Grupos de derechos civiles piden a la administración de Biden que se oponga a la tecnología de reconocimiento facial

Los grupos de derechos civiles están presionando a la administración Biden para que se oponga a la tecnología de reconocimiento facial, argumentando que el software de rápida propagación plantea “amenazas profundas y sin precedentes” a la libertad y el estilo de vida de los estadounidenses.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles y más de otros 40 grupos instaron al presidente Biden en una carta el martes a congelar el uso federal del reconocimiento facial y bloquear los fondos federales para que los gobiernos estatales y locales los utilicen para comprar o acceder a herramientas de inteligencia artificial

Los grupos creen que un gobierno controlado por los demócratas será más receptivo a sus argumentos sobre el sesgo del software y las amenazas a la privacidad que la administración anterior.
Pero los defensores seguramente enfrentarán la resistencia de las fuerzas del orden y otros defensores del reconocimiento facial que argumentan que una tecnología ampliamente utilizada para desbloquear teléfonos y confirmar las identidades de los viajeros también debería estar disponible para buscar fugitivos buscados e investigar delitos.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.
Los grupos argumentan que la continua expansión del reconocimiento facial va en contra de la declaración del discurso de inauguración de Biden de que el gobierno debe trabajar para promover “la equidad, los derechos civiles [y] la justicia racial”. Se ha demostrado en investigaciones que la tecnología devuelve coincidencias inexactas con mayor frecuencia al evaluar a personas de color, y se ha culpado en tres arrestos indebidos separados de hombres negros que fueron identificados falsamente por una búsqueda de reconocimiento facial de la policía.

Los desarrolladores y defensores de la tecnología argumentan que es en gran medida precisa y mejorará con el tiempo. Advierten que solo debe usarse como una ayuda de investigación para los oficiales que buscan pistas sobre a quién perseguir, no como una prueba principal.

Pero los firmantes de la carta argumentan que el software representa una clara amenaza para los derechos civiles, independientemente de su precisión, porque podría ser utilizado por las autoridades gubernamentales para rastrear en silencio a personas inocentes o vigilar protestas.

“Incluso si la tecnología funcionara perfectamente, facilitaría el seguimiento masivo de los movimientos de cada persona en el espacio público, algo intolerable en una sociedad libre y abierta”, dice la carta. “No podemos permitir su normalización”.

El software de escaneo facial se puede utilizar para identificar personas desde lejos sin su conocimiento o consentimiento, y funciona comparando rápidamente una foto de búsqueda con una amplia base de datos de licencias de conducir, fotografías policiales y otras imágenes.

El software se usa ampliamente ahora para desbloquear teléfonos, identificar personas en fotos en línea y otorgar acceso en escuelas, estadios y complejos de viviendas públicas. Veinte de los aeropuertos más grandes del país también utilizan el reconocimiento facial para escanear los rostros de los viajeros.

Pero los investigadores federales y los departamentos de policía también han utilizado el software durante años para ayudar a identificar a posibles sospechosos, víctimas y testigos captados por cámaras de vigilancia o vistos en las redes sociales. Ni el Congreso ni las legislaturas estatales han autorizado el desarrollo de tales sistemas, y no hay una supervisión o reglamentación federal clara que rija su uso.

La tecnología ha sido prohibida o restringida por más de una docena de ciudades y estados en los EE. UU. Desde 2019, incluidos San Francisco, Boston, Portland y Minneapolis. En diciembre, Nueva York se convirtió en el primer estado en prohibir el uso de la tecnología en las escuelas hasta al menos 2022, citando “preocupaciones serias y legítimas sobre la privacidad”.

Pero algunas ciudades se han apegado a los sistemas. En Detroit, donde el jefe de policía dijo que el sistema era útil a pesar de que casi nunca arrojaba una combinación perfecta sin la guía humana, los líderes de la ciudad aprobaron el año pasado un mayor uso del software, diciendo que ayudó a proteger al público al tiempo que empoderaba a la policía. (Casi todas las más de 100 personas cuyos rostros fueron sometidos a una búsqueda de reconocimiento facial el año pasado eran negros, según muestran los datos policiales).

Los partidarios de la carta el martes instaron a Biden a firmar una orden ejecutiva que detenga el uso del reconocimiento facial federal “siempre que el sesgo impregne estos sistemas y mientras el Congreso no haya actuado para autorizar” su uso.

También presionaron a la Casa Blanca para que impida que los gobiernos estatales y locales usen fondos federales para comprar o acceder a los sistemas, y para que preste su apoyo a un proyecto de ley presentado el año pasado por el senador Edward J. Markey (D-Mass.) Que colocaría una moratoria sobre el despliegue federal de reconocimiento facial y otros “sistemas de vigilancia biométrica”.

Los firmantes incluyen a Amnistía Internacional, Electronic Frontier Foundation, Freedom House y varios otros activistas de izquierda, organizaciones de derechos humanos y grupos de defensa de la tecnología. Pero el reconocimiento facial se ha enfrentado a críticas bipartidistas en Washington, incluso de parte de republicanos del Congreso como el representante Jim Jordan (Ohio), quien ha dicho que plantea amenazas distópicas de extralimitación del gobierno.

Rohit Chopra, exjefe de la Comisión Federal de Comercio y la elección de Biden para liderar la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, dijo el mes pasado que estaba de acuerdo con las llamadas para restringir severamente la tecnología porque “es fundamentalmente defectuosa y refuerza los sesgos dañinos”.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley locales, estatales y federales han revelado pocos detalles sobre la frecuencia con la que utilizan dicho software o la precisión de las coincidencias. Una auditoría gubernamental de 2019 descubrió que el sistema de reconocimiento facial del FBI, que analizó más de 641 millones de fotos de pasaportes y otras bases de datos gubernamentales, se había buscado más de 390.000 veces entre 2011 y 2019.

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La tecnología también se está implementando cada vez más en los centros de viajes de EE. UU., Con más de 23 millones de viajeros escaneados en 30 aeropuertos, puertos marítimos y cruces terrestres el año pasado, según funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Quienes lo llamaron “el camino del futuro” en un informe la semana pasada.

Los sistemas han capturado menos de 300 “impostores” desde 2018, dijo la agencia. Los críticos argumentan que la compensación no vale la pena, dado que la recopilación masiva de datos también puede ser contraproducente: los auditores del gobierno dijeron el año pasado que los piratas informáticos robaron 184,000 imágenes de viajeros capturadas como parte de un programa de reconocimiento facial de CBP durante una violación de un Subcontratista de CBP, y algunos de ellos se publicaron posteriormente en la web oscura.

CBP ha promovido el reconocimiento facial como una forma rápida y sin contacto de confirmar la identificación durante la pandemia. Y la insurrección del 6 de enero llevó a una ola de investigadores federales y detectives aficionados a utilizar el software con la esperanza de identificar a los alborotadores que irrumpieron en el Capitolio.

Pero Kate Ruane, asesora legislativa senior de la ACLU, dijo que le preocupa que tales usos puedan pasar por alto cómo la tecnología podría potenciar aún más la vigilancia en una “sociedad completamente sobrevigilada”, donde muchos ya sienten que están bajo la estrecha vigilancia del gobierno.

“El poder de cualquier cosa que sea tan peligrosa, que sea tan sesgada, para rastrearnos a través del espacio y el tiempo durante períodos desconocidos”, dijo, representa una amenaza para la libertad de los estadounidenses “para ir a una protesta, para ir a una iglesia, ir a tu médico sin que el gobierno te vigile ”.

Fuente: The Washington Post

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