Farmacéutico acusado de alterar la vacuna era un teórico de la conspiración, dice la policía

La policía dice que un farmacéutico de Wisconsin creía que la vacuna Moderna dañaría a las personas y trató de sabotear el esfuerzo para vacunar a los trabajadores de primera línea.

Un farmacéutico que fue arrestado por cargos de sabotear intencionalmente más de 500 dosis de la vacuna Covid-19 en un hospital de Wisconsin era “un teórico de la conspiración admitido” que creía que la vacuna podría dañar a las personas y “cambiar su ADN”, según la policía. en Grafton, Wis., donde trabajaba el hombre.

La policía dijo que Steven Brandenburg, de 46 años, quien trabajaba en el turno de noche en el Aurora Medical Center en Grafton, Wisconsin, había sacado dos veces una caja de viales de la vacuna Moderna del refrigerador por períodos de 12 horas, dejándolos “inútiles”.

“Brandeburgo admitió haber hecho esto intencionalmente, sabiendo que disminuiría los efectos de la vacuna”, dijo la policía.

El intento de destruir preciadas dosis de la vacuna se produjo durante las fiestas cuando el estado trabajaba para administrar vacunas rápidamente a los trabajadores de atención médica de primera línea. Hasta el sábado, el estado había recibido 159,800 dosis de vacunas y había administrado 64,657, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aunque el producto Moderna a veces se describe como una vacuna “genética”, no altera los genes de una persona de ninguna manera.

Los viales, que contenían 570 dosis de vacuna y que, según los fiscales, tenían un valor de entre $8,000 y $12,000, fueron descubiertos el 26 de diciembre. Cinco días después, Brandenburg fue arrestado por delitos graves de peligro imprudente y daños a la propiedad, aunque los fiscales el lunes dijeron que los cargos podrían reducirse a un solo delito menor si los viales, que aún no se han probado, aún se pueden usar.

El fiscal, Adam Gerol, dijo que el Sr. Brandenburg fue “bastante cooperativo y admitió todo lo que había hecho”, y que “expresó que estaba bajo un gran estrés debido a problemas matrimoniales”. Dijo que, según sus compañeros de trabajo, el Sr. Brandenburg había traído un arma al trabajo en dos ocasiones anteriores.

El mes pasado, Brandenburg le dijo a su esposa, que está en proceso de divorciarse de él, que “el mundo se está derrumbando a nuestro alrededor”, según una moción que ella presentó la semana pasada pidiendo la custodia exclusiva de las dos hijas de la pareja, de 4 y 6 años, después de que se enteró de que estaba bajo investigación por el incidente en el hospital. Dijo que temía su reacción si perdía su trabajo.

Steven Brandenburg

En su moción, Gretchen Brandenburg dijo que el 6 de diciembre su esposo recogió a los niños y dejó un purificador de agua, un balde grande de leche en polvo y dos baldes de comida de emergencia para 30 días.

“Me dijo que si no entendía a estas alturas que él tiene razón y que el mundo se derrumba a nuestro alrededor, estoy en una seria negación”, dijo en una declaración jurada. “Continuó diciendo que el gobierno está planeando ciberataques y planea cerrar la red eléctrica”.

Ella pidió que se supervisara su tiempo con sus hijos, diciendo que había hecho comentarios alarmantes. La niña de seis años declaró que él le dijo: “Esta no es nuestra casa; el cielo es nuestro hogar”, y “Todos los ángeles malos y el diablo arderán en el lago de fuego para siempre”, escribió.

“Estaba tan preocupada por mi seguridad y la seguridad de nuestros hijos que dejé la ciudad por un tiempo”, escribió.

Los Brandenburg se casaron en 2012 y la Sra. Brandenburg solicitó el divorcio en junio pasado. En una audiencia en julio, su abogado testificó que su cliente temía el “temperamento” del Sr. Brandenburg y dijo que las partes tienen “puntos de vista muy diferentes sobre la paternidad y el mundo”.

“Tengo entendido que el demandado está más alineado con el sentimiento de las teorías de la conspiración”, dijo el abogado Brian Herro. “Tiene teorías sobre Covid-19. Cree que se acerca el fin del mundo. Así que a mi cliente le gustaría que se fuera”.

El abogado de defensa criminal de Brandenburg, Jason Baltz, declinó hacer comentarios. Herro no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En una orden firmada el lunes, el tribunal de familia otorgó la custodia exclusiva temporal a la Sra. Brandenburg y determinó que los niños estaban en “peligro inminente de daño físico o emocional”.

Pero la corte criminal concedió al Sr. Brandenburg la libertad con la promesa de pagar $10,000 si no se presentaba a su próxima audiencia, el 19 de enero. Se le ordenó que entregara cualquier arma de fuego; el fiscal dijo que la policía ya le había confiscado algunas de sus armas.

La vacuna Moderna debe mantenerse congelada o refrigerada hasta que se use, aunque no requiere temperaturas subárticas como lo hace la vacuna Pfizer.

La vacuna Modena debe mantenerse congelada o refrigerada hasta que se use.
Cooper Neill para The New York Times

El hospital ha dicho que 57 personas recibieron inyecciones de la vacuna comprometida, pero que Moderna había asegurado a los funcionarios que no dañarían a las personas que las recibieron.

Al principio, los funcionarios del hospital creyeron que los viales se habían dejado afuera sin querer, pero tras una investigación adicional determinaron que el acto había sido intencional. Dijeron que el farmacéutico ya no estaba empleado.

En una audiencia de divorcio en julio que trató de varios problemas, incluido si se le debería exigir al Sr. Brandenburg que se mudara de la casa familiar, habló sobre la presión de su trabajo, trabajar de 9 pm a 7 am. “No es fácil, especialmente con todo el estrés que está ocurriendo, con el fin de dormir lo suficiente para funcionar en el trabajo”, dijo. “Y si cometo errores en el trabajo, soy farmacéutico del hospital en Grafton, ¿verdad? – Soy responsable de cuestiones de vida o muerte”.

El incidente generó nuevos temores de una seguridad inadecuada para la vacuna. El jueves pasado, en una videollamada con periodistas, Jeff Bahr, presidente de Aurora Health Care Medical Group, defendió los protocolos del sistema hospitalario . “Ha quedado claro que esta fue una situación que involucró a un mal actor, en lugar de un mal proceso”, dijo.

La escasez de suministro ha llevado a algunos funcionarios a almacenar los viales en lugares no revelados, instalar cámaras de seguridad y sistemas de seguimiento o restringir el acceso. A principios de diciembre, Interpol advirtió a las naciones que se prepararan para los intentos de las redes del crimen organizado de apuntar a las cadenas de suministro de vacunas. Pero la mayor parte de la atención se ha centrado en los intentos de robar o desviar la vacuna, no en manipularla.

Wisconsin experimentó un aumento de casos de coronavirus en el otoño y, en ocasiones, ha sido uno de los estados más afectados de la nación en relación con su población. Desde entonces, la transmisión se ha ralentizado un poco, pero el estado todavía informa alrededor de 43 casos nuevos al día por cada 100,000 personas. Al menos 5,264 residentes de Wisconsin han muerto.

Fuente: The New York Times

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