6 factores que aumentan el riesgo de ahogamiento en WA

El 31 de mayo, un niño de 14 años fue arrastrado cerca de la costa cerca de Long Beach. La Guardia Costera buscó al niño durante horas, cubriendo 52 millas cuadradas de tierra, pero el cuerpo del niño nunca fue recuperado y los esfuerzos de rescate tuvieron que ser cancelados.

“Suspender los esfuerzos de búsqueda es siempre una decisión extremadamente difícil y desgarradora, especialmente cuando se trata de niños”, dijo el Capitán Nathan Coulter, 13th Coast Guard District, jefe de manejo de incidentes. “Esta fue una verdadera tragedia, y nuestros pensamientos y oraciones están con la familia y los amigos del joven involucrado”.

Desafortunadamente, incidentes como ese no son infrecuentes durante los veranos de Washington, cuando las multitudes acuden al agua para salir y disfrutar del calor. Y después de pasar un año atrapados en el interior debido a la pandemia, es probable que muchas más personas salgan al agua este año que en años anteriores.

“A medida que disminuyan las restricciones de COVID-19, muchas familias tendrán reuniones informales y realizarán viajes a la playa, lo que aumentará la posibilidad de que los niños tengan acceso al agua sin supervisión”, dijo el grupo Family Features en un comunicado de prensa reciente. “Debido a esto, es importante que los niños tomen lecciones de natación para aprender habilidades de seguridad en el agua y crear hábitos más seguros dentro y alrededor del agua. A medida que comienzan las lecciones de natación en todo el país, muchas se llevan a cabo de manera segura con las precauciones de COVID-19”.

El ahogamiento causa más muertes entre los niños de 1 a 4 años que cualquier otra causa, excepto los defectos de nacimiento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El ahogamiento es la segunda causa más alta de muerte accidental entre niños de uno a 14 años en los Estados Unidos, según los CDC.

Estos factores pueden aumentar el riesgo de ahogamiento:

Falta de habilidad para nadar

Las lecciones formales de natación pueden reducir el riesgo de ahogamiento entre los niños de 1 a 4 años, según los CDC.

Ninguna o pocas barreras

La mayoría de los niños de 1 a 4 años se ahogan en las piscinas de sus casas. Las cercas de la piscina y otras barreras pueden evitar que los niños pequeños lleguen al área de la piscina sin supervisión.

Según los CDC, una cerca de cuatro lados que separa el área de la piscina de la casa y el patio reduce el riesgo de que un niño se ahogue en un 83 por ciento en comparación con las cercas de tres lados que bordean la propiedad.

Falta de supervisión cercana

El ahogamiento puede ocurrir rápida y silenciosamente en cualquier lugar donde haya agua, incluidas bañeras o baldes, señala el CDC.

No llevar chalecos salvavidas

Según la ley de Washington, todos los niños menores de 12 años deben usar un chaleco salvavidas aprobado por la Guardia Costera de los EE. UU. En todo momento mientras estén en un bote.

>>Obtenga más información sobre cómo elegir el tamaño correcto de chaleco salvavidas.

Sin entrenamiento en RCP

Family Features recomienda que los padres y cuidadores aprendan RCP.

“Si sucede lo impensable, saber cómo realizar la reanimación cardiopulmonar le permite tomar medidas inmediatas, lo que se ha demostrado que mejora significativamente el resultado para los niños con lesiones por inmersión”, señala el grupo. “En el tiempo que tardan los paramédicos en llegar, podría salvarle la vida a alguien. Los segundos cuentan; cuanto más rápido se inicie la RCP, mayores serán las posibilidades de recuperación”.

Finalmente, una preocupación específica de Washington:

Agua fría

El agua fría se define como cualquier cosa por debajo de 70 grados, y cualquier cosa por debajo de 60 grados debe abordarse con precaución. Washington State Parks dice que es importante recordar que, a pesar de la temperatura del aire cálido, Puget Sound y otras vías fluviales de Washington pueden permanecer frías durante todo el año y pueden causar fácilmente un shock de agua fría e hipotermia si no está preparado.

>>Obtenga más información sobre la seguridad del agua fría.

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