Las pequeñas empresas continúan luchando mientras West Seattle Bridge permanece cerrado

El puente de West Seattle no se reabrirá hasta mediados de 2022.

Han pasado más de 18 meses desde que se cerró el puente de West Seattle.

Para los residentes de West Seattle, tratar de irse o regresar durante las horas pico a veces puede tomar el doble o el triple de tiempo que su viaje normal.

Para algunos dueños de negocios, ese tiempo adicional les está costando.

“El cierre del puente West Seattle ha tenido un impacto más fuerte en mi negocio que COVID”, dijo Ben Oleson de Zook & Oleson Gardening Inc. “Es lo más importante que ha afectado a mi negocio en 21 años”.

Antes de que se cerrara el puente, el Departamento de Transporte de Seattle (SDOT) dijo que transportaba a 100.000 personas al día. Algunas de esas personas ahora usan West Marginal Way, donde SDOT dice que el uso ha aumentado un 200%.

Las copias de seguridad pesadas en las rutas de desvío hacen que los paisajistas de Zook & Oleson se registren antes.

“Mi nómina ha subido. Todo lo que puedo facturar está bajado ”, dijo Oleson. “Entonces, los márgenes son mucho menos de la mitad de lo que solían ser”.

Oleson también tiene que decidir qué trabajos fuera de West Seattle valen la pena.

“Recibimos un montón de nuevas llamadas”, dijo Oleson. “Estoy en una posición en la que me preocupa que cada nuevo trabajo me haga perder dinero, no que me haga ganar dinero”.

La congestión también está afectando las decisiones comerciales y aumentando los costos para Niederberger Contracting.

“Frank Lumber entregándome un montón de puertas ahora cuesta $ 100 para West Seattle. Solía ​​costar $ 30 o $ 35. También hay inflación allí, pero ahora todo el mundo se ríe de West Seattle ”, dijo Seth Niederberger.

Neiderberger dice que hay suficientes negocios en West Seattle para mantener su empresa.

“No es rentable para nosotros eliminar trabajos de West Seattle”, dijo Niederberger. “Se convierte en un dolor de cabeza logístico que le hemos negado a la gente”.

Ambos propietarios piensan que tener acceso al Spokane Street Bridge (Low Bridge) podría ayudar a sus negocios. Neiderberger y Oleson solicitaron su uso, pero se les negó.

“Los trabajadores minoristas y de restaurantes están obteniendo esos pases, parece extraño que se les haya negado a las pequeñas empresas como la nuestra”, agregó Neiderberger. “Denegado rotundamente. Sin explicación, solo negada “.

El sitio web de SDOT dice que está abierto a vehículos de emergencia, tránsito y carga.

Personas que viajan hacia y desde tratamientos médicos que salvan vidas, trabajadores médicos de guardia, todos los restaurantes y negocios minoristas de West Seattle, vehículos de viaje compartido, transporte de empleadores, camionetas compartidas, estibadores internacionales y miembros de Warehouse Union Local 19, negocios marítimos e industriales cerca del puente bajo y el gobierno los vehículos pueden solicitar su uso.

“Mi negocio no podía acercarse más al puente. Nuestra tienda está justo debajo de la torre y, no sé, no obtuvimos el permiso ”, dijo Oleson.

Se preguntó a SDOT por qué ciertas pequeñas empresas como Oleson y Neiderberger’s no calificaban para el acceso. Emitió un comunicado que decía en parte:

Los negocios minoristas y de restaurantes de West Seattle se eligieron para el acceso de puente bajo en función de varios factores. Si bien el COVID-19 y el cierre del puente de West Seattle han afectado a todas las personas y empresas en West Seattle, estos dos sectores comerciales han sido los más afectados de manera desproporcionada por el COVID-19, medido en empleos y pérdidas económicas. A través de nuestros continuos esfuerzos de divulgación, también escuchamos cómo este tipo de empresas estaban luchando especialmente debido a los desafíos para recibir y transportar suministros, y que el acceso limitado al puente bajo para recorridos de suministros esenciales podría potencialmente marcar la diferencia para algunas de estas empresas en dificultades.

Desafortunadamente, no es posible cambiar la definición actual de comercio minorista o ampliar el acceso comercial a comerciantes o servicios profesionales sin crear un tráfico intenso que bloquearía los vehículos de emergencia y todos los demás viajes sobre el puente bajo. El puente bajo solo tiene espacio para transportar entre 300 y 400 viajes por hora, dependiendo de la hora del día, y hay alrededor de 4,600 licencias comerciales para servicios profesionales en West Seattle. Debemos permanecer dentro de este límite de capacidad para mantener un acceso confiable para vehículos de emergencia, tránsito y carga.

SDOT dijo que está en camino de comenzar la construcción en noviembre y abrir el puente a mediados de 2022.

Deja un comentario