Llamadas telefónicas, mensajes de texto y Tinder: las campañas de Georgia cortejan a los votantes jóvenes

El trabajo ha dado sus frutos: más de 75,000 nuevos votantes se registraron antes de la elección de segunda vuelta al Senado, y más de la mitad de ellos eran menores de 35 años.

Vigorizada por un aumento en la participación electoral en noviembre que le dio una victoria en Georgia a un candidato presidencial demócrata por primera vez en su vida, y forzó la segunda vuelta en dos elecciones al Senado de alto perfil y mucho en juego, Patricia Granda-Malaver se puso manos a la obra.

Granda-Malaver, de 22 años, comenzó a trabajar en bancos telefónicos y se acercó a extraños, ya sea en el consultorio de su dentista o en la tienda, para preguntarles si estaban registrados para votar. Vio que Georgia estaba cambiando y quería que una coalición diversa de votantes jóvenes fueran los que impulsaran ese cambio.

“Mantener ese impulso es algo de lo que realmente somos conscientes”, dijo sobre sí misma y otros votantes jóvenes que han pasado los últimos dos meses concentrados en la participación en las carreras de segunda vuelta del martes. Las contiendas enfrentan a los senadores David Perdue y Kelly Loeffler, ambos republicanos, contra Jon Ossoff y el reverendo Raphael Warnock, ambos demócratas, en carreras que determinarán qué partido controla el Senado.

Dado que se han inyectado cientos de millones de dólares en Georgia, pocos grupos han sido perseguidos con tanta fuerza como los votantes jóvenes.

Los esfuerzos de registro de votantes y las campañas políticas han tratado de llegar a ellos a través de videos de TikTok, lecturas de poesía y eventos con celebridades. Los republicanos universitarios han tenido concursos de banca telefónica, mientras que otros grupos voluntarios se han acercado a los votantes jóvenes en aplicaciones de citas, como Tinder.

El trabajo ha dado sus frutos. Más de 75,000 nuevos votantes se registraron antes de la segunda vuelta, y más de la mitad de ellos tenían menos de 35 años. Se había prestado mucha atención a 23,000 jóvenes que no tenían la edad suficiente para votar en noviembre, pero que estaban calificados para hacerlo en la segunda vuelta.

La votación anticipada comenzó a mediados de diciembre y más de 3 millones de personas han emitido sus votos, alrededor del 75 por ciento de los votos anticipados emitidos en las elecciones generales de noviembre, que establecieron récords de participación. Más de 360,000 votantes tempranos en la segunda vuelta tenían entre 18 y 29 años, según datos mantenidos por GeorgiaVotes.com.

Los grupos de registro de votantes y activistas temían que sería una lucha movilizar a los votantes para una segunda vuelta. Por lo general, es difícil, y a algunos les preocupaba que los votantes se hubieran quedado desilusionados, o al menos desinteresados, después de semanas de relatos, impugnaciones legales y retórica dolorosa impulsada por la campaña del presidente Trump para revertir su pérdida en Georgia. El sábado, continuó su cruzada, instando al secretario de Estado a “encontrar” votos que pudieran anular el resultado.

En cambio, con todos los ojos puestos en el estado, Georgia se ha electrificado de muchas maneras. Eso ha sido especialmente cierto para muchos votantes jóvenes cuyos despertares políticos han sido impulsados ​​por un año de turbulencias. La pandemia y el correspondiente dolor económico cambiaron sus vidas, y las protestas provocadas por la muerte de afroamericanos en encuentros con la policía los obligaron a lidiar con el alcance duradero del racismo institucional.

Imani Bennett, estudiante de segundo año en Spelman College, podía sentir que la evolución estaba ocurriendo en Georgia mientras recorría los vecindarios. “De hecho, estamos cambiando”, dijo sobre Georgia. “La gente está escuchando”.

El intenso interés en torno a la segunda vuelta ha traspasado las líneas partidistas.

“Creo que los votantes jóvenes se han sentido tan desconectados de la política y no se escuchó su voz”, dijo Bryson Henriott, estudiante de segundo año en la Universidad de Georgia y director político del capítulo de College Republicans. “Son los que llaman a la puerta para estas campañas, son los que están en las redes sociales. Ahora que los jóvenes sienten que tienen voz en la política, se mantendrán enfocados”.

Los votantes de izquierda se han visto animados por el éxito: la victoria del presidente electo Joe Biden fue un paso emocionante para los demócratas. Y los activistas dijeron que podían ver su influencia en otras razas en todo el estado.

En Brunswick, Georgia, los votantes derrocaron a la fiscal de distrito, Jackie Johnson, que se había convertido en un objetivo después de que los críticos la acusaron de no actuar en respuesta al tiroteo fatal de Ahmaud Arbery, un hombre negro de 25 años que recibió un disparo y asesinado durante una persecución por tres hombres blancos.

“Nada subraya el poder de su voto como ganar las elecciones”, dijo Nsé Ufot, director ejecutivo del New Georgia Project, una organización destinada a registrar y movilizar a personas de color y jóvenes. “Ver el poder de su voto en tiempo real es mucho más efectivo que los nueve meses de investigación de mensajes que hemos realizado”.

Aún así, la victoria de Biden también fue un evento estimulante para los conservadores, para “asegurarse de que Georgia se mantenga roja”, dijo Henriott. “No queremos convertirnos en este estado de swing”. Él, al igual que otros republicanos, señaló que las implicaciones iban más allá de Trump, y citó el “empaquetamiento de la corte” y la economía como motivos de preocupación mientras el partido intenta mantener el control del Senado.

Entre los votantes más jóvenes en general, los temas predominantes han sido el cambio climático, la deuda estudiantil, la reforma de la justicia penal y el abordaje de la desigualdad racial.

Los extensos esfuerzos para registrar más votantes en Georgia se han concentrado en los jóvenes de color, utilizando mensajes específicos en anuncios, redes sociales y eventos virtuales para llegar a un segmento de votantes potenciales que los esfuerzos de registro de votantes y las campañas políticas han luchado durante años para activar.

“¿Cómo sabe Nike que estoy interesado en los zapatos Nike?” dijo María Teresa Kumar, presidenta y directora ejecutiva de Voto Latino. “Hacemos un tipo de focalización similar, pero por la democracia”.

Kumar dijo que los esfuerzos de su grupo se han basado en las conexiones que tienen sus miembros con las comunidades a las que quieren llegar, comunidades que podrían desconfiar de que se aprovechen de ellas o que tengan un historial de ser pasadas por alto como votantes. Y eso tiene que figurar en los mensajes.

Para su organización y otras, eso se ha traducido en instalaciones artísticas y conciertos con artistas populares de hip-hop como Moneybagg Yo y Mulatto. Las Cafeteras, una banda chicana del este de Los Ángeles, grabó una versión mitad en inglés y mitad en español de “Georgia On My Mind” de Ray Charles, una interpretación que pretende reflejar la creciente marea de votantes negros y latinos en el estado. También subrayó que el interés en la segunda vuelta se extendió mucho más allá de Georgia.

Cualquiera que sea el resultado de las elecciones del martes, los esfuerzos de los últimos dos meses han señalado un aumento en la participación de negros, latinos y asiáticos.

“Hay mucho sentimiento de esperanza”, dijo Granda-Malaver, quien trabaja como becaria de Voto Latino. “Pero quiero hacer más por mi comunidad, por las personas que se parecen a mí, por mis padres, por las personas que generalmente no se consideran parte de la narrativa sureña, pero que estamos muy aquí”.

Fuente: bostonglobe.com

📷 La estudiante de segundo año de la Universidad Estatal de Kennesaw, Sophie Schohan, sostuvo su cartel hecho a mano mientras escuchaba al candidato demócrata del Senado de Georgia, Jon Ossoff, hablar durante una manifestación en el estacionamiento de Grace Community Christian Church en Kennesaw, Georgia, el jueves 3 de diciembre de 2020. ALYSSA POINTER / ASSOCIATED PRESS

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