Colleen Echohawk se une a la carrera por la alcaldía de Seattle

El director ejecutivo del Chief Seattle Club es un nombre muy conocido en el Ayuntamiento y en el mundo de las personas sin hogar y la filantropía.

Colleen Echohawk, directora ejecutiva del Chief Seattle Club, anunció su candidatura a la alcaldía el lunes, convirtiéndola en quizás el nombre de más alto perfil para participar en la carrera para reemplazar a la alcaldesa Jenny Durkan.

Echohawk, de 44 años, se une a lo que hasta ahora es una pequeña lista de personas interesadas en lo que algunos consideran el trabajo más difícil de la ciudad. Andrew Grant Houston, arquitecto y gerente de políticas interino de la concejal Teresa Mosqueda, anunció su candidatura amistosa con los urbanistas poco después del año nuevo. Y Lance Randall, director ejecutivo interino del desarrollador de viviendas asequibles SouthEast Effective Development, declaró su candidatura en el otoño.

En una entrevista, Echohawk se presentó a sí misma como alguien que podría unir a las personas en un momento tenso, prometiendo llegar a representantes en los negocios, el trabajo, el activismo y más. Es un mensaje que funcionó en las campañas de los dos últimos alcaldes de Seattle y podría servir como contraste, intencional o no, con los candidatos que podrían adoptar un enfoque más estrictamente ideológico de la política.

“Creo que una de las cosas en las que soy buena es ser constructora y alguien que es bueno para hablar con personas de todos los ámbitos de la vida”, dijo.

Aunque Echohawk nunca ha ocupado un cargo electo, está bien conectada en la ciudad, principalmente como resultado de su trabajo sobre la falta de vivienda dentro de la comunidad nativa de Seattle. Ha dirigido el Chief Seattle Club, que ofrece alojamiento, refugio y servicios a los nativos que luchan contra la falta de vivienda desde el 2013.

Ha recibido un reconocimiento sustancial por ese trabajo, incluida la Medalla de Servicio Distinguido Martin Luther King Jr. del Condado de King en el 2020 y como una de las “personas más influyentes de Seattle” en el 2019 por la revista Seattle. (Echohawk también recibió un “Premio al Coraje” de Crosscut en el 2016; el personal editorial no participó en su selección y Crosscut ya no otorga tales premios).

Echohawk, miembro inscrito de Kithehaki Band of the Pawnee Nation, también ayudó a fundar la Coalition to End Urban Indigenous Homelessness, una organización de defensa nacida poco después de que Seattle y el condado de King declararan el estado de emergencia por falta de vivienda en el 2015.

Echohawk también ha estado involucrada en los esfuerzos de reforma policial de la ciudad, sirviendo como miembro de la Comisión de Policía Comunitaria de la ciudad, así como en el comité de búsqueda del 2018 del alcalde para un nuevo jefe de policía.

Más allá de su defensa de los servicios para personas sin hogar y la reforma policial, Echohawk no ha enfrentado presión para definir claramente su política en Seattle y ha demostrado una aptitud para flotar entre facciones.

Recientemente, le dijo a The Seattle Times que admiraba a grupos como King County Equity Now y Decriminalize Seattle, que están presionando para lograr recortes drásticos en el presupuesto del Departamento de Policía de Seattle. Al mismo tiempo, es miembro de la junta de la Asociación del Centro de Seattle, una organización de defensa empresarial que se ha opuesto a los recortes al Departamento de Policía, así como a los nuevos impuestos a las empresas promulgados a principios de este año a través del llamado impuesto JumpStart.

En una entrevista, Echohawk dijo que su campaña estaba motivada por la pandemia y el sentimiento de querer hacer más para ayudar a la gente. En términos más generales, dijo que está desanimada por lo difícil que se ha vuelto vivir en Seattle. El status quo está fallando, dijo, y es necesario que haya un cambio.

“Quiero ser parte de ese cambio”, dijo. “Este no es momento para pequeños cambios. Esta es una era de transformación”.

En una señal de su deseo de consenso, Echohawk dijo que sentía que el Ayuntamiento de Seattle había “respondido a las necesidades de la comunidad” durante el año pasado. Al mismo tiempo, sobre impuestos y seguridad pública, Echohawk dijo que quería involucrar a todas las partes, incluidas las empresas, en esas conversaciones en el futuro.

Sobre la falta de vivienda, dijo que la ciudad necesitaba construir más viviendas y adoptar un enfoque centrado en la persona.

“Tenemos que mejorar para conocernos mejor y escucharnos”, dijo. “Necesitamos curarnos. Hay muchos sentimientos que son heridos y plumas que se erizan y malentendidos”. Echohawk dijo que esperaba fomentar más empatía y unir las divisiones, una tarea difícil que de alguna manera refleja la gran tarea que enfrenta el presidente Joe Biden.

El anuncio de Echohawk se esperaba desde hace algún tiempo. Ahora la atención se centra en la presidenta del Concejo, Lorena González, quien lleva meses sopesando una decisión. Los observadores políticos han asumido durante varias semanas que se postulará y esperan un anuncio en los próximos días. Sin embargo, no se cree que su candidatura sea 100% segura, en parte debido a cuánta ira y, a veces, vitriolo se han dirigido hacia los alcaldes de la ciudad el año pasado. Aunque Durkan dijo públicamente que optó por no postularse para centrarse en gobernar este año, las invectivas que se lanzaron contra ella y, más significativamente, su familia también jugó un papel importante.

Desde la izquierda, se cree que Nikkita Oliver, la abogada, activista y candidata a la alcaldía del 2017, también está considerando una candidatura.

Gobernar Seattle en los próximos años podría resultar una tarea monumentalmente difícil. La ciudad lleva ahora más de cinco años en su estado de emergencia por falta de vivienda y todos los datos disponibles sugieren que las soluciones no se han mantenido al día con el problema. Desde el comienzo de la pandemia, el espacio de los refugios ha disminuido y los campamentos se han vuelto más grandes y más visibles. Con el desastre económico de la pandemia, la falta de vivienda podría empeorar sin la intervención sostenida de los gobiernos locales, estatales y nacionales.

A diferencia de todos los años desde la crisis inmobiliaria del 2008, el presupuesto de Seattle se encuentra repentinamente en un lugar precario debido a los cierres inducidos por la pandemia. Está respaldado por el nuevo impuesto comercial, aunque ahora se está impugnando en los tribunales. El apoyo federal bajo una nueva administración de Biden podría ayudar, aunque el paquete de ayuda propuesto por el presidente de $1.9 billones todavía enfrenta obstáculos en el Congreso.

Finalmente, no es probable que disminuya la presión para reformar la seguridad pública en Seattle; quien se convierta en alcalde tendrá que equilibrar las voces que piden un cambio radical con las que están preocupadas por lo que significa para la seguridad pública la reducción del Departamento de Policía.

Fuente: crosscut.com

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