Corte de apelaciones dictamina que leyes prohibiendo venta de armas a menores de 21 años son inconstitucionales

Las leyes que impiden que los comerciantes de armas de fuego vendan pistolas a adultos jóvenes menores de 21 años son inconstitucionales, dijo el martes una corte federal de apelaciones en un fallo que podría tener implicaciones para los esfuerzos por restringir dichas ventas a nivel nacional.

En una decisión dividida, un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito de EE.UU. Dijo que el requisito de edad mínima existente para las compras a comerciantes de armas con licencia federal restringe los derechos de los ciudadanos respetuosos de la ley y traza una línea arbitraria e injustificada.
“A pesar del gran interés en reducir el crimen y la violencia, nos negamos a relegar la Segunda Enmienda o los jóvenes de 18 a 20 años a un estatus de segunda clase”, escribió el juez Julius N. Richardson.

La decisión, que probablemente será apelada ante el tribunal en pleno, determina que los jóvenes de 18 años poseen un derecho de propiedad de armas de la Segunda Enmienda y señala que estaban “obligados en el momento de la fundación a servir en la milicia y proporcionar sus propias armas. armas ”, escribió Richardson, candidato del presidente Donald Trump, a quien se unió el juez G. Steven Agee, candidato del presidente George W. Bush.

Los dos expresaron escepticismo sobre la efectividad de las restricciones de edad, diciendo que el requisito incentiva a los adultos jóvenes a obtener armas de manera menos regulada de comerciantes sin licencia y sin verificación de antecedentes.

El fallo provocó una fuerte disidencia del juez James A. Wynn Jr. Los tribunales, dijo, deberían ceder ante los legisladores, quienes demostraron un interés suficiente en promover la seguridad pública cuando aprobaron las restricciones de edad en 1968.

“La decisión de la mayoría de otorgarle al lobby de las armas una victoria en una pelea que perdió en Capitol Hill hace más de cincuenta años no está obligada por ley. Tampoco es coherente con el papel adecuado del poder judicial federal en nuestro sistema democrático ”, escribió Wynn.

Rechazó las preocupaciones como “simplemente surrealistas” acerca de relegar la Segunda Enmienda al estatus de segunda clase.

“No, la Segunda Enmienda es excepcional no porque esté singularmente oprimida o en peligro, sino porque es singularmente capaz de causar daño”, escribió Wynn, un candidato del presidente Barack Obama.

El fallo del martes no significa que los jóvenes de 18 a 20 años puedan comprar pistolas de inmediato a los distribuidores federales. La orden de la corte envía el caso de regreso al Tribunal de Distrito en Charlottesville, Va., Y le da al gobierno la oportunidad de pedirle al 4to Circuito en su totalidad que vuelva a escuchar el caso.

En respuesta al fallo, un portavoz del Departamento de Justicia dijo: “No estamos de acuerdo respetuosamente con la decisión del tribunal y estamos considerando nuestras opciones”.

La Corte Suprema revivió la batalla legal más amplia sobre las armas cuando anunció en abril que consideraría una demanda respaldada por la Asociación Nacional del Rifle que afirma el derecho constitucional de portar un arma de fuego fuera de la casa. El tribunal superior no ha emitido una opinión importante sobre el control de armas en más de una década.

El desafío a las restricciones de edad fue presentado por los posibles compradores de armas de fuego Natalia Marshall y Tanner Hirschfeld, quienes no pudieron comprar armas de fuego en Virginia debido a su edad.

Marshall había obtenido una orden de protección contra un exnovio abusivo, según los documentos judiciales del caso. Creció entrenando con armas y cree que las pistolas son una herramienta eficaz de protección, dicen los documentos.

Marshall prefirió un distribuidor autorizado debido a la garantía de que las armas no habían sido utilizadas ni robadas.

El abogado Elliott Harding, que representó a los demandantes, dijo que le complacía que el tribunal “reconociera que estos jóvenes adultos no son ciudadanos de segunda clase”. El fallo mejorará la seguridad pública, dijo, al permitir que los jóvenes compren armas de fuego en un mercado más regulado con verificación de antecedentes.

Los defensores del control de armas, que defendieron la ley, señalaron estudios que muestran que los jóvenes de 18 a 20 años cometen homicidios con armas de fuego a una tasa cuatro veces mayor que los adultos de 21 años o más.

Eric Tirschwell, director gerente de Everytown Law, calificó la decisión de un valor atípico y dijo que el 4 ° Circuito completo debería revertirla.

“Creemos que está mal en la historia, mal en la forma en que se realiza el análisis de la Segunda Enmienda e igualmente incorrecto para la seguridad pública en un momento en que estamos experimentando una epidemia de violencia armada en todo el país. Lo último que necesitamos es que haya más armas en manos de los jóvenes ”.

Jonathan Lowy, abogado principal de Brady, un grupo de defensa del control de armas, dijo que es una “decisión peligrosa” que no da la debida deferencia a la autoridad del gobierno para prevenir la violencia. Cuando la Corte Suprema en 2008 declaró por primera vez un derecho de la Segunda Enmienda a la propiedad de armas en el hogar, señaló que la Corte Suprema dejó en claro que otras restricciones de armas siguen siendo constitucionales.

Si bien la ley federal impone un límite de edad de 21 para la compra de armas de fuego, el límite de edad para comprar armas largas es de 18 años. Muchos estados han aprobado requisitos de edad más restrictivos para acceder a las armas de fuego. Por ejemplo, a raíz del tiroteo masivo de 2018 en una escuela secundaria de Parkland, Florida, los legisladores estatales elevaron la edad mínima para comprar rifles de 18 a 21.

Un juez federal confirmó la restricción estatal en junio después de una impugnación de la Asociación Nacional del Rifle. Otros tribunales de apelaciones federales también han confirmado la ley federal que prohíbe la venta de armas de fuego a jóvenes de 18 a 20 años o las medidas estatales que restringen las ventas según la edad.

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