Ser demonizado no ha detenido el impresionante ascenso de los musulmanes estadounidenses

El sentimiento antimusulmán se ha afianzado entre los republicanos

los últimos 20 años han sido en su mayoría de oro para los musulmanes de Estados Unidos. La comunidad ha aumentado más del doble de tamaño, a 3,5 m. Y su prominencia en la vida estadounidense ha aumentado exponencialmente.

Atraviese los pasos elevados de cualquier gran ciudad y verá cúpulas metálicas brillando debajo. El número de mezquitas también se ha más que duplicado desde 2001. El crecimiento secular de la minoría es aún más sorprendente. Los musulmanes son uno de los grupos religiosos más educados de Estados Unidos. Más del 15% de los médicos en Michigan son musulmanes, aunque menos del 3% de la población del estado lo es. Y los artistas, periodistas y políticos musulmanes se están poniendo al día.

Mahershala Ali, Ayad Akhtar, Aziz Ansari y Hasan Minhaj se encuentran entre una generación de actores, escritores y comediantes musulmanes galardonados que ha surgido en los últimos años. Debajo de Rashida Tlaib e Ilhan Omar, las primeras mujeres musulmanas en el Congreso, se sientan innumerables funcionarios musulmanes, elegidos en las juntas escolares y en el gobierno local. Cuatro siglos después de la llegada del Islam a Estados Unidos, sus musulmanes están encontrando su lugar.

Y, sin embargo, la reacción islamófoba que sufrió la comunidad después de la caída de las torres gemelas ha aumentado. La mitad de los estadounidenses, incluida una gran mayoría de republicanos, dice que el Islam fomenta la violencia. Eso es el doble del número que tenía esa opinión a principios de 2002. “Aunque tratamos de integrarnos, convivimos con estas cosas”, le dijo a su columnista Ali Dabaja, médico de atención de emergencia de Michigan. Y luego sollozó por el teléfono al recordar la vez que un camionero en Florida trató de sacarlo de la carretera a él y a sus dos hermanas que llevaban pañuelo en la cabeza (una médica y la otra abogada).

Tal comportamiento ocurre no solo a pesar de los muchos modelos musulmanes. También lo es a pesar de que Estados Unidos ha presenciado sorprendentemente poca violencia yihadista. Se calcula que los ataques islamistas han cobrado 107 vidas desde 2001, menos que los supremacistas blancos. Y casi la mitad de esas víctimas ocurrieron en un tiroteo masivo en un club gay que puede no haber sido motivado por la religión. Para citar a Donald Trump, cuya promesa de excluir a los musulmanes de Estados Unidos fue respaldada por el 60% de los republicanos, ¿qué está pasando?

Una lucha familiar para Estados Unidos, es la respuesta, enfrentando la apertura y el dinamismo contra el nativismo y la paranoia. Los musulmanes son simplemente la última minoría que se ha visto envuelta en él.

En el lado abierto de ese concurso, su crecimiento y éxito son testimonio del genio estadounidense para la inmigración. Más de la mitad de sus musulmanes nacieron en el extranjero, incluida una multitud hábil atraída por la ley de inmigración de 1965. Incluía a los padres del sur de Asia de los Sres. Akhtar, Ansari y Minhaj; los dos primeros médicos, el tercero un químico. Habiendo encontrado en Estados Unidos oportunidades, libertad religiosa, cultura cívica y distancia física de sus antiguas vidas, estos inmigrantes musulmanes y sus descendientes tienden a ser más patriotas que sus homólogos europeos y mucho menos interesados ​​en la jihad. El sueño americano siempre fue un antídoto contra el extremismo.

De hecho, es sorprendente la cantidad de musulmanes, especialmente los más jóvenes nacidos en Estados Unidos, que respondieron a la discriminación que enfrentaron después del 11 de septiembre citando la promesa de libertad de Estados Unidos. Minhaj, cuyo exitoso programa de Netflix se llamó “Patriot Act”, describe las respuestas conflictivas de su padre y las suyas propias a los matones que rompieron las ventanillas de sus autos; el mayor temeroso y resignado, el más joven asombrado e indignado. De manera similar, Aasim Padela, médico de atención de emergencia y experto en bioética islámica, dijo que el fanatismo que enfrentó incluso cuando las torres gemelas ardieron “cambió mi vida”. Un estudiante de medicina de Cornell en ese momento, se apresuró a ayudar a clasificar a los heridos; pero ningún conductor de autobús de Manhattan le abriría las puertas. “Mi estetoscopio no podía ocultar mi barba”, dice. De manera desafiante, resolvió representar sus valores musulmanes en su carrera médica.

Sin embargo, el 11 de septiembre no explica el crecimiento del sentimiento antimusulmán. George W. Bush se esforzó por sofocarlo. No obstante, los ataques contra los musulmanes se afianzaron en la derecha principalmente por cómo coincidía con la cultura de agravio más amplia que estaba surgiendo allí, especialmente después de la elección en 2008 de un presidente negro con un nombre musulmán. Las preocupaciones declaradas de los islamófobos estadounidenses subrayan esto. Tienden a preocuparse menos que sus equivalentes europeos por las prácticas y creencias musulmanas conservadoras (algunas de las cuales comparten los cristianos evangélicos) y más por la inmigración musulmana. Cuando Trump se lanzó a la política sugiriendo que Barack Obama era musulmán además de extranjero, dio a entender que eran sinónimos. Luego hizo de los ataques contra los musulmanes un elemento central de su campaña presidencial. El análisis posterior sugirió que la islamofobia era el rasgo más característico de sus votantes. Es una forma de intolerancia que persiste debido a los agravios de una menguante mayoría blanca, en otras palabras. Apenas se trata de musulmanes, especialmente de la realidad de la minoría próspera de Estados Unidos, en absoluto.

Eso también quedó claro antes de las elecciones del año pasado, cuando Trump cambió abruptamente su mirada de los musulmanes a los activistas negros. El cambio fue consistente con la investigación que sugiere que, a pesar de todo su ruido desagradable, los ataques contra los musulmanes republicanos pueden ser menos amenazantes de lo que sugieren las encuestas de opinión. Debido a que la población musulmana tiene su base en las ciudades y es relativamente pequeña, dice Shadi Hamid de la Brookings Institution, los nativistas tienen poco contacto y es poco probable que se concentren en los musulmanes por mucho tiempo: “No somos el principal objetivo de la xenofobia porque hay grupos más grandes que ser racista”.

Toma la medicina

Para otro consuelo, está muy claro quién está ganando esta lucha. El fanatismo de la derecha refleja el estatus perdido de sus miembros. Mientras tanto, los musulmanes seguirán aumentando. Covid-19, o más bien la locura que la derecha ha hecho de él, proporciona una imagen poderosa de esas posiciones relativas. Los votantes anti-vacunas de Trump que ahora tienen más probabilidades de ser hospitalizados por la enfermedad tienden a ser los estadounidenses más anti-musulmanes. Es muy probable que los médicos que los tratan sean musulmanes. La ironía de esto no se le escapa al Dr. Dabaja. “Pero cuando las personas enfrentan la realidad de la muerte o la muerte de sus seres queridos”, dice, “sus agendas políticas tienden a desvanecerse”.

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