La línea ofensiva de los Seahawks regresa con toda su fuerza justo a tiempo para la postemporada

Cambiando alineaciones a lo largo de la temporada debido a numerosas lesiones en la delantera, los Seahawks han mantenido las cosas unidas bastante bien a lo largo de la línea ofensiva. Pero el regreso de Shell e Iupati no podría llegar en un mejor momento para una ofensiva que ha anotado 20 puntos o menos en tres de los últimos cinco juegos.

Cuando los Seahawks salgan al campo para la revancha del comodín del sábado contra los Rams, salvo contratiempos imprevistos en los próximos días, el equipo tendrá a sus cinco linieros ofensivos titulares disponibles por primera vez desde la Semana 14.

Oficialmente activado de la lista de reserva / COVID-19 y completamente recuperado de un esguince de tobillo que finalmente le costó cuatro juegos, el tackle derecho Brandon Shell debería estar de regreso en la alineación titular por primera vez desde la última victoria por 40-3 sobre los Jets. Mientras tanto, después de perderse un par de juegos, el guardia izquierdo Mike Iupati también debería estar de regreso en el redil justo a tiempo para la postemporada después de quedar fuera de la final de temporada el fin de semana pasado.

“Ambos muchachos han tenido un desempeño sólido para nosotros”, dijo el martes el entrenador Pete Carroll a los periodistas. “Ellos tienen la mayor experiencia sobre los muchachos que han estado jugando. Eso debería ayudar a los muchachos que están a su lado. Ambos son titulares por una razón, así que estamos felices de tenerlos de regreso. Se ve genial ver a esos muchachos en la grupo.”

Ha sido un largo camino de regreso a la “estabilidad” desde el principio, como indicó Carroll el martes. Seattle ha hecho malabarismos con numerosas combinaciones de líneas ofensivas a lo largo de la temporada, particularmente en la segunda mitad cuando los cinco titulares proyectados solo han comenzado una vez juntos en los últimos 10 juegos. Si bien los suplentes como Jordan Simmons, Cedric Ogbuehi y Kyle Fuller se han llenado admirablemente con Ethan Pocic, Shell e Iupati, cada uno de los cuales se ha perdido al menos dos juegos, los resultados se han mostrado en el campo.

Los Seahawks abrieron la temporada al rojo vivo a la ofensiva, anotando al menos 31 puntos en cada uno de sus primeros cuatro juegos y seis de sus primeros siete juegos en general. Russell Wilson estaba en camino de romper el récord de touchdown de pases de una temporada de Peyton Manning y el equipo estaba volando alto con un comienzo de 6-1 en la cima de la NFC Oeste.

Pero los problemas comenzaron a gestarse en la Semana 9 cuando Seattle viajó a Orchard Park, Nueva York para luchar contra los advenedizos Buffalo Bills. El equipo perdió 44-34 cuando Wilson fue eliminado dos veces y perdió un par de balones sueltos mientras era golpeado absorbiendo 6.0 capturas y 17 hits totales de mariscal de campo en la tarde.

La semana siguiente, los Seahawks nuevamente lucharon ofensivamente contra los Rams en Los Ángeles, cuando Wilson lanzó dos intercepciones más y perdió otro balón suelto en una derrota 23-16. Sin Pocic e Iupati disponibles en el interior, el mariscal de campo estrella nuevamente estaba bajo una fuerte presión, aunque varias de las seis capturas que tomó no estaban en la línea ofensiva y simplemente mantuvo el balón demasiado tiempo.

A medida que avanzaba la segunda mitad del calendario, Seattle volvió a su camino ganador, con marca de 6-1 en los últimos siete juegos para capturar un título de la NFC Oeste y ganar el sembrado No. 3 en la NFC. Pero Wilson y la ofensiva no se han acercado a replicar el éxito que experimentaron a principios de la temporada y parte de la regresión puede depender de la salud de la línea ofensiva.

Con Shell perdiéndose cinco de los últimos seis juegos y Iupati fuera de juego durante seis juegos debido a múltiples lesiones, los Seahawks han jugado un gran total de un juego desde principios de octubre con sus cinco titulares en la alineación. Para la temporada, al menos un titular ha estado fuera en 11 de los 16 partidos y las diferencias estadísticas en comparación con los cinco partidos con los cinco titulares disponibles son sorprendentes.

Cuando Seattle ha tenido a Duane Brown, Shell, el novato Damien Lewis, Pocic e Iupati en la alineación inicial juntos este año, el equipo ha ido 5-0 y anotó 36,4 puntos por partido. Wilson ha lanzado 20 pases de touchdown y solo tres intercepciones, lo que equivale aproximadamente a una proporción de 5: 1, mientras que la línea del frente ha permitido 2.4 capturas por juego en esos partidos.

Sin embargo, en los 11 juegos en los que al menos un abridor no jugó en la línea ofensiva, los números se ven dramáticamente diferentes. Los Seahawks han tenido marca de 7-4 en esos partidos, con un promedio de 25.2 puntos por juego, una disminución de 11 puntos. Wilson ha sido capturado casi una captura completa más por juego (3.3) y ha lanzado 20 touchdowns en comparación con 10 selecciones, una proporción de 2:1.

No sería justo fijar todas, o incluso la mayoría, de estas luchas en la línea ofensiva. Las defensivas han hecho ajustes a medida que avanzaba la temporada, jugando más miradas de profundo de dos profundos y planeando quitarle el juego aéreo a Seattle. Jugando contra las cinco mejores defensas en cada uno de los últimos tres juegos, Seattle también ha puesto más énfasis en dirigir el fútbol recientemente. Wilson ha lanzado casi cinco pases por juego menos en los últimos ocho juegos en comparación con los primeros ocho juegos del calendario.

Por su propia voluntad, Wilson ha tenido algunos problemas al ser tímido a veces y no golpear a los receptores calientes cuando los oponentes han ejercido presión adicional a través del bombardeo. Después de lanzar 28 touchdowns en los primeros ocho juegos, se enfrió tremendamente con solo 12 touchdowns en los últimos ocho juegos. Durante ese lapso, su tasa de pases completos bajó un cinco por ciento y promedió más de 100 yardas aéreas menos por juego, lo que ilustra aún más la disminución de las jugadas explosivas.

Teniendo en cuenta todos esos factores, los problemas ofensivos de la segunda mitad de los Seahawks no pueden atribuirse a ningún problema en particular. En las trincheras, Ogbuehi ha jugado bien durante las últimas tres semanas contra fuertes frentes defensivos, mientras que Simmons ha tenido una temporada fuerte con seis aperturas como guardia izquierdo. La línea ofensiva se ha mantenido bastante bien unida debido a todos los problemas de durabilidad y el juego resultante de sillas musicales cada semana.

Pero de cara a los playoffs, no hay duda de que tener a Shell e Iupati de regreso en la alineación proporcionará un gran impulso para la primera línea. Incluso si la protección de pase solo mejora ligeramente con sus respectivos retornos, esa podría ser la única diferencia necesaria para que Wilson y la ofensiva redescubran su forma de la primera mitad, que sigue siendo vital para las posibilidades de Seattle de hacer una carrera del Super Bowl este me

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