Consideran más desfinanciamiento si continúan renuncias en la policía de Seattle

Mientras el Departamento de Policía de Seattle continúa perdiendo oficiales, se está construyendo un debate sobre qué hacer con los ahorros de esos puestos vacantes.


Si bien algunos miembros de la comunidad agradecerían una fuerza policial más pequeña, los nuevos datos apuntan a esperas más largas cuando las personas llaman al 911 para pedir ayuda. También hay una creciente preocupación por la seguridad pública si el departamento de policía sigue disminuyendo.

En los primeros tres meses de este año, 58 oficiales abandonaron el Departamento de Policía de Seattle. Las renuncias, también conocidas como separaciones, continúan una tendencia que ha llevado a unas 200 salidas en los últimos 18 meses. El jefe de policía interino Adrián Díaz lo llama una crisis.

Estamos luchando para asegurarnos de que estamos respondiendo a todas las llamadas de servicio“, dijo Díaz.

A pesar de un nuevo impulso, la contratación no ha seguido el ritmo de las salidas. La proyección es que si los oficiales siguen saliendo, la ciudad podría tener $ 13 millones adicionales para fin de año de esos salarios impagos.

El departamento de policía quiere quedarse con ese dinero para cubrir la paga de separación, que cubre el tiempo de vacaciones no utilizado del oficial que sale y otros beneficios. La avalancha de renuncias ha disparado esos costos. El departamento también quiere el dinero para nuevos puestos civiles, así como para reforzar las patrullas.

Sin embargo, el consejo de la ciudad está potencialmente interesado en desviar parte de esos $ 13 millones en presupuestos participativos, lo que da a los miembros de la comunidad una voz en las decisiones de gasto.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, insta a la precaución.

Sabemos que necesitamos más oficiales para responder esas llamadas al 911 que solo los oficiales pueden responder, así que espero que el ayuntamiento continúe siendo realmente metódico ahora”, dijo Durkan.

La concejal Lisa Herbold ya ha presentado una legislación que financiaría lo que la policía de Seattle ha solicitado, incluidos los agentes civiles de servicio comunitario, los coordinadores de prevención del delito, los respondedores de divulgación pública y nuevas inversiones en tecnología. La legislación se encuentra actualmente en suspenso y en espera de comentarios del juez y el monitor federal que supervisan el decreto de consentimiento.

Herbold también dijo que si el departamento de policía puede cumplir con sus objetivos de contratación para 2021, el dinero para cubrir esos salarios ya ha sido aprobado.

El plan de contratación del Departamento de Policía de Seattle para 2021 está totalmente financiado en el presupuesto que es adoptado por el consejo en noviembre”, dijo Herbold.

En cuanto al cronograma para comenzar el presupuesto participativo, podría haber más claridad a finales de esta semana sobre cuándo la ciudad comenzará a invertir en alternativas de seguridad pública adicionales que no involucren a oficiales armados.

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