Pfizer compra Amplyx para ampliar cartera de tratamientos farmacorresistentes

Pfizer Inc (PFE.N) dijo el miércoles que adquirió Amplyx Pharmaceuticals, de propiedad privada, que está desarrollando un nuevo tratamiento para las infecciones fúngicas por “superbacterias” resistentes a los medicamentos en pacientes con sistemas inmunitarios comprometidos.

Si se aprueba, el fármaco líder de Amplyx, fosmanogepix, sería la primera clase nueva de tratamientos antimicóticos en 20 años. Los términos del acuerdo no fueron revelados.

Los hongos, como las bacterias, pueden desarrollar la capacidad de derrotar a los medicamentos diseñados para matarlos.

Los hongos resistentes a los medicamentos son un problema creciente para los pacientes hospitalizados con un sistema inmunológico débil. Actualmente, solo hay tres clases de tratamientos antimicóticos para estos pacientes y la resistencia a estos medicamentos está aumentando.

Si bien Pfizer ha estado en las noticias en los últimos meses por su vacuna COVID-19, desarrollada con el socio alemán BioNTech SE, la farmacéutica con sede en Nueva York ha estado construyendo silenciosamente su cartera de tratamientos para combatir la amenaza más lenta de las superbacterias resistentes a los medicamentos, que están en camino de matar a 10 millones de personas al año para 2050.

La cartera de productos de este tipo se ha ido agotando debido al alto costo de la investigación y los bajos márgenes de beneficio. Pero los patógenos continúan desarrollando resistencia a los tratamientos existentes, lo que aumenta el espectro de infecciones intratables que podrían propagarse rápidamente.

COVID-19 le ha mostrado al mundo cómo son las enfermedades infecciosas no tratadas”, dijo Pol Vandenbroucke, director médico de la unidad de negocios de hospitales de Pfizer, en una entrevista telefónica.

En julio pasado, Pfizer contribuyó con $ 100 millones a un Fondo de Acción de Resistencia a los Antimicrobianos (AMR) de $ 1 mil millones para apoyar a los fabricantes con dificultades de nuevos agentes antimicrobianos y mantener una cartera de nuevos tratamientos. El grupo tiene como objetivo llevar de dos a cuatro nuevos antibióticos a los pacientes para 2030.

En octubre pasado, Pfizer cerró un trato con Arixa Pharmaceuticals, una compañía que fabrica un antibiótico oral de próxima generación que, si se aprueba, sería uno de los primeros medicamentos nuevos de este tipo en 35 años.

Los funcionarios de salud pública han instado a los programas a conservar el uso de estos tratamientos solo cuando sea absolutamente necesario para ayudar a prevenir la aparición de insectos resistentes a los medicamentos.

Pero estas estrategias de conservación ofrecen pocos incentivos para que las compañías farmacéuticas inviertan sin la esperanza de recuperar esos costos.

Kevin Outterson de la Universidad de Boston dirige el Acelerador Biofarmacéutico de Bacterias Resistentes a los Antibióticos (CARB-X), un programa global centrado en apoyar a los desarrolladores de nuevos antibióticos, diagnósticos y vacunas prometedores que abordan la amenaza de infecciones bacterianas intratables.

Comparó el difícil modelo de negocio de los antibióticos con el de las vacunas.

Con las vacunas, uno quiere pegarlo en tantos brazos como sea posible. Con un nuevo antibiótico, quiere hacer lo contrario, por lo que es difícil ganar dinero“, dijo.

Outterson ve las últimas inversiones de la industria como un último esfuerzo para ganar tiempo para que las pequeñas empresas permanezcan en el negocio hasta que los países adopten modelos de pago más sostenibles.

En los Estados Unidos, la Ley PASTEUR bipartidista tiene como objetivo cambiar la forma en que el gobierno paga los tratamientos antimicrobianos, fijándolos en su valor para la salud pública en lugar de las unidades vendidas.

En el Reino Unido, Pfizer es parte de un nuevo modelo de pago de suscripción que paga a las compañías farmacéuticas por adelantado por el acceso a los medicamentos en función de su utilidad.

Outterson compara tales esquemas con un extintor de incendios, algo que compras y esperas que nunca necesites.

La adquisición por parte de Pfizer de Amplyx, con sede en San Diego, sigue a una inversión inicial en diciembre de 2019 como parte de un financiamiento de la Serie C. Según PitchBook, la compañía fue valorada en $ 189 millones después de su última ronda de financiación en 2020.

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