Mientras los latinos esperan vacunas en el área de Seattle, continúan enfermándose

Alguien llama a la puerta de Isabel Quijano en White Center, y cuando ella la abre, hay un hombre en sus pasos diciéndole que acaba de recibir su vacuna Covid.

Quijano parece complacida, ella lo había ayudado a programar su cita para vacunas, algo que ha estado haciendo mucho. Ella es una trabajadora de salud comunitaria y, durante el año pasado, ha estado haciendo lo que su comunidad más necesita. En este momento, eso es útil para programar citas para vacunas.

La cantidad de personas que me llaman todos los días es interminable“, dijo en una entrevista en español. “Me dan su información y todo, y hago sus citas“.

Los casos están aumentando en este momento en los vecindarios del sur de Seattle y del sur del condado de King, donde viven muchos latinos. Durante el transcurso de la pandemia, los latinos en el condado de King han tenido casi cuatro veces más probabilidades de contraer Covid que los blancos, y tres veces más probabilidades de morir a causa de ella.

Pero menos latinos han recibido una dosis de vacuna contra el Covid: uno de cada cinco latinos en comparación con uno de cada tres blancos en el condado de King.

Quijano dijo que la mayor barrera para que los latinos se vacunen es el idioma, porque todo está en inglés. La segunda barrera es la tecnología. “Dicen: ‘Todos tienen teléfono‘”, dijo Quijano. “Claro, pero hay ocasiones en las que la gente ni siquiera sabe cómo enviar un mensaje de texto“.

En su mayor parte, Quijano recibe citas para personas en un centro de vacunación masiva en West Seattle, que la ciudad abrió para atender a personas de color.

Un gran problema que Quijano no puede resolver es el transporte a los sitios de vacunación. Dijo que trató de trabajar con King County Metro para ver si podían ayudar, pero, hasta ahora, no se ha dado.

Además de estos problemas logísticos, Angie Hinojos, directora ejecutiva del Centro Cultural Mexicano, dijo que los niveles de vacunación gradual creados por el Departamento de Salud del estado (DOH) eran “completamente inequitativos“.

Hinojos dijo que los grupos de ocupación incluidos en los niveles anteriores (trabajadores de la salud y maestros) son en su mayoría blancos. Y las personas mayores de 65 años también se inclinan hacia el blanco.

Un portavoz del DOH dijo que tomaron eso en consideración cuando incluyeron a personas de 50 años o más que viven en hogares multigeneracionales en un nivel inicial.

Pero Hinojos dijo que, desde su perspectiva, eso no era suficiente.

“¿Por qué no han incluido a los latinos en la fase actual?” ella dijo. “Si querías encontrar una manera de cercarnos, este plan de fases prácticamente lo hace“.

Tome restaurantes y construcción. Muchos latinos trabajan en ambas industrias, que han tenido más brotes de Covid que la mayoría de los otros lugares de trabajo en Washington. Los restaurantes han tenido 281 brotes, por ejemplo, y la construcción 209, mientras que las tiendas de comestibles solo han tenido 167 brotes.

Pero, durante los primeros tres meses y medio del lanzamiento de la vacuna, los trabajadores de la construcción y los restaurantes no fueron elegibles para recibir las vacunas. El portavoz del DOH dijo que eso se debe a que el estado simplemente no tenía suficientes dosis.

Sabemos que esto es frustrante para quienes tienen que esperar un poco más para recibir la vacuna”, dijo.

Pero Hinojos dijo que el problema no es la frustración : es una cuestión de vida o muerte para quienes tienen que seguir yendo a trabajar a lugares de trabajo de alto riesgo sin ninguna protección. Dijo que durante los meses que los trabajadores de la construcción y los restaurantes no pudieron recibir la vacuna antes de ser finalmente elegibles el miércoles, continuaron contrayendo la enfermedad y llevándola a casa.

Me acabo de enterar de un grupo de ocho o nueve que trabajaron juntos, y Covid se propagó, y 50 miembros de sus familias, sus familias combinadas, tienen Covid, todos latinos“, dijo Hinojos, refiriéndose a un evento que dijo que sucedió en febrero.

Hinojos dijo que está haciendo lo que puede para ayudar a los latinos elegibles para ser vacunados. Dijo que busca clínicas de vacunas donde el personal trate a los latinos con respeto. Ahí es donde envía a la gente en busca de citas.

Abrir la elegibilidad por sí solo no cerrará la brecha entre quienes tienen fácil acceso a las vacunas y quienes no, dijo Leo Morales, director del Centro Latino para la Salud de la Universidad de Washington y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Morales dijo que lo que se necesita es llevar vacunas a las personas donde están.

No creo que la solución sea simplemente abrir sitios de vacunación masiva”, dijo. “Eso simplemente no funciona“.

Morales dijo que lo que ha estado funcionando son las clínicas de vacunación emergentes en iglesias y organizaciones comunitarias, y equipos móviles de vacunación; simplemente no hay suficientes. Dijo que para aumentar la tasa de vacunación entre los latinos, los gobiernos estatales y locales deberían formar más asociaciones con organizaciones y líderes comunitarios confiables, personas que ya están haciendo el trabajo, como Isabel Quijano en White Center y Angie Hinojos.

Cuando el estado dice, ‘Oh, tenemos todas estas barreras y no sabemos cómo sortearlas‘”, dijo Hinojos, “mi respuesta es: ‘Ya lo estamos haciendo. Pero no estás trabajando con nosotros. No estás utilizando el conocimiento que tenemos y la confianza que tenemos‘”.

📷 Isabel Quijano (centro) es una trabajadora de salud comunitaria que ayuda a las personas a encontrar citas para la vacuna Covid. Crédito: Eilis O’Neill

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