El actor Yuji Okumoto de la serie Cobra Kai es dueño de un restaurante en Seattle

Cuando los productores de Netflix llegaron a “Cobra Kai” llamaron a Yuji Okumoto en septiembre de 2019 con una oferta para volver a visitar uno de los días de gloria de su carrera, el actor, productor y restaurador de Seattle estaba más que listo para la reunión.

La verdad era que había estado pensando durante mucho tiempo en el personaje de Chozen, su villano siempre tan amenazador en “The Karate Kid Part II”, el éxito de taquilla de 1986 que puso a Okumoto en el papel de malo para el héroe titular de Ralph Macchio. Okumoto estaba emocionado de tomar la llamada, pero tenía un par de pensamientos.

“Quieres asegurarte de que el personaje esté bien escrito, bien desarrollado porque eso fue una gran parte de mi vida”, dijo Okumoto. “Solo quería asegurarme de que le prestaran deferencia al personaje y su desarrollo. Entonces me enviaron el guión e inicialmente pensé que necesitaba un poco de trabajo. Pero di un poco de información y los escritores y también los productores, realmente hicieron un gran trabajo al capturar la esencia de Chozen y cómo sería probablemente después de 30 años y pico ”.

La historia de Chozen se desarrolla en varios episodios de la temporada 3 de la serie de Netflix que reinventa la franquicia cinematográfica de gran éxito. (La temporada 3 debutó en Netflix el 1 de enero). Muchos de los mismos actores repiten papeles que han evolucionado de maneras interesantes desde sus intensos conflictos como adolescentes y adultos jóvenes hace cuatro décadas.

La serie es tan divertida como un cubo de palomitas de maíz con mantequilla servidas con un refresco, pero también es una meditación sobre el envejecimiento, el legado y la vida que adquiere tonos de Shakespeare como Okumoto describe a su personaje.

“Creo que después de todos estos años, después de sufrir esa humillante derrota frente a todo el pueblo, creo que el único propósito de Chozen en la vida es encontrar la redención y recuperar su honor”, dijo Okumoto. “Así que creo que probablemente ha estado conspirando todos estos años para buscar venganza.

“No creo que vaya a encontrar la iluminación pronto”.

Okumoto, por otro lado, ha logrado algo parecido a la edad de 61 años. Tuvo una buena racha en Hollywood, interpretando papeles en películas memorables como “Real Genius” junto a Val Kilmer y “Better Off Dead” con John Cusack. Pero cansado de perseguir papeles en un Hollywood que parecía cerrado a los actores asiático-americanos como personajes principales, Okumoto decidió hacer un cambio a principios de siglo después y junto con su esposa estableción un restaurant en la ciudad de Seattle. El parece muy feliz con su vida y su regreso a un proyecto que creía olvidado.

Yuji Okumoto y su esposa, Angie, son dueños del restaurante, Kona Kitchen, en 5th Ave NE en el vecindario de Maple Leaf en Seattle. Sus hijas son Emi, Mari y Keilee de izquierda a derecha. (Foto: Greg Gilbert / The Seattle Times)

Fuente: Seattle Times

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