Como Instagram silenciosamente quebranta la autoestima de los adolescentes

Una chica de 17 años a la que atiendo en terapia tiene un “proceso de selfie” diario que puede durar una hora o más.
A ella le toma ese tiempo modificar y poner filtros a una foto suya lo suficiente como para sentirse cómoda publicándola en Instagram. Una vez demostró el proceso en mi oficina, admitiendo que sabía que no se parecía en nada a ella. Pero los “me gusta” llegaron tan rápidamente que sabía que lo volvería a hacer al día siguiente.

Lo llamó “adicción a la autoestima”.

Instagram puede ser un lugar oscuro y problemático para las mentes de nuestros hijos, me dicen mis clientes adolescentes. Al no sentirse lo suficientemente buenos para publicar una selfie, por ejemplo, utilizan filtros y alteran la forma de sus cuerpos para reflejar los de los famosos o influyentes cuyo físico admiran, muchos de los cuales, nuestros hijos son conscientes, están haciendo lo mismo.

La farsa es adictiva. He trabajado con innumerables chicas que han alterado significativamente las imágenes que publican para tener un aspecto determinado, y otras tantas que se traumatizan cuando otros publican imágenes de ellas. Este grupo sigue otras cuentas de Instagram, pero rara vez publica imágenes de sí mismas por miedo a la vergüenza o al ridículo por su aspecto: su peso, su cara, su pelo, todo se siente expuesto a los juicios de estas adolescentes.

De hecho, según una investigación realizada por la empresa matriz Facebook, Instagram puede ejercer un impacto negativo en la salud mental y la imagen corporal de los adolescentes, especialmente de las chicas.

La autoestima de los chicos también se ve afectada

Sin embargo, es importante recordar que los chicos adolescentes también están en riesgo. Los chicos adolescentes y preadolescentes suelen seguir a otros chicos y hombres que consideran que tienen cuerpos masculinos ideales o que son más atractivos que ellos. Tienen muchas de las mismas inseguridades que sus homólogas femeninas, pero pueden ser menos expresivos.

Uno de los chicos con los que trabajo elimina la aplicación Instagram de su teléfono de vez en cuando, plenamente consciente de que otros chicos de su clase tienen muchos más seguidores y han acumulado muchos más “me gusta” que él. Esto hace que se aborrezca a sí mismo, creyendo firmemente que es antipático.

El terapeuta adolescente de Instagram

Incluso los adolescentes que intentan proporcionar apoyo y conexión pueden estar haciendo algo de daño. Al intentar apoyar a sus compañeros que sufren depresión, ansiedad, problemas de atención o trastornos alimenticios en Instagram, publican citas inspiradoras, fotos de comidas razonables y fotos realistas de sus caras y cuerpos, con defectos y todo.

Aunque es alentador que los adolescentes quieran apoyarse mutuamente, y gran parte de ello puede parecer bastante útil, puede ser algo peligroso. No hay profesionales capacitados que supervisen sus consejos, y a veces los consejos y el apoyo pueden proporcionar información incorrecta que puede resultar contraproducente y, en algunos casos, peligrosa.

Con demasiada frecuencia, nuestros hijos se convierten en terapeutas de facto de los demás sin que haya un adulto cariñoso y fiable que les sirva de aliado o de guía a través de la montaña de imágenes e información que se ofrece en Instagram. Muchos niños no están preparados para el golpe que recibiría su autoestima debido a todas estas variables.

Una parte importante del problema de Instagram es que su daño suele producirse solo a altas horas de la noche. Dado que nuestros hijos no suelen acudir a sus padres cuando están sufriendo de este modo, la soledad suele acompañar a estos problemas de autoestima. Al final, una red social probablemente diseñada para la diversión y la conexión presenta una realidad mucho más sombría para nuestros hijos.

La investigación de Facebook también sugiere que Instagram puede ser algo bueno para el bienestar emocional de los niños. En ocasiones, eso es cierto. Trabajo con una adolescente que encontró apoyo para su trastorno alimenticio y métodos para superarlo principalmente en Instagram. Ella ahora creó una cuenta que proporciona apoyo y ánimo a otros adolescentes que lo padecen. Pero por lo que veo en mi consulta, creo que los aspectos negativos superan con creces a los positivos.

Por lo tanto, es fundamental que los adultos tomen medidas para garantizar que el uso de Instagram no cause un daño indebido a la autoestima de nuestros adolescentes y preadolescentes.

Instagram oscuro: Finsta y la promoción de grupos radicales

Si le preguntas a cualquier adolescente, y es sincero, te dirá que tiene más de una cuenta de Instagram. Una “Finsta”, o cuenta falsa de Instagram, es una segunda cuenta privada que los chicos reservan para determinados amigos. No es la cuenta que permiten seguir a sus padres. Una Finsta suele tener contenidos más subidos de tono, a veces inapropiados, que los adultos nunca ven. Existe el riesgo de que un niño cree una situación insostenible para sí mismo, incluso cuando los adultos creen que están supervisando sus cuentas.

Algunos de mis clientes también expresan pensamientos radicales o extremos en estas cuentas más anónimas, desde la ideología política polarizada hasta las cuentas dirigidas a determinados grupos, a menudo niños que atacan a niñas. He trabajado con algunos chicos que han sido sorprendidos por su escuela o por un familiar con una de estas cuentas. El daño a estos individuos puede ser de gran alcance.

La cuestión más amplia es que Instagram conlleva minas terrestres sociales y emocionales incluso para los adolescentes más maduros y emocionalmente estables.

Ahora se habla de un Instagram Kids, disponible para niños de 10 a 12 años. La utilidad de esta red es, en el mejor de los casos, cuestionable. Nuestros adolescentes no están preparados para las consecuencias emocionales de Instagram. Me da escalofríos pensar en el impacto negativo que una aplicación así tendría en la psique de nuestros preadolescentes.

Y debemos recordar que muchos preadolescentes ya están en Instagram, ya sea mintiendo sobre su edad o a través de cuentas Finsta. Exponer a niños aún más pequeños a Instagram parece un riesgo innecesario, como mínimo.

No desestimes las preocupaciones de tus hijos

He trabajado con algunos padres cuyos hijos les han dicho abiertamente en sesiones que Instagram ejerce un fuerte impacto negativo en su bienestar emocional y en la forma en que se sienten sobre sí mismos, muchos compartiendo historias como las detalladas anteriormente. A veces los padres les creen sin más.

Otras veces, los padres hacen caso omiso de las preocupaciones de sus hijos. Estos padres me dicen que creen que las redes sociales son un lugar tonto y estúpido para ganar su sentido de autoestima. Y eso puede ser cierto.

Pero lo que no entienden es que las redes sociales son un componente esencial del mundo que habitan nuestros hijos ahora. E Instagram es ahora un medio importante para que se conecten socialmente. Cuando los niños dicen que sienten que se pierden algo socialmente cuando no están en Instagram, una parte crucial de su vida social, esa es su verdad.

Habla con tus hijos

Habla abiertamente con tus hijos sobre la naturaleza de Instagram y otras redes sociales, tanto los pros como los contras. Y ponte a su disposición para escucharlos. Por supuesto, los padres de los niños que tienen problemas con su presencia en Instagram también pueden reconocer lo difícil que debe ser para ellos, al tiempo que señalan las muchas formas positivas en que ven a su hijo.

Los padres también pueden asegurarse de proporcionar a sus hijos otras fuentes de autoestima además de las redes sociales. Esto podría incluir actividades extracurriculares como el deporte, el teatro, la música o el arte, cualquier cosa sobre la que tengan más control que el número de “me gusta” y seguidores que tengan en Instagram.

También insto a los padres a que saquen los smartphones y los iPads de las habitaciones de sus hijos por la noche. Estas desintoxicaciones electrónicas evitarán que caigan en algunas de las trampas de autoestima descritas aquí, sin duda. Además, es probable que duerman más profundamente.

Cuantas más oportunidades tengan los niños de acumular autoestima fuera del ámbito de Instagram, más inoculados estarán al impacto potencial negativo de ese sitio.

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