Los niños no vacunados siguen siendo vulnerables a pesar de la menor cantidad de casos de COVID

Los nuevos casos de COVID-19 han caído a su nivel más bajo desde el inicio de la pandemia, pero los nuevos casos entre niños no vacunados siguen siendo una preocupación.

La Academia Estadounidense de Pediatría publicó nuevos datos el lunes que muestran que los niños y adolescentes representan el 17% de los nuevos casos de coronavirus. Ese número se redujo con respecto a la semana anterior, cuando una cuarta parte de todos los casos nuevos de COVID ocurrieron en niños de 17 años o menos.

En general, se informaron 16,281 nuevos casos de COVID-19 en niños, más del 50% desde finales de mayo.

“La buena noticia es que los casos siguen cayendo en todos los ámbitos”, dijo el Dr. Sean O’Leary, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Children’s Hospital Colorado y miembro de la Academia Estadounidense de Pediatría.

No está claro por qué se redujo el porcentaje de casos pediátricos. Podría ser el relativo éxito de la campaña de vacunación en niños de 12 a 17 años. Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , hasta 4,4 millones de adolescentes han recibido al menos una dosis de la vacuna.

Los niños todavía reciben vacunas COVID-19 a un ritmo más lento que otros grupos demográficos. Según una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation , muchos padres siguen siendo escépticos. Menos de la mitad de los padres de adolescentes dijeron que habían vacunado a sus hijos o que lo harían lo antes posible. Los padres de niños más pequeños dudaban aún más, y el 25% dijo que vacunarían a sus hijos de inmediato.

Los niños han representado una parte creciente de los casos de COVID-19 desde el inicio de la pandemia. Parte de eso es el resultado de la mayor disponibilidad de pruebas para casos asintomáticos, que tienden a afectar a personas más jóvenes. Los casos pediátricos también aumentaron en los últimos meses y más niños regresaron a la escuela en lugares con altas tasas de diseminación comunitaria y variantes más contagiosas. Más recientemente, la alta tasa de aceptación de la vacuna entre las personas mayores ha desplazado la porción de nuevos casos de COVID a grupos de edad más jóvenes.

“A medida que más y más adultos se vacunen, inevitablemente, cuando todavía hay virus circulando como lo tenemos ahora, se verá una mayor proporción de infecciones entre los grupos de edad desprotegidos, que, en este momento, son básicamente completamente menores de 12 años”. “dijo O’Leary.

La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el uso de emergencia de la vacuna Pfizer-BioNTech para niños de hasta 12 años. Se espera que Moderna busque la aprobación de la FDA esta semana para niños de 12 a 17 años después de publicar resultados prometedores de sus ensayos clínicos. Los investigadores documentaron cero casos de COVID-19 en los grupos de prueba y no encontraron eventos adversos graves. Los efectos secundarios suelen ser similares a los de los adultos e incluyen dolor de cabeza, escalofríos, fatiga y dolor muscular.

La FDA está programada para reunirse el jueves para discutir los parámetros para autorizar el uso de vacunas en niños de 11 años o menos. Si el proceso avanza al ritmo actual, los niños de cualquier edad podrían ser elegibles para la vacuna “para fin de año”, según el Dr. Anthony Fauci, asesor médico de la Casa Blanca.

Desde el comienzo de la pandemia, los niños representan solo el 14% de todos los casos de COVID-19. Los pacientes más jóvenes generalmente recibieron menos atención durante la pandemia porque tienen mejores resultados y muchos menos casos graves que los adultos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, poco más de 300 niños han muerto a causa del virus desde el inicio de la pandemia. Eso es menos del 0.1% de los niños que dieron positivo. Otro 2,5% ha requerido hospitalización.

Eso no significa que los niños estén totalmente seguros, explicó el Dr. David Cennimo, un experto en enfermedades infecciosas pediátricas de la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey.

“Desde el comienzo de la pandemia, hablamos de que los niños estaban relativamente seguros. Y eso es cierto”, dijo Cennimo. “Pero no es una protección absoluta. Siento que nos hemos perdido ese punto un poco”.

La preocupación por los niños más pequeños surge después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaran un informe que muestra un aumento en los casos graves de COVID-19 entre los adolescentes entre marzo y abril. Aproximadamente un tercio de los adolescentes que contrajeron COVID-19 requirieron hospitalización y la mayoría (70%) tenía una afección subyacente como obesidad, enfermedad pulmonar crónica, asma o trastornos neurológicos, según el informe.

Las hospitalizaciones de adolescentes por COVID-19 fueron tres veces más altas que las tasas de influenza. Pero todavía eran 12 veces más bajas que las hospitalizaciones por COVID-19 para adultos. Los niños menores de 11 años tuvieron menos hospitalizaciones en general.

La directora de los CDC, Rochelle Walensky, describió los datos como “preocupantes” y dijo que era un caso sólido para los padres que inscriben a los niños de 12 años en adelante para recibir la vacuna.

Los estudios de variantes de COVID, como B.1.1.7, o la variante Alfa detectada por primera vez en el Reino Unido, mostraron que son más transmisibles en adultos y niños. El aumento a principios de abril en los casos de COVID en EE. UU. Afectó a los niños y adultos jóvenes con más fuerza que las oleadas anteriores.

Proteger a ese grupo de edad no vacunado se volvió aún más difícil después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaran el mes pasado que ya no recomendaban el uso de mascarillas en interiores para personas vacunadas. Los padres y abuelos podrían sentirse más cómodos con menos restricciones y más interacciones sociales, pero aún les preocupaba qué hacer con sus hijos no vacunados.

“Para los niños, nada ha cambiado mucho”, dijo el Dr. Federico Laham, director médico del Hospital de Enfermedades Infecciosas Infantiles Arnold Palmer de Orlando Health.

Tanto los CDC como la AAP han recomendado el uso continuo de mascarillas para niños mayores de 2 años que aún no han sido vacunados. Tiene sentido, dijo Laham, “pero no es práctico”.

“No ha habido nada más que haya cambiado el curso de la pandemia, excepto la introducción de las vacunas”, dijo Laham. Es por eso que está animando a sus pacientes y a sus padres a vacunarse tan pronto como sean elegibles. “Quieres disminuir la posibilidad de que algo malo le suceda a tu hijo”.

Los padres se preguntaban qué hacer con sus hijos, ya que los grandes minoristas, las tiendas de abarrotes y otros establecimientos eliminaron los mandatos de máscaras para las personas vacunadas y aumentaron los límites de capacidad. Incluso las escuelas han eliminado los mandatos de las mascarillas, independientemente del estado de vacunación.

Texas, Carolina del Sur, Utah, Iowa, Oklahoma y Arkansas han prohibido formalmente que las escuelas públicas requieran máscaras. Otros 17 estados han levantado los mandatos de máscaras, pero permiten que la jurisdicción local decida las reglas de las máscaras escolares, según Burbio . Nueva York anunció el viernes que ya no se requerirían máscaras en las escuelas, pero retrocedió la decisión durante el fin de semana después de que funcionarios estatales enviaron una carta a los CDC instando a la agencia a opinar sobre la decisión. El lunes, Cuomo dijo que las escuelas podrían abandonar el uso de máscaras al aire libre, pero que el requisito para interiores permanecería vigente.

Iowa, que prohibió los mandatos de máscaras para los estudiantes y el personal el mes pasado, informó una tasa de positividad del 35% entre las pruebas de COVID-19 para niños. Arizona, que no requiere máscaras en las escuelas, tuvo una tasa de positividad del 18% entre los niños. Solo 11 departamentos de salud estatales informan datos de pruebas por grupo de edad.

A medida que se acerca el verano, las familias toman decisiones sobre lo que es seguro para los niños no vacunados. Mucho de eso dependerá del tipo de actividad.

Para los campamentos de verano, O’Leary recomendó a los padres que investiguen los programas para asegurarse de que se estén tomando en serio el COVID-19 y tengan un plan para tratar con niños vacunados y no vacunados.

Los CDC actualizaron sus pautas para los campamentos de verano a fines del mes pasado para incluir restricciones relajadas para los campamentos donde todos están vacunados y omitir las recomendaciones para el uso de máscaras al aire libre, excepto en entornos con mucha gente. Se alienta a los campamentos con una combinación de personas vacunadas y no vacunadas a que continúen aplicando medidas de mitigación que incluyen enmascaramiento en el interior, distanciamiento físico, mantener a los niños separados en grupos, pruebas y rastreo de contratos.

Las familias que viajan durante el verano deben conocer las condiciones epidemiológicas locales y considerar viajar a lugares con bajas tasas de propagación comunitaria. Los padres también deben considerar si sus hijos tienen algún problema de salud subyacente.

Hasta que las vacunas sean aprobadas para el grupo de edad más joven, siguen estando en riesgo de contraer el virus y las variantes más contagiosas en circulación.

El verano podría ayudar a determinar qué tan vulnerables son los niños no vacunados al virus y qué tan protectoras son las vacunas a nivel de la población.

“De alguna manera, tal vez ese sea el buen caso de prueba”, dijo Cennimo. “Creo que si está mal este verano, hemos aprendido mucho”.

Al mismo tiempo, una fuerte disminución de las infecciones durante el verano puede no predecir una buena caída. Al igual que otros virus respiratorios, la transmisión tiende a empeorar en otoño e invierno. “Creo que realmente tenemos que pasar todo el 2021 antes de que empiece a sentirme cómodo de haber terminado con esto”, señaló Cennimo.

Dependiendo de la disponibilidad de vacunas para los jóvenes, los CDC podrían levantar los mandatos de las mascarillas al comienzo del próximo año escolar. El Dr. Walensky dijo recientemente que la agencia “revisará” el tema de los mandatos de máscaras escolares en su guía revisada.

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