Jay Inslee firma amplias medidas de reforma policial

El gobernador de Washington, Jay Inslee, firmó el martes uno de los paquetes de legislación sobre responsabilidad policial más ambiciosos del país, impulsado por las protestas del año pasado por la justicia racial tras la muerte de George Floyd, Breonna Taylor y otras personas de color a manos de policía.

La docena de proyectos de ley que Inslee firmó incluyen prohibiciones absolutas sobre el uso policial de estranguladores, restricciones en el cuello y órdenes judiciales de no golpear, como la que ayudó a llevar al asesinato de Taylor en Louisville, Kentucky.

Requieren que los oficiales intervengan si sus colegas utilizan una fuerza excesiva, una demanda inspirada por los oficiales que se quedaron al margen mientras el oficial de Minneapolis Derek Chauvin presionó una rodilla en el cuello de Floyd durante más de nueve minutos.

Los proyectos de ley también crean una oficina independiente para revisar el uso de fuerza letal por parte de la policía, facilitar la descertificación de la policía por malos actos y exigir a los agentes que utilicen “cuidado razonable”, incluidas tácticas de desescalamiento exhaustivas, en el desempeño de sus funciones. El uso de gases lacrimógenos y las persecuciones de automóviles están restringidos y es más fácil demandar a los oficiales cuando causan lesiones.

El gobernador de Washington Jay Inslee agradece al representante estatal Jesse Johnson después de firmar la legislación patrocinada por Johnson, uno de los 12 proyectos de ley sobre la responsabilidad policial y la reforma firmados por el gobernador durante una ceremonia el martes 18 de mayo en el Centro Comunitario de Eastside en Tacoma. (Tony Overman / The News Tribune vía The Associated Press)

“A partir del mediodía de hoy, tendremos las mejores, más completas, más transparentes y efectivas leyes de responsabilidad policial en los Estados Unidos”, dijo Inslee, un demócrata, antes de firmar los proyectos de ley.

El asesinato de Floyd en mayo pasado y las protestas que siguieron provocaron una ola de reformas policiales en docenas de estados, desde cambios en las políticas de uso de la fuerza hasta una mayor responsabilidad de los agentes. Pero pocos, o ninguno, coincidieron con el alcance de los cambios que se estaban adoptando en Washington.

Inslee convocó un grupo de trabajo el año pasado para sugerir formas de garantizar investigaciones independientes del uso policial de fuerza letal. La medida siguió a la indignación de la comunidad por la muerte de Manuel Ellis cuando la policía de Tacoma lo restringía y repetidamente decía que no podía respirar. La Oficina del Sheriff del condado de Pierce llevó a cabo una revisión fallida del caso sin revelar que uno de sus ayudantes había estado involucrado.

Motivado en parte por la muerte de Ellis, Inslee firmó los proyectos de ley en un centro comunitario en Tacoma.

Según la legislación recomendada por el grupo de trabajo, el estado tendrá una oficina independiente que contratará equipos regionales para revisar tales casos. Existen restricciones sobre la contratación de policías o ex agentes de policía como investigadores y, finalmente, las investigaciones serán realizadas por civiles con otras áreas de especialización, como la salud del comportamiento.

Las medidas fueron impulsadas por los demócratas, que controlan ambas cámaras en Olimpia, y varios de los legisladores clave que impulsaron los proyectos de ley eran personas de color.

Los padres Fred y Annalesa Thomas son recibidos por Nickeia Hunter y Monisha Harrelle, derecha, presidenta de Equal Rights Washington, antes de las ceremonias del gobernador de Washington Jay Inslee para firmar 12 proyectos de ley sobre la responsabilidad policial el martes 18 de mayo en el Centro Comunitario de Eastside en Tacoma. Hunter y los Thomas perdieron niños en incidentes con la policía. (Tony Overman / The News Tribune vía The Associated Press)

Trabajaron en estrecha colaboración con las familias de las personas asesinadas por la policía, los activistas comunitarios y los propios grupos policiales para desarrollar algunos de los otros proyectos de ley, dijo el representante Jesse Johnson de Federal Way, quien es negro.

“Este proceso fue profundamente colaborativo, profundamente visionario y profundamente intencional para levantar todas las voces, desde la comunidad hasta la aplicación de la ley”, dijo.

Algunos de los proyectos de ley, incluido uno firmado anteriormente por Inslee que reforma el sistema de arbitraje privado mediante el cual los oficiales pueden apelar la disciplina, tenían respaldo bipartidista.

Una coalición de sindicatos encargados de hacer cumplir la ley del estado de Washington, que representa a más de 14.000 funcionarios, dijo que podría aceptar algunas medidas, incluida la reforma del arbitraje y los proyectos de ley sobre el deber de intervenir. Pero expresó su preocupación de que el proyecto de ley de descertificación amenazara los derechos al debido proceso de los oficiales. El Consejo de Policía y Alguaciles de Washington, que representa el 60% de los agentes del orden del estado, se opuso al proyecto de ley que restringe las tácticas policiales y la medida que requiere “cuidado razonable” en el uso de la fuerza.

Teresa Taylor, directora ejecutiva del consejo, dijo el martes que le preocupaba el “tenor de la narrativa” en torno a la legislación, pero que su organización trabajaría para ayudar a implementar las leyes.

“Estos proyectos de ley introducirán algunos cambios, pero esperamos que nuestros oficiales sigan siendo los expertos profesionales que siempre han sido”, dijo Taylor.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, levanta el pulgar después de completar la firma de 12 proyectos de ley sobre la responsabilidad policial el martes 18 de mayo, durante las ceremonias en el Centro Comunitario de Eastside en Tacoma. (Tony Overman / The News Tribune vía The Associated Press)

📷 Foto principal: Con los legisladores del estado de Washington que redactaron la legislación de responsabilidad policial observando, el gobernador de Washington, Jay Inslee, firma 12 proyectos de ley durante las ceremonias del martes 18 de mayo en el Eastside Community Center en Tacoma. (Tony Overman / The News Tribune vía The Associated Press)

Deja un comentario