En la mayoría de los condados de Washington, menos de un tercio de los niños elegibles están vacunados contra COVID-19

La mayoría de los escolares elegibles de Washington todavía no están vacunados contra COVID-19, según muestran los datos estatales, y los expertos advierten que hemos llegado a un momento crítico: en la mayoría de los rincones del estado, la escuela comienza en unas cinco semanas.

Se necesitan aproximadamente cinco semanas, desde la primera inyección hasta el final del período de espera después de la segunda, para que la vacuna sea más efectiva.

Los pediatras, investigadores y funcionarios del Departamento de Salud están ahora haciendo una llamada desesperada. El reloj no se detiene, dicen, así que date prisa y dales las vacunas a tus hijos.

“¿Es hora de empezar a avanzar en esto? Ese es el momento ”, dijo el Dr. Frank Bell, médico pediátrico de enfermedades infecciosas del Centro Médico Sueco y miembro de la junta del Capítulo de Washington de la Academia Estadounidense de Pediatría.

En la mayoría de los condados de Washington, la mayoría de los niños elegibles no han iniciado la vacunación COVID-19

Los condados de King y San Juan son los únicos lugares donde más del 60% de los jóvenes de 12 a 17 años han comenzado su serie de vacunas.

Porcentajes de vacunas del condado vigentes al 23 de julio de 2021
Mapa: Lauren Flannery / The Seattle Times Fuente: Departamento de Salud del Estado de Washington / Obtenga los datos

Después de meses de educación remota e híbrida, las escuelas de Washington están planeando un regreso completo al aprendizaje en persona para el otoño. Pero cuantos menos estudiantes se vacunen cuando comienzan las clases, más riesgoso será cuando se abran las puertas, dijo Michele Roberts, subsecretaria interina del DOH, quien está a cargo del lanzamiento de la vacuna.

El número de casos de coronavirus en Washington ha aumentado constantemente durante las últimas semanas a medida que se afianza la variante delta, principalmente como resultado del aumento de los recuentos en lugares donde la mayoría de las personas no están vacunadas, dijo Roberts.

Y aunque las escuelas de Washington todavía planean exigir que los niños y adultos no vacunados y vacunados usen máscaras en los edificios escolares, muchos de los estrictos requisitos del año escolar pasado, como enmascararse al aire libre y 6 pies entre escritorios, se han relajado o desaparecido por completo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades facilitaron la guía de enmascaramiento a principios de este verano, pero en una reversión el martes , la agencia recomendó que todos en las escuelas, independientemente del estado de vacunación, usen máscaras en el interior.

Los niños de 12 años o más han sido elegibles para recibir la vacuna Pfizer durante casi tres meses; los menores de 11 años todavía no son elegibles. La vacuna Pfizer, que se administra en dos dosis, es la única autorizada para menores de 18 años. No se requiere la vacuna para asistir a la escuela.

Pero al 7 de julio, menos de un tercio de los niños en 26 de los 39 condados de Washington habían comenzado sus rondas de vacunas, según muestra un análisis del Seattle Times de los datos del DOH. Las tarifas son tremendamente diferentes según el lugar donde viva. El condado de San Juan, donde el 68% de los jóvenes de 12 a 17 años han recibido al menos una inyección, cuenta con la tasa de iniciación de vacunas más alta entre los jóvenes; El condado de King ocupa el segundo lugar, con casi el 62%. El condado de Garfield, en el este de Washington, tiene el nivel más bajo: solo el 8,6% de los niños habían comenzado su ciclo de vacunación.

En total, alrededor del 41% de los jóvenes de 12 a 15 años de Washington y el 49% de los de 16 a 17 habían iniciado la vacunación a fines de julio, un poco más que las cifras a nivel nacional . Pero en un mundo ideal, al menos dos tercios de los niños y adolescentes serán vacunados, dijo la Dra. Helen Chu, experta en enfermedades infecciosas y profesora asociada de medicina y salud pública en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

“Me preocupa lo que sucederá en el otoño”, dijo.

La inmunidad colectiva, un “umbral mágico”, como lo llama el principal funcionario de salud del condado de King, el Dr. Jeffrey Duchin, es poco probable. Pero vacunar a la mayor cantidad de personas posible lo más rápido posible sigue siendo el objetivo del estado.

De manera similar a las tendencias de vacunas entre los adultos de Washington, los datos pediátricos del estado ilustran una marcada división entre este y oeste en cuanto a quién quiere que sus hijos sean vacunados o quién tiene fácil acceso.

En todos menos dos de los 19 condados del este de Washington, menos de un tercio de los niños y adolescentes elegibles han comenzado sus rondas de vacunas. Pero en más de la mitad, 11 de los 20 condados del oeste de Washington, al menos un tercio de los niños han comenzado a vacunarse.

El estado de vacunación de los padres, su nivel de educación, sus ingresos y la facilidad con que pueden acceder a la atención médica podrían explicar estas diferencias, dijo Judith Malmgren, epidemióloga de Seattle que revisó el análisis de The Times y realizó su propia revisión de datos por región y tamaño de población.

Malmgren también encontró que los condados con menos niños, en general, tenían tasas de vacunación más bajas que los condados con más niños. Los condados de San Juan y Jefferson fueron la excepción en lugares con menos de 4,000 niños elegibles; aproximadamente el 68% de los 890 niños de San Juan han iniciado la vacunación, al igual que el 42% de los 1,444 niños de Jefferson.

Aunque los condados más grandes tienden a tener tasas más altas, varios todavía son lentos para recibir disparos en las armas. Solo el 28% de los niños elegibles del condado de Spokane, por ejemplo, han recibido al menos una vacuna. Solo el 24% ha iniciado la vacunación en el condado de Yakima.

La seriedad con la que los padres consideran la amenaza del COVID-19, y sus preferencias políticas, también puede influir en su decisión de conseguir una cita para la vacunación de sus hijos.

En el condado de Asotin, donde solo el 11,8% de los niños elegibles tienen al menos una vacuna, el superintendente de las escuelas de Clarkston, Thaynan Knowlton, dijo que Clarkston no ha realizado una clínica de vacunación para niños y no planea hacerlo. Varios distritos escolares del oeste de Washington tenían clínicas de vacunas en los campus escolares, pero Knowlton no presionó por una, dijo, porque le preocupaba que no tuviera el apoyo de la comunidad.

Las vacunas contra el coronavirus son un foco político en el condado de Asotin, que se encuentra al otro lado de la frontera con Lewiston, Idaho, en un rincón sólidamente conservador de Washington . Solo el 55% de los residentes de Asotin mayores de 65 años están completamente vacunados, y las tasas de vacunación están entre el 18% y el 33% para los adultos más jóvenes.

Clarkston fue uno de los primeros en Washington en abrirse al aprendizaje en persona el año pasado. Aunque el distrito se vio obligado a cerrar las escuelas un puñado de veces cuando ocurrieron los brotes, los recuentos de casos relacionados con la escuela se mantuvieron relativamente bajos, dijo Knowlton, porque el distrito hizo cumplir estrictamente una larga lista de requisitos de seguridad.

Ahora, el terreno está cambiando: varios de esos requisitos ahora son recomendaciones. Y a diferencia del condado de King y otros lugares con tasas de vacunación relativamente altas, la mayoría de los niños en Clarkston no serán vacunados a tiempo para el comienzo de la escuela.

“Me pregunto, ¿qué sigue?” Knowlton dijo, con respecto a si el estado podría retroceder hacia requisitos más estrictos de máscara y distanciamiento. “Esta variante delta ha hecho las cosas un poco más complejas. Se siente un poco como si estuviéramos comenzando de nuevo “.

Bell y otros dicen que están preocupados de que los primeros mensajes pandémicos de que los niños son menos susceptibles a la infección (no lo son) y menos propensos a enfermarse gravemente (en general cierto) está retrasando la campaña de vacunación.

“El hecho de que [el COVID-19 en los niños sea] menos terrible que en los adultos y menos terrible que en los abuelos y la población anciana no debe restarle valor a la importancia del COVID como causa de enfermedad y enfermedades graves y, a veces, la muerte en los niños ,” él dijo.

La diferencia entre el comienzo de la pandemia y ahora, agregó, es que la vacuna eliminaría casi por completo el riesgo de los niños.

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