La construcción de una coalición podría ser más difícil que nunca en la carrera por la alcaldía de Seattle

La seguridad pública y los impuestos seguirán siendo temas divisorios que podrían dificultar, pero no imposibilitar, el consenso.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, está hablando mucho estos días sobre lo que significa ser la jefa de la ciudad, un trabajo que ella se ha dado cuenta que es el más difícil de mantener en la política estadounidense.

“Fue un año realmente difícil para mí y mi familia”, dijo. “No hay duda sobre eso. El nivel de división y vitriolo creo que fue un reflejo de lo difícil que fue y la economía cambiante y los métodos de comunicación. Eso se reflejó en la puerta principal”.

Y, sin embargo, reflexionando en particular sobre la respuesta de su oficina al COVID-19, proyecta un nivel de confianza sobre cómo se recordarán los esfuerzos de alcaldes como ella. “La historia escribirá este capítulo y los alcaldes estadounidenses serán héroes”, dijo recientemente por teléfono.

Que Durkan ya esté considerando su tiempo como alcaldesa en el contexto de la historia es, por un lado, algo que harán todos los políticos que terminen sus mandatos. Pero también es quizás una señal de cuán espesa puede sentirse la niebla de la política en este momento, donde la perspectiva se pierde fácilmente ante el caos del 2020 y 2021.

Pronto, alguien nuevo descenderá a esa niebla en un momento en que las demandas de un alcalde y el gobierno de la ciudad son más intensas que nunca y esa intensidad viene de todas las direcciones. 

Encontrar cortesía en una pandemia que tiene impactos profundamente desiguales, ya que la noción misma de la aplicación de la ley está bajo escrutinio y la gente continúa viviendo en las calles, podría ser más difícil durante esta campaña electoral que en años anteriores. Las insinuaciones hacia la unidad serán probadas por demandas reales y, a veces, competitivas de empresas, trabajadores, activistas y ciudadanos en lucha.

“Las divisiones en la ciudad son realmente profundas ahora más que en el pasado, ya sea que se trate de cómo se aborda la falta de vivienda o los problemas de seguridad pública o la reforma policial”, dijo Sandeep Kaushik, consultor político, cabildero y asesor ocasional de Durkan.

En las elecciones recientes, dijo Crystal Fincher, fundadora de Fincher Consulting, estuvo “bien, juntar los grandes negocios, los trabajadores y, voilá, de alguna manera lo tenías resuelto. No va a ser tan sencillo ahora. Creo que una de las dinámicas es que lo que la coalición solía ser y representaba está bifurcado”.

Lo que se necesita para ganar un cargo – y gobernar con éxito – en Seattle es una fórmula flexible con tantas excepciones como reglas. En las últimas dos contiendas por la alcaldía, la atención se ha centrado en las “coaliciones” bien financiadas que impulsaron a Durkan y su predecesor, Ed Murray, a la alcaldía. El núcleo de esa coalición fue el apoyo de los grupos empresariales y laborales más grandes de la ciudad. Tanto Durkan como Murray recibieron el respaldo de la Cámara de Comercio Metropolitana de Seattle y el Consejo Laboral del Condado de King y, como resultado, recibieron respaldo político y financiero. 

El apoyo de estos grupos no es un requisito previo para el éxito (las carreras del consejo municipal del 2019 fueron una prueba positiva de eso), pero en un año en el que todas las carreras son en toda la ciudad, puede reforzar el caso para quien afirme ser el candidato más unificador.

Reunir esa coalición específica va a ser más difícil en esta elección debido a dos problemas específicos: impuestos y seguridad pública. La cámara está demandando a la ciudad por el nuevo impuesto sobre la nómina JumpStart para las grandes empresas, mientras que el consejo laboral votó a favor de respaldar ese impuesto. Al mismo tiempo, grupos empresariales, a saber, la Asociación del Centro de Seattle, han expresado su preocupación por los recortes del consejo al departamento de policía. Mientras tanto, el consejo laboral votó para expulsar al sindicato de policías de sus filas.

La pregunta, entonces, para los candidatos es cuánto deberían trabajar para crear este tipo de coalición de unidad. Durkan, por su parte, dijo que es clave.

Fincher está menos convencido de que sea posible o incluso deseable. “Creo que intentar formar el tipo de coalición que vimos con Durkan y Murray promete muchas cosas a mucha gente que no podrás cumplir”, dijo. “Tienes que elegir lo que haces y ser fuerte y sentirte bien con que algunas personas no estén contentas con eso y eso es lo que se necesita para lograrlo”.

Kaushik cree que la política de traer a todos a la mesa todavía puede funcionar con el candidato adecuado, incluso si será más difícil. “Se ha puesto muy de moda en algunos círculos decir: ‘No podemos volver a armar a Humpty Dumpty, todo ha cambiado en Seattle, los patrones que existían en elecciones anteriores ya no son relevantes’”, dijo. “No creo que eso sea cierto”.

Los grupos empresariales y laborales más grandes aún están trazando el camino a seguir para esta elección. Alicia Teel, vicepresidenta senior de asuntos públicos y comunicaciones de la Cámara de Comercio Metropolitana de Seattle, dijo que el enfoque del grupo, como era de esperar, estará en lo que los candidatos prometen hacer para ayudar a las empresas a recuperarse de la pandemia. 
Sin embargo, queda por ver qué tan involucrado estará el grupo. Después de invertir millones en las elecciones del 2019, a los candidatos respaldados por la cámara les fue mal. Teel no dio detalles sobre la estrategia de la cámara en el futuro, excepto que dijo: “Se parecerá mucho a hablar más de ciertos temas que a hablar acerca de la persona”.

El presidente del Consejo Laboral del Condado de King, Dustin Lambro, dijo que cree que la polarización es más profunda ahora que en el pasado. Aún así, argumentó, hay un camino exitoso que se debe tomar que incluye, si no el consenso, el alcance, al menos. Señaló el enfoque de la concejal de la ciudad de Seattle, Teresa Mosqueda, sobre el nuevo impuesto sobre la nómina de la ciudad, que se aprobó sin ni siquiera acercarse a la controversia del “impuesto por persona” del 2018.

“Ella lidió muchísimo con eso”, dijo de Mosqueda. 

Otros argumentan que para aquellos que tengan éxito, se tratará menos de su coalición específica y más de si parecen genuinos. 

“Cualquier candidato que pueda ser real para los votantes, independientemente de sus inclinaciones políticas, será el que se destaque”, dijo Riall Johnson, consultor político y director de Prism Washington. “La experiencia y las cualidades de liderazgo también influyen, ya que los votantes querrán estar seguros de que el líder de su ciudad pueda mantener la unidad en situaciones difíciles, que seguramente vendrán. Pero creo que el más genuino de los candidatos principales saldrá adelante”.

Por parte de Durkan, ella continúa insistiendo en que no hay camino hacia el éxito como alcaldesa que no implique la creación de coaliciones. Cuando se le preguntó si cree que hay un camino hacia la “unidad”, Durkan dijo que ahora sería más difícil. “La respuesta corta es sí”, dijo, “pero nada será igual ahora”.

Fuente: crosscut.com

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