La remodelación del monorriel comienza antes del lanzamiento del equipo de hockey Kraken en el Seattle Center

Con el reloj corriendo, los contratistas del monorraíl Seattle Center de 1 milla desarmarán y remodelarán ambas estaciones en previsión de que los fanáticos del hockey viajen en los trenes históricos en octubre .

Aumentará el espacio en la zona de espera. Los pasajeros pasarán por puertas automáticas de tarifas, similares a las que usan las personas que viajan en los transbordadores estatales. Los nuevos diseños deberían aumentar el flujo y la capacidad, en comparación con la forma anterior en la que todos pasan frente a una cabina de venta de boletos.

La etapa de construcción comienza el lunes, luego el servicio de monorraíl se cerrará del 12 al 30 de abril durante la fase de demolición del proyecto, dijo Tom Albro, propietario de Seattle Monorail Services, operador privado de los trenes de propiedad de la ciudad.

Calculó que 4,000 fanáticos entre una multitud agotada de 17,100 viajarían en el monorraíl hasta el Climate Pledge Arena , hogar de la nueva franquicia Seattle Kraken de la Liga Nacional de Hockey y el cuatro veces campeón de la WNBA Seattle Storm .

El uso del transporte público puede beneficiarse de la construcción de la sede de Kraken junto a la estación Northgate, un posible lugar de reunión para los fanáticos del hockey, donde el servicio de tren ligero comienza en septiembre, a 14 minutos de Westlake.

Westlake Center en sí contiene estacionamiento subterráneo , al igual que otros edificios cerca del monorraíl.

Si el monorriel es casi tan popular como dice Albro, el hockey profesional podría ser un catalizador para ayudar a revivir el desaliñado centro de Seattle , donde las visitas cayeron un 59% el año pasado debido al cierre de oficinas por coronavirus, prohibiciones de cruceros, vandalismo, hurtos en tiendas y una falta de vivienda más visible. Más de 163 negocios han cerrado permanentemente desde que golpeó la pandemia, dijo el mes pasado la Asociación del Centro de Seattle.

Para hacer espacio para más pasajeros, la estación de monorraíl de Westlake se expandirá hacia el interior del tercer piso del centro comercial Westlake Center, al arrancar una pared existente. Se planean señales digitales de información de trenes, luces más brillantes y toldos más grandes.

Las taquillas se trasladarán al margen. Se planean cinco puertas automáticas en el Seattle Center (con un cromado estilo art deco como los trenes antiguos) y seis en Westlake. Las personas con tarjetas ORCA y boletos comprados con anticipación pueden mostrar la tarifa y abordar por todas las puertas.

Los boletos para juegos de Kraken, que se están desarrollando como una aplicación para teléfonos inteligentes, se duplicarán como boletos de Transit GO en los autobuses y el tren ligero de Sound Transit, pero no en los trenes de cercanías de Sounder, dijo el portavoz de la agencia, John Gallagher.

Los viajeros del tren ligero que lleguen a la estación Westlake pueden subir por las escaleras mecánicas del centro comercial y hacer transbordo a los trenes monorraíl. Para manejar las oleadas posteriores al juego, las escaleras mecánicas se están remodelando, por lo que ambas pueden apuntar hacia abajo a altas horas de la noche, dijo Albro. La empresa está contratando operadores de monorraíl, técnicos y agentes de servicio.

Mientras los pasajeros desembarcan del monorraíl de Seattle Center en Westlake Center en el centro de Seattle, otros, a la derecha, esperan para abordar. La puesta en escena de la construcción en las mejoras de la estación comienza el lunes, en anticipación a las multitudes de fanáticos del hockey que tomarán el monorraíl a los juegos de Kraken cuando la temporada se abra a finales de este año. (Ellen M. Banner / The Seattle Times)

Las mejoras de la estación fueron diseñadas por VIA Architecture, cuya amplia cartera de transporte incluye Vancouver, BC, estaciones SkyTrain y Angle Lake Station en SeaTac.

El Kraken anunció en febrero de 2020 que invertiría $ 6 millones en mejoras de la estación de monorraíl. Los funcionarios del equipo dijeron que solo otros dos equipos deportivos importantes, los Phoenix Suns y los Golden State Warriors, tienen asociaciones de tránsito similares.

Por otro lado, los pronósticos iniciales de los desarrolladores de estadios Oak View Group en 2017, dijeron que alrededor del 80% de los visitantes llegarían en automóvil. El tránsito podría volverse práctico para más fanáticos en 2024 cuando se terminen las extensiones de tren ligero de Lynnwood, Federal Way y Redmond.

El grupo está descartando el plan más ambicioso de los arquitectos , propuesto en 2018, que construiría pasillos exteriores en 2024 a lo largo de la esquina sur del edificio del centro comercial.

Esto se debe principalmente a que los ejecutivos de los centros comerciales insistieron en atraer multitudes a la arena a través de su propiedad para fomentar el negocio minorista, según Albro.

The Seattle Times

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