Parroquianos de la iglesia Santa María se unen para evitar el cierre en medio de los planes de fusión

Los miembros de una iglesia católica del sur realizaron un mitin el domingo como parte de un esfuerzo por llamar la atención sobre su lucha por mantener abiertas las puertas de su iglesia en medio de un plan de consolidación de la Arquidiócesis de Seattle.

Después de funcionar durante décadas, la Iglesia de Santa María, ubicada en 611 20th Ave. South, cerrará a pesar de que ha sido un lugar que muchos de sus feligreses predominantemente hispanos consideran un segundo hogar.

“Fue una gran parte de la razón por la que soy bilingüe”, dijo un miembro de la comunidad. “Crecí en un hogar principalmente de habla inglesa y mi madre quería que creciera y aprendiera el idioma”.

Según los términos del plan de consolidación de la arquidiócesis, la iglesia fusionará su congregación con la de Santa Teresa en Madrona.

La Arquidiócesis de Seattle dijo que muchos factores influyeron en su decisión, como la asistencia, la disponibilidad de sacerdotes y la cantidad de parroquias que ya operan en el sur de Seattle.

Santa Teresa no tiene un sacerdote que hable español, lo que ha generado preocupación entre los nuevos miembros con los que se fusionará.

“Va a tener un gran impacto”, dijeron los miembros de la comunidad. “Muchas personas han sido atendidas aquí (y) han traído a sus hijos como lo hizo mi mamá para que mi fe continúe, y también mi idioma”.

Los funcionarios de la Arquidiócesis de Seattle dijeron que hay otras 40 parroquias que ofrecen el ministerio hispano, pero los miembros de Santa María dicen que su iglesia ofrece mucho más.

“Cada oficina y cada reunión se han presentado en ambos idiomas para que todos puedan participar”, dijo Wendy Kimball.

La Arquidiócesis ha formado un comité de planificación estratégica que se espera que trabaje con algunos de los feligreses para discutir los próximos pasos.

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