemas que he guardado últimamente …

Mamá: ¿Hay alguna razón por la que Smith no jugará esta noche? Necesitan más velocidad en ese lado.

Mamá (después de un gol en contra): El entrenador no estará contento con eso. La defensa parecía completamente perdida.

Mamá (después del aturdidor de Medranda en Portland): Vaya. Ese es uno de los mejores goles que he visto en mi vida.

Lo que estoy diciendo es que tenemos que poner a mamá en una transmisión en algún momento. Ella entregaría excelentes comentarios en color. Entonces, quien esté a cargo de eso, no dude en acercarse. Actuaré como su agente.

Deja un comentario