¿Podría Kamala Harris invocar su herencia india vistiendo un sari el día de la inauguración?

Con el boicot de Donald Trump, los temores sobre Covid-19, la amenaza de protestas armadas y los llamamientos a la violencia tras el asedio del Capitolio, la inauguración presidencial de la próxima semana será como ninguna otra.

A la luz de los innumerables desafíos de seguridad y las incertidumbres logísticas, la pregunta de qué vestirá Kamala Harris el miércoles puede parecer frívola.

Pero para algunos en las comunidades asiático-americanas, la perspectiva de que la primer vicepresidenta negra y del sur de Asia de la nación use un sari tradicional en cualquiera de los eventos de inauguración, incluso si las celebraciones son en gran parte virtuales, ha ofrecido un rayo de positividad en medio del tumulto.

La pregunta se le había planteado a Harris antes, durante su propia campaña presidencial en el 2019. En un evento organizado por el grupo asiático-estadounidense, One APIA Nevada, un miembro de la audiencia le preguntó alegremente a Harris si se comprometería a usar la prenda tradicional india en su inauguración si fuera elegida vicepresidenta.

“Primero ganemos”, dijo Harris, sonriendo. “Mi madre nos crió con un gran aprecio por nuestro trasfondo cultural y nuestro orgullo. Celebraciones en las que todos participamos independientemente de cómo se deletree nuestro apellido. Es la belleza de lo que somos como nación”.

“Es crucial ahora más que nunca que ella familiarice (su herencia) y la use como una herramienta para unir a las personas”. Bibhu Mohapatra, diseñador de moda

Una joven Kamala Harris vista aquí (atrás a la izquierda) en una foto de familia con un sari. Crédito: Cortesía de Sharada Balachandran Orihuela

El sari, que tiene miles de años de importancia cultural dentro de sus 6 metros, es omnipresente en India, donde vivía la madre de Harris antes de emigrar a los Estados Unidos. Con el mundo mirando, usar uno podría ser un símbolo poderoso de cómo la administración Biden-Harris tiene la intención de liderar a los Estados Unidos y representar mejor a las minorías.

“No me sorprendería si la vemos aparecer en el baile de inauguración con un sari Banarsi bellamente tejido”, dijo el diseñador de moda Bibhu Mohapatra en una entrevista telefónica desde Brunswick, Georgia. “Creo que comprende el poder de esa imagen”.

Aunque es solo una especulación en esta etapa, y no está claro si el baile tradicional seguirá adelante, Harris ya ha demostrado su voluntad de usar su plataforma para hacer declaraciones de vestuario. Para su primer discurso público como vicepresidenta electa en noviembre, asintió deliberadamente a las mujeres que habían allanado el camino para su histórica victoria. Su traje de pantalón blanco y su blusa con lazo hicieron referencia al movimiento por el sufragio que luchó por los derechos de voto de las mujeres, evocando generaciones de mujeres políticas innovadoras que la precedieron.

Hemos visto a la vicepresidente entrante, que también tiene raíces jamaicanas, con un sari antes. Una fotografía de una joven Harris sentada en un sofá con un sari con sus abuelos indios ya se ha compartido ampliamente en las redes sociales. Para Mohapatra, quien nació y se crió en Odisha, India, ver la imagen tuvo un impacto profundo.

“Inmediatamente me trajo una conexión instantánea con mis raíces del sur de Asia”, dijo, “Siempre he visto (a Harris) como una persona fuerte con una carrera dinámica. Conocía sus logros y las contribuciones que ha hecho a nuestra nación, pero esa imagen de ella con un sari me la hizo familiar. Sentí que podía ser parte de mi familia, o una buena amiga, hablándome en mi cocina”.

Con la administración entrante enfrentando la hercúlea tarea de unificar el país, Harris podría usar la prenda como un gesto de sanación, dijo Mohapatra.

“La falta de conocimiento y el miedo es la clave de la desconfianza. Si uno nunca ve a alguien que se ve diferente a ellos, es la naturaleza humana básica sentirse amenazado por lo que es extraño. Es crucial ahora más que nunca que ella haga (su herencia) familiar y la utilice como una herramienta para unir a las personas”.

El desfile de Prabal Gurung en la Semana de la Moda de Nueva York en septiembre del 2019. Crédito: Mike Coppola / Getty Images

El diseñador Prabal Gurung, cuya ropa ha sido usada por Harris, no es ajeno a la moda política o al uso de ella como una herramienta de poder suave. En la Semana de la Moda de Nueva York en septiembre del 2019, usó su desfile del décimo aniversario para explorar cuestiones de identidad y pertenencia en Estados Unidos, enviando modelos a la pasarela en fajas que decían: “¿Quién puede llegar a ser estadounidense?”

La histórica victoria de Harris resonó profundamente con el diseñador estadounidense nepalí.

“Como minoría, creces y no ves a muchas personas en los medios de comunicación, entretenimiento o posiciones de poder que se parezcan a ti”, dijo en una entrevista por correo electrónico. “(Su victoria) significa que las mujeres y las personas marginadas ahora pueden mirar a la oficina más alta del país y ver a alguien que se parezca a ellas. Abre la puerta para que muchos sueñen lo más grande que puedan y sepan que es posible para lograrlo”.

Al igual que Mohapatra, Gurung dijo que la fotografía mencionada de Harris con un sari evocó una poderosa respuesta personal. “Me hace pensar en mi madre, hermanas, sobrinas y todas las mujeres de mi familia, en el poder del matriarcado”, dijo. “Veo esa foto y me recuerda que son las mujeres, y en particular las mujeres de color, quienes liderarán el camino hacia un futuro más justo y equitativo. Me da esperanza”.

La vicepresidenta electa Kamala Harris habla después de que el presidente electo Joe Biden presentó a los nominados y nombramientos de política exterior y seguridad nacional en el Queen Theatre el 24 de noviembre de 2020 en Wilmington, Delaware.  Crédito: Mark Makela / Getty Images

Más allá de las costas de Estados Unidos, señalaría una administración con una mentalidad más global para el resto del mundo, según el diseñador Naeem Khan, quien vistió a la primera dama Michelle Obama 28 veces durante su mandato en la Casa Blanca. Harris también podría, agregó Khan, emplear su herencia como una forma de diplomacia.

“Tener a la vicepresidenta Harris en la Casa Blanca cambia todo el punto de vista”, dijo en una entrevista telefónica. “Ella es mitad surasiática. Siento que eso abre las cosas a nivel mundial, porque Pakistán, India, Bangladesh… esos países van a ver a Estados Unidos de una manera completamente diferente”.

Harris, como Obama, puede aprovechar la fijación del público por ella para llamar la atención sobre el trabajo de diseñadores de diversos orígenes y culturas, no solo aquellos que comparten sus raíces indias y jamaicanas, sino también etiquetas de todo Estados Unidos.
“A (Michelle Obama) le gustó un giro en la moda proveniente de un origen diferente, y significaba que Estados Unidos es multicultural”, dijo Khan. “Creo que Kamala Harris también será consciente de eso, de las diferentes culturas de nuestro país”.

Por ahora, sin embargo, los ojos esperanzados esperan el 20 de enero. La foto de una Harris joven y sonriente con un sari fue, para muchos, inspiradora. Una imagen de ella con un sari el día de la inauguración podría ser innovadora.

Fuente: cnn.com

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